10 hábitos "malos" que a veces pueden ser buenos para ti

Todos nosotros tenemos malos hábitos. Ocasionalmente, nos sentimos culpables por ellos. Pero algunos malos hábitos, al menos cuando se llevan a cabo con moderación, en realidad podrían beneficiar nuestro bienestar psicológico o físico. La mayoría de los malos hábitos alteran nuestro estado de ánimo y reducen el estrés (al menos a muy corto plazo), pero tienden a ser menos útiles, cuanto más nos involucramos en ellos. Algunos de estos malos hábitos se convierten en adicciones, y los beneficios a corto plazo superan los costos a largo plazo.

Pero aquí hay 10 "fallas" comunes que podrían ser útiles:

1. inquietud: ayuda a quemar calorías.

Si bien inquietarse puede ser molesto para las personas y sus alrededores, gasta energía y quema calorías. La agitación nerviosa es una de las actividades (junto con caminar, la jardinería, la mecanografía, la limpieza, etc.) que se conocen como actividad termogénica sin actividad física (NEAT). En términos básicos, NEAT es cualquier actividad que no sea comer, dormir o hacer ejercicio deportivo. Una serie de estudios llevados a cabo por el experto en obesidad James Levine en la Clínica Mayo han demostrado que las personas que se preocupan se queman unas 350 kcal al día. Esto se debe a que agitarse acelera el metabolismo de un individuo al estimular los neuroquímicos en el cuerpo, lo que aumenta la capacidad de convertir la grasa corporal en energía. Por lo tanto, si usted es un golpeador compulsivo del pie, un twiddler excesivo del pulgar, o un doodler inquieto, recuerde: Todas estas actividades queman calorías.

Konstantin Yolshin/Shutterstock
Fuente: Konstantin Yolshin / Shutterstock

2. Chicle: ayuda a aumentar el pensamiento y el estado de alerta.

Ver a las personas masticar chicle no es una buena idea, pero si los gerentes de fútbol inglés son de lo que se puede presumir, masticar chicle parece ser una actividad para aliviar el estrés. De hecho, parece que hay muchos beneficios cognitivos. En el libro Senescencia y trastornos relacionados con la senescencia, Kin-ya Kubo y sus colegas notaron que masticar chicle inmediatamente antes de realizar una tarea cognitiva aumenta los niveles de oxígeno en la corteza prefrontal y el hipocampo, importantes estructuras cerebrales involucradas en el aprendizaje y la memoria, mejorando el rendimiento de la tarea . Kubo sostiene que la goma de mascar puede ser un método simple y libre de drogas para ayudar a las personas con demencia senil y trastornos relacionados con el estrés, a menudo asociados con la disfunción cognitiva. Otro estudio realizado por Yoshiyuki Hirano y sus colegas mostró que la goma de mascar aumenta el pensamiento y el estado de alerta, y que los tiempos de reacción entre los masticadores fueron un 10% más rápido que para los no masticadores. El equipo de investigación también informó que hasta ocho áreas del cerebro se ven afectadas por la masticación, sobre todo las áreas relacionadas con la atención y el movimiento. Como resumió cuidadosamente Andy Smith de la Universidad de Cardiff: "Los efectos de masticar en el tiempo de reacción son profundos. Tal vez los directores de fútbol llegaron a la idea de masticar chicle por accidente, pero parecen estar en el camino correcto ".

3. Jugar juegos de video: ayuda a aliviar el dolor.

Muchas personas que no juegan videojuegos ven la actividad como una pérdida de tiempo potencialmente adictiva. Si bien el juego excesivo puede causar problemas a una minoría de individuos, existe mucha evidencia científica de que jugar videojuegos puede tener efectos beneficiosos. Una serie de estudios han demostrado que los niños con cáncer que juegan videojuegos después de la quimioterapia toman menos analgésicos. Los videojuegos también se han usado como terapia para aliviar el dolor en víctimas de quemaduras y personas con dolor de espalda. Jugar videojuegos es una actividad atrapante y absorbente que distrae al jugador de cualquier otra cosa, lo que los psicólogos llaman una "tarea de distracción cognitiva". El dolor tiene un gran componente psicológico; las personas experimentan menos si están involucradas en una actividad que consume todo su espacio mental cognitivo. También hay muchos estudios que muestran que jugar videojuegos aumenta la coordinación mano-ojo y los tiempos de reacción, y que los juegos pueden ofrecer beneficios de aprendizaje educativo.

4. Comer moco: ayuda a fortalecer el sistema inmune (tal vez).

¿Qué sientes cuando ves que alguien se hurga la nariz y luego se come lo que han encontrado? ¿Asco? ¿Desprecio? ¿Diversión? En 2008, Friedrich Bischinger, un especialista en pulmón de Austria, afirmó que era bueno para usted. Afirmó que las personas que se muerden la nariz eran más saludables, más felices y, probablemente, estaban mejor sintonizadas con sus cuerpos que las que no, y que comer los restos secos de lo que extrae de la nariz es una gran manera de fortalecer el sistema inmunológico. sistema. Explicó que la nariz es un filtro en el que se recolecta una gran cantidad de bacterias, y cuando esta mezcla llega a los intestinos funciona como un medicamento. "Las personas que se hurgan la nariz y se la comen", dijo, "obtienen un impulso natural a su sistema inmunológico de forma gratuita". Recomendaría un nuevo enfoque donde se anime a los niños a hurgarse la nariz. Es una respuesta completamente natural y también una buena idea desde el punto de vista médico ". (Luego sugirió que si los individuos podían hacerlo en privado). Esta visión también es compartida por el bioquímico Scott Napper de la Universidad de Saskatchewan. Él teorizó que la mejora de la higiene ha llevado a un aumento en las alergias y trastornos autoinmunes y que comer moco puede aumentar el sistema inmune al ingerir cantidades pequeñas e inofensivas de gérmenes en el cuerpo. La misma teoría también se ha aplicado a morderse las uñas, nuevamente porque la actividad introduce gérmenes directamente en los orificios de uno.

5. Soñar despierto: ayuda a resolver problemas.

Soñar despierto puede ocupar hasta un tercio de nuestras vidas de vigilia y a menudo se ve como un signo de pereza, falta de atención o procrastinación. Sin embargo, la investigación ha demostrado que la "red ejecutiva" en nuestro cerebro es muy activa cuando soñamos despierto. Un estudio de Kalina Christoff y sus colegas, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , encontró actividad en numerosas regiones del cerebro mientras soñaba despierto, incluidas las áreas asociadas con la resolución de problemas complejos. Estas regiones fueron más activas durante una ensoñación que durante las tareas de rutina. Se cree que cuando un individuo usa el pensamiento consciente puede volverse demasiado rígido y limitado en su pensamiento. Los hallazgos sugieren que soñar despierto es un estado cognitivo importante en el que las personas desvían su atención de las tareas inmediatas para pensar inconscientemente en los problemas de sus vidas. "Cuando sueña despierto", dice Christoff, "puede que no esté logrando su objetivo inmediato, por ejemplo, leer un libro o prestar atención en clase, pero su mente puede estar tomando ese tiempo para abordar preguntas más importantes en su vida, como avanzar su carrera o relaciones personales ". Además, Eric Klinger de la Universidad de Minnesota ha argumentado que soñar despierto también tiene un propósito evolutivo: cuando las personas se dedican a una tarea, soñar despierta puede provocar recordatorios de otras metas concurrentes para que no pierdan vista de ellos.

6. Jurar: ayuda a reducir el dolor y aliviar el estrés laboral.

Aunque las palabrotas se han vuelto cada vez más comunes, la mayoría de las personas todavía estaría de acuerdo en que es un mal hábito. Sin embargo, la investigación ha demostrado que jurar puede ayudar a aliviar el dolor. En un estudio dirigido por Richard Stephens de la Universidad de Keele (Reino Unido) y publicado en Neuroreport , los resultados mostraron que las personas que juraban (en comparación con las personas que no lo hicieron) podían soportar el dolor de meter la mano en un balde de agua helada casi un 50% más (casi dos minutos para aquellos que juraron en comparación con 1:15 para aquellos que dijeron una palabra neutral, sin jurar). Stephens pensó en la idea del estudio después de golpearse accidentalmente el pulgar con un martillo mientras construía un cobertizo en el jardín, y se dio cuenta de que las palabrotas simultáneas parecían ayudar a reducir el dolor. Los investigadores especularon que jurar podría desencadenar nuestra respuesta natural de "luchar o huir" minimizando una debilidad o amenaza para poder manejarla. Sin embargo, parece haber una advertencia: jurar solo puede ser efectivo para ayudar a reducir el dolor si es un hábito casual. Stephens advirtió que jurar es un lenguaje emocional, pero si las personas abusan de él, pierde su apego emocional y es menos probable que ayude a aliviar el dolor. La investigación publicada en el Diario de Desarrollo de Liderazgo y Organización por Yehuda Baruch de la Universidad de East Anglia encontró que las juramentos regulares expresaban y reforzaban la solidaridad entre los miembros del personal. Los actos de blasfemia permitieron a los empleados expresar sentimientos como la frustración y desarrollar relaciones sociales.

7. Ser desordenado: ayuda a impulsar la creatividad.

Un escritorio o dormitorio desordenado a menudo se percibe como un signo de desorganización. Sin embargo, una investigación reciente publicada en Psychological Science por Kathleen Vohs y sus colegas de la Universidad de Minnesota Carlson School of Management, sugiere que ser desordenado puede aumentar la creatividad. Vohs y su equipo llevaron a cabo una serie de experimentos para el periódico, "El orden físico produce elecciones saludables, generosidad y convencionalidad, mientras que el desorden produce creatividad". En un experimento, 48 participantes fueron asignados a una habitación desordenada o ordenada. Se les pidió a los participantes que inventaran tantos usos para las pelotas de ping pong como pudieran y que los anotaran. Luego, los jueces independientes calificaron las respuestas de los participantes por el grado de creatividad. Los resultados mostraron que los participantes de las salas ordenadas y desordenadas produjeron la misma cantidad de ideas, pero las que generaron ideas en la sala desordenada fueron más creativas . Los que estaban en la sala desordenada eran (en promedio) un 28% más creativos y cinco veces más propensos a producir ideas "altamente creativas". Vohs concluyó que el desorden y la creatividad están fuertemente correlacionados, y que "aunque la limpieza ciertamente tiene sus beneficios, los espacios limpios podrían ser demasiado convencionales para permitir que fluya la inspiración".

8. Tener un lie-in: ayuda a reducir los ataques cardíacos y derrames cerebrales .

Mientras que el viejo proverbio, "El madrugador atrapa al gusano", podría ser cierto, el dicho "Llegar temprano a la cama, levantarse temprano, hace que un hombre sea sano y sabio", puede no serlo. Según Mayuko Kadono, de la Universidad de Medicina de la Prefectura de Kioto, levantarse temprano en la mañana puede tener graves consecuencias para la salud. Kadono ha dirigido una serie de estudios sobre el sueño y su relación con la salud. En un estudio de 3,017 adultos sanos, se informó que las personas que se levantaban antes de las 5 a. M. Y realizaban ejercicio vigoroso tenían un riesgo 1.7 veces mayor de presión arterial alta, y tenían el doble de probabilidades de desarrollar enfermedad cardiovascular, como aquellos que se levantaron dos -hasta tres horas después. La cantidad de horas dormidas no hizo la diferencia, solo el momento de levantarse. Kadono dijo que los resultados fueron "contrarios a la creencia común de que las aves tempranas están en mejor estado de salud. Necesitamos encontrar cuáles son las causas de esto y si es beneficioso hacer ejercicio después de despertar temprano ". Un estudio realizado por investigadores de Stanford descubrió que el sueño más reconstituyente ocurre entre las 2:00 a.m. y las 6:30 a.m. Una investigación más general ha encontrado que dormir lo suficiente puede ayudar a las personas a reducir su estrés y aumentar su memoria. En resumen, es mejor despertarse cuando su cuerpo se sienta listo (es decir, alineándose con el ritmo circadiano natural de su cuerpo) en lugar de despertarse porque se ha apagado la alarma.

9. Chismorreo: ayuda a la amistad y alivia el estrés.

El chismorreo a menudo se percibe como un comportamiento malicioso y poco confiable, pero a la mayoría de las personas parece gustarles, especialmente si se trata de las desgracias ajenas. Una razón por la que nos gusta escuchar acerca de los problemas de otras personas es que nos hace sentir mejor con nosotros mismos. Y hay una creciente investigación psicológica que los chismes pueden tener beneficios positivos: es importante para ayudarnos a vincularnos con otras personas, promoviendo la cooperación, la amistad y el aprendizaje de las normas culturales. Estas consecuencias de los chismes nos hacen sentir bien, ayudándonos a aliviar el estrés, la tensión y la ansiedad. En un estudio reciente publicado en Psychological Science por Matthew Feinberg, de la Universidad de Stanford y sus colegas, se informó que el chisme y el ostracismo pueden tener efectos positivos dentro de las situaciones grupales. Según Feinberg, "los grupos que permiten a sus miembros chismorrear mantienen la cooperación y disuaden el egoísmo mejor que aquellos que no lo hacen. Y los grupos lo hacen aún mejor si pueden cotillear y excluir a los miembros indignos de confianza. Aunque ambos comportamientos pueden ser mal utilizados, [los] hallazgos sugieren que también cumplen funciones muy importantes para los grupos y la sociedad ". El psicólogo evolutivo Robin Dunbar de Oxford señala que debido a que el lenguaje se usa principalmente para el intercambio de información social y que tales temas son tan abrumadoramente importantes, "El chisme es lo que hace que la sociedad humana, tal como la conocemos, sea posible".

10. Eructos y pedos: ayudan a aliviar la hinchazón y el dolor de estómago.

Ambas actividades son una parte normal del proceso de digestión del cuerpo, ambas ayudan a liberar el gas no deseado que se acumula dentro del estómago, y ambas son vitales para una buena salud gástrica. Farting es particularmente beneficioso para aliviar la hinchazón; evitar romper el viento puede ser increíblemente doloroso. Nick Lee, un gastroenterólogo británico, advierte: "Si no eructa y el gas permanece en el estómago, esto puede causar que la válvula que separa el esófago y el estómago se relaje, permitiendo que el ácido del estómago salpique hacia el esófago, desencadenando acidez estomacal. "En cuanto a los pedos," evacuamos el viento por una razón: se forma en el intestino y tenemos que deshacernos de él. Retenerlo también puede provocar dolor. Un colega solía llamarlo Síndrome metropolitano de ferrocarril: todos estos viajeros sufrían dolor y distensión debido a que estaban demasiado avergonzados para romper el viento en el transporte público. "Todo esto lleva a la conclusión de que es el acto de no eructar o tirarse pedos lo que debe considerarse malo hábitos. Como me dijo una de mis tías a menudo: "Es mejor que fuera".

Referencia y lectura adicional

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