10 costos aterradores de la pérdida de sueño

Con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades informando que el 30 por ciento de los trabajadores estadounidenses tienen menos de 6 horas de sueño por noche, es justo decir que la falta de sueño se ha convertido en un problema generalizado en los Estados Unidos. Pero si bien es de conocimiento común que la pérdida del sueño puede tener un impacto significativo en nuestra salud y bienestar actual, investigaciones recientes encuentran que sus implicaciones para nuestro ser futuro son aún más aterradoras.

La privación del sueño se ha asociado con un aumento inmediato del riesgo de accidentes industriales, accidentes automovilísticos, errores médicos, productividad reducida, problemas de resolución de problemas y aumento del estrés, por nombrar solo algunos. Y los investigadores ahora han demostrado que lo que le hacemos a nuestras mentes y cuerpos cuando escatimamos en el sueño no solo nos impacta en el corto plazo. De hecho, las consecuencias son a largo plazo y potencialmente mortales:

  1. Envejecimiento acelerado de la piel. En 2013, los investigadores de University Hospitals Case Medical Center descubrieron pruebas para conectar la insuficiencia del sueño con el envejecimiento prematuro. Se estudiaron 60 mujeres premenopáusicas (de 30 a 49 años) y se determinó que la mitad tenían un sueño de mala calidad, basado en la cantidad promedio de sueño y las respuestas a un cuestionario que evaluaba la calidad del sueño. Aunque los investigadores no encontraron diferencias significativas entre los grupos con respecto a los signos de envejecimiento extrínseco (es decir, arrugas profundas y pecas principalmente atribuibles a la exposición al sol), encontraron una diferencia significativa con respecto a los signos de envejecimiento intrínseco (es decir, líneas finas, desigual pigmentación, aflojamiento de la piel y elasticidad reducida). (Obtenga más información aquí).
  2. Daño cerebral. Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania anunciaron recientemente el descubrimiento de "evidencia inquietante de que la pérdida crónica de sueño puede ser más grave de lo que se pensaba e incluso puede ocasionar daño físico irreversible y la pérdida de células cerebrales". Sigrid Veasey y sus colegas estudiaron ratones colocados un horario de sueño similar al de los trabajadores por turnos y descubrió una conexión entre la privación del sueño y las lesiones y el daño a las neuronas asociado con el estado de alerta y la cognición. "Este es el primer informe de que la pérdida de sueño puede resultar en una pérdida de neuronas", dijo Veasey en un comunicado. "Si bien se necesitarán más investigaciones para resolver estas cuestiones, el presente estudio proporciona otra confirmación de un consenso científico en rápido crecimiento: el sueño es más importante de lo que se creía anteriormente".
  3. Cambios genéticos En 2013, los investigadores descubrieron que solo una semana de sueño inadecuado resultó en más de 700 cambios genéticos, incluso en genes que influyen en nuestras respuestas inmunológicas y de estrés. Si bien el grupo de asignaturas era pequeño (26 participantes), los resultados sugieren que la pérdida de sueño a largo plazo puede afectarnos negativamente a nivel molecular, lo que podría ayudarnos a comprender mejor el papel que desempeña la pérdida de sueño en enfermedades como diabetes, cáncer y obesidad. e hipertensión. (Obtenga más información aquí).
  4. Mayor riesgo de accidente cerebrovascular. En 2012, los investigadores descubrieron por primera vez una conexión entre la pérdida del sueño y el accidente cerebrovascular, especialmente en aquellos que no tenían otros factores de riesgo de accidente cerebrovascular. "La gente sabe lo importante que son la dieta y el ejercicio para prevenir los accidentes cerebrovasculares", dijo la investigadora principal Megan Ruiter a USA Today . "El público es menos consciente del impacto de las cantidades insuficientes de sueño. El sueño es importante: el cuerpo está estresado cuando no obtiene la cantidad correcta ".
  5. Disminución de la densidad ósea Un estudio de 2012 publicado en Experimental Biology and Medicine descubrió que las ratas crónicamente privadas de sueño tenían una densidad ósea disminuida compatible con la osteoporosis. "Si es cierto en humanos, y espero que así sea, este trabajo tendrá un gran impacto en nuestra comprensión del impacto de la privación de sueño sobre la osteoporosis y la incapacidad para reparar el daño óseo a medida que envejecemos", dijo el editor de la revista, Steven Goodman. en una oracion.
  6. Mayor riesgo de obesidad. En 2011, Guglielmo Beccuti y Silvana Pannain publicaron un artículo de revisión en Current Opinion in Clinical Nutrition and Metabolic Care que revela que los estudios epidemiológicos longitudinales y prospectivos colectivamente encontraron una conexión significativa entre la pérdida crónica de sueño y el aumento del riesgo de obesidad. "La restricción del sueño conduce a alteraciones hormonales, lo que puede favorecer un aumento en el consumo de calorías y un menor gasto de energía y, en última instancia, conducir a un aumento de peso", concluyeron los autores.
  7. Mayor riesgo de enfermedad cardíaca. En 2011, los investigadores de la Escuela de Medicina de Warwick informaron que no solo encontraron un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, sino también un mayor riesgo de ataques cardíacos y enfermedades del corazón debido a la pérdida de sueño. El equipo siguió los resultados de más de 450,000 sujetos que abarcan ocho países y descubrió que las personas que dormían menos de seis horas cada noche y tenían patrones de sueño alterados tenían un 48 por ciento más de probabilidades de desarrollar o morir a causa de una enfermedad cardíaca. "Existe una expectativa en la sociedad de hoy en día de encajar más en nuestras vidas", señaló un investigador, Francisco Cappuccio. "Toda la lucha por el equilibrio trabajo / vida está causando que muchos de nosotros intercambiemos preciosos horas de sueño para asegurarnos de completar todos los trabajos que creemos que se esperan de nosotros. Pero al hacerlo, estamos aumentando significativamente el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular o desarrollar una enfermedad cardiovascular que resulte, por ejemplo, en ataques cardíacos ".
  8. Mayor riesgo de cáncer Un estudio de 2010 en Cáncer descubrió que las personas que duermen menos de seis horas por noche tienen un mayor riesgo de pólipos colorrectales que pueden convertirse en cáncer. Un estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad Case Western Reserve encontró una conexión entre la pérdida de sueño y los tumores agresivos de cáncer de mama en mujeres que ya padecían cáncer de mama, y ​​los pacientes que dormían menos de 6 horas por noche tenían puntuaciones más altas de recurrencia tumoral. Otro estudio publicado en Cancer informó que los hombres privados de sueño tienen 60 por ciento más probabilidades de desarrollar cáncer de próstata que aquellos que no tienen privación de sueño. (Obtenga más información aquí).
  9. Jubilación anticipada forzada. En un estudio de cohorte longitudinal reciente de más de 1,500 empleados del estado de Wisconsin, los investigadores descubrieron que el insomnio de mediana edad aumentaba la probabilidad de una jubilación anticipada debido a una mala salud o discapacidad. La Dra. Lauren Hale de la Universidad de Stony Brook en Nueva York y sus colegas analizaron los datos recopilados de una cohorte de trabajadores de cuello blanco y trabajadores de mediana edad. Descubrieron que el 41 por ciento de los sujetos informaron síntomas de insomnio alrededor de los 50 años de edad y, a partir de 2013, aproximadamente el 66 por ciento de esta cohorte se había retirado. Hale informó que el insomnio fue el factor más significativamente asociado con la jubilación debido a una mala salud o discapacidad. De hecho, los sujetos que informaron tres o cuatro síntomas de insomnio durante la mediana edad tenían el doble de probabilidades de retirarse debido a la mala salud que aquellos que no lo hicieron. (Obtenga más información aquí).
  10. Muerte prematura. Finalmente, siguiendo investigaciones anteriores que sugieren una conexión entre menos sueño y mortalidad, los investigadores de Penn State estudiaron a más de 1,700 hombres y mujeres y descubrieron que los hombres que dormían menos de seis horas por noche tenían significativamente más probabilidades de morir que aquellos que dormían más, incluso cuando se consideran variables como el peso, el consumo de alcohol y tabaco, la diabetes y la hipertensión. (Las mujeres en este estudio no mostraron un mayor riesgo, los autores recomendaron un estudio más grande con un período de seguimiento más prolongado para comprender mejor el riesgo de muerte de las mujeres en relación con el insomnio). Sin embargo, en general, los autores concluyen que la alta prevalencia de insomnio en nuestra sociedad y "el error generalizado de que se trata de un trastorno del 'pozo preocupado', su diagnóstico y tratamiento apropiado deberían convertirse en el objetivo de la política de salud pública". (Obtenga más información aquí).

¿Alguna buena noticia?

La buena noticia es que para muchos de nosotros, la cantidad de horas de sueño que tenemos es una elección que hacemos. Tenemos una cosa más de la que queremos ocuparnos antes de llegar a la cama, o un correo electrónico más al que creemos que tenemos que responder, o uno más … algo u otro. Con suerte, este artículo hará que reconsideres la mentalidad que muchos de nosotros hemos desarrollado y la reemplazamos con un mantra más saludable para nuestro yo futuro: una hora más de sueño puede

  • mantenerme en la fuerza laboral hasta que decida que estoy listo para retirarme.
  • mantenme mirando y sintiéndome años más joven.
  • mantener mis neuronas cerebrales vivas y prósperas
  • ayúdame a mantener mi peso bajo
  • mantenme saludable.
  • … y con suerte, agregar años a mi vida.

 

 

Para quienes estén interesados ​​en formas de ayudarlo a dormir bien, consulte 5 Estrategias para garantizar una gran noche de sueño.

Feliz soñando!

© 2014 Sherrie Bourg Carter, Todos los derechos reservados

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Sherrie Bourg Carter es la autora de Mujeres de Alto Octano: Cómo pueden los superéxitos evitar el agotamiento (Prometheus Books, 2011).

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