10 cosas que no sabía sobre Jackie Robinson

Ahora que la temporada 2015 de Grandes Ligas de Béisbol está en marcha, es hora de mi publicación anual de "Jackie Robinson Day". Desde 2004, MLB ha utilizado el 15 de abril para honrar las contribuciones de Robinson al deporte y a la sociedad. Todos los jugadores de béisbol usan su número retirado "42" en sus camisetas durante los juegos en "Jackie Robinson Day". Anteriormente he escrito sobre las implicaciones de romper la barrera del fanatismo del béisbol y de considerar el atletismo excepcional de Robinson.

Hoy, sin embargo, todo se trata de increíbles trivialidades de Robinson. Sin más preámbulos, aquí está mi lista de las 10 mejores cosas que aprendí sobre Jackie Robinson este año.

1. Sus padres fueron inspirados por el presidente Theodore Roosevelt, que murió un mes antes de que Jackie naciera. Es por eso que su segundo nombre es "Roosevelt".

2. Mientras asistía a la Preparatoria John Muir, Robinson jugó en un equipo de estrellas del torneo de béisbol que incluye a la "espléndida astilla" Ted Williams y Bob Lemon. Los tres están consagrados en el salón de la fama del béisbol.

3. Robinson no fue el único atleta fantástico en su familia. Su hermano Mack ganó la medalla de plata en el evento de 200 metros (terminando segundo detrás de Jesse Owens) en los Juegos Olímpicos de Verano de 1936 en Berlín.

4. Ganó el Rookie of the Year de MLB en 1947, el primer año que se le otorgó.

5. Robinson "acertó por el ciclo", un jonrón, un triple, un doble y luego un sencillo en el mismo juego, el 29 de agosto de 1948.

6. Se hizo el papel en la primera película biográfica sobre su vida The Jackie Robinson Story de 1950.

7. Robinson fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol de Cooperstown en 1962, su primer año de elegibilidad.

8. El Dr. Martin Luther King Jr. describió a Robinson como "una leyenda y símbolo …" que "desafió los oscuros cielos de la intolerancia …"

9. Robinson trabajó como locutor en el programa MLB de la ABC TV de la semana en 1965. En 1972, comentaba a tiempo parcial en los juegos Expos de Montreal.

10. El 26 de marzo de 1984, Robinson recibió póstumamente la "Medalla Presidencial de la Libertad" por Ronald Reagan.

Jackie Roosevelt Robinson es uno de mis superhéroes personales y modelos de conducta reales. Tengo el mayor respeto por la naturaleza expansiva y completa de sus contribuciones deportivas y sociales en todos los frentes.

No importa cómo se ve o evalúa su vida, Robinson tuvo y continúa teniendo un impacto beneficioso y tangible en el béisbol, la sociedad y más.

© E. Paul Zehr 2015

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