10 preguntas para hacerte de la psicología positiva

Cuando me reúno por primera vez con alguien que está interesado en la terapia, me aseguro de hacer dos preguntas importantes:

  1. ¿De qué manera deseas hacer tu vida mejor, más plena o significativa?
  2. ¿Cuáles considera que son sus puntos fuertes?

Me he dado cuenta de que casi todo el mundo hace una pausa aquí, a menudo mirando un poco sorprendido. Quizás es sorprendente escuchar a un psiquiatra hacer esas preguntas. Tal vez las personas están tan acostumbradas a que los médicos o terapeutas se centren en lo que está mal en nuestras vidas, que nos sorprende cuando nos preguntan sobre nuestras esperanzas, sueños, talentos y fortalezas. O tal vez también sea más fácil para nosotros acceder de manera más inmediata a lo que creemos que no está funcionando con nuestras vidas, en lugar de centrarnos en lo que realmente somos buenos u orgullosos.

Existe una tendencia en medicina a comenzar con lo que está mal. Después de todo, la mayoría de nosotros vamos a ver a un médico porque sentimos que algo está "mal". Y es importante no minimizar eso para muchas personas, el sufrimiento es la razón principal por la que buscan ayuda, y un objetivo importante del tratamiento debe ser para reducir ese sufrimiento Pero, ¿también es posible, junto con ese objetivo, esperar más? ¿Puede haber espacio para preguntarse y ser curioso sobre lo que nos hace individuos únicos y bellos?

Eso, para mí, es el poder de la psiquiatría positiva. La psiquiatría ha sido tradicionalmente parte de la medicina que se centra en el estudio y el tratamiento de enfermedades mentales. Al igual que el resto de la medicina occidental, los objetivos del tratamiento generalmente se centran en reducir los síntomas y prevenir los síntomas futuros. La cuestión de promover el bienestar y la prevención queda en el camino.

La psiquiatría positiva examina cómo mejorar el bienestar centrándose en las fortalezas y las características positivas, las emociones y los comportamientos. Esto no es facil. Va en contra de nuestros instintos naturales. Estamos preparados para prestar más atención a los eventos o características negativos. Nuestro cerebro procesa las emociones negativas mucho más que las emociones positivas. Rumiamos más sobre cosas que salieron mal o fueron estresantes que recuerdos felices. Este sesgo de negatividad nos hace aferrarnos a cosas que nos preocupan y olvidarnos de las experiencias felices más rápidamente.

Pero, ¿y si nos recapacitáramos? Concentrarse en nuestras fortalezas, compasión, conexión social y comunidad nos permite sanar. La psiquiatría positiva se puede integrar con el tratamiento más tradicional a través de varias formas, que incluyen terapia de conversación, yoga, meditación, ejercicio y prácticas de autorreflexión y compasión. A través de esas modalidades, damos cabida al bienestar dentro de la enfermedad. Tampoco tenemos que forzarnos a ser Pollyannas, la psiquiatría positiva puede ser simplemente un recordatorio para estar al tanto de estas áreas significativas en nuestras vidas.

1. Amor. El amor es una emoción poderosa y transformadora que nutre un sentido de conexión tanto con los demás como dentro de nosotros mismos. ¿De qué manera nos sentimos amados en nuestras vidas? ¿Cómo expresamos nuestro amor y cuidado a los demás? ¿Hay formas en que podamos hacer que nuestras conexiones con las personas queridas a nuestro alrededor se cumplan?

La autocompasión es una parte esencial del amor. ¿Cómo podemos tratarnos mejor y con más autocompasión hoy? ¿Podemos darnos cuenta cuando estamos siendo realmente duros con nosotros mismos y dejamos ir la autocrítica?

2. Amabilidad. Los actos de bondad tienen efectos poderosos tanto para la persona que recibe la bondad como para la persona que está siendo amable. Varios estudios han encontrado que los actos de bondad pueden aumentar la satisfacción de tu vida. ¿Hay formas pequeñas en que puede integrar actos de bondad en su día?

3. Resiliencia. La resiliencia es nuestra capacidad para adaptarnos a la adversidad, nuestra capacidad para levantarnos después de ser derribados. Y este rasgo es maleable y enseñable. Es inevitable que haya cosas fuera de nuestro control, y algunas veces bajo nuestro control, que saldrán mal. ¿Estamos viendo la situación de manera realista? ¿Los aspectos negativos eclipsan lo positivo? ¿Hay una manera de sentarse con los sentimientos negativos? ¿Hay actividades que todavía pueden proporcionar algo de alegría o significado?

4. Esperanza. La esperanza es una parte clave de nuestra capacidad para superar los obstáculos. De acuerdo con el psicólogo positivo Charles R. Synder, la esperanza es un estado de motivación que involucra a ambos para establecer metas y descubrir diferentes formas de llegar allí. ¿Eres capaz de identificar de 2 a 3 objetivos para ti? ¿Cuáles son algunos caminos diferentes para llegar allí?

5. Valor. El coraje no es solo la ausencia de miedo, es la capacidad de actuar desde un lugar de autenticidad y fortaleza frente a un gran desafío y tal vez incluso la presión de los compañeros para hacer lo contrario. En situaciones en las que experimenta miedo, ¿cómo reacciona? ¿Cuáles son las fuentes de valor para usted, las personas que admira, los valores o los compromisos? ¿Hay barreras para actuar desde un lugar de coraje?

6. Espiritualidad / Religión. Para muchas personas, la espiritualidad o la religión son partes importantes de sus vidas e identidades. La espiritualidad y la concentración en aspectos externos a uno mismo pueden ayudar a mejorar la conciencia y la atención plena, y se ha demostrado que mejora la angustia psicológica y los síntomas médicos. ¿Cómo es tu relación con la espiritualidad o la religión y cómo ha desempeñado un papel en tu vida?

7. Gratitud. La gratitud es la apreciación de las cosas positivas que suceden en tu vida a causa de otras personas. Se ha demostrado que las intervenciones que implican centrarse en la gratitud mejoran el bienestar y la satisfacción con la vida. ¿Cuáles son los tres aspectos de tu vida o personas por las que estás agradecido?

8. Amigos y familia. El apoyo social es una parte clave de nuestro crecimiento y sentido de seguridad y estabilidad. ¿Cómo puedes mejorar tus conexiones con las personas que te rodean? ¿Has estado pasando tanto tiempo con amigos y familiares como quisieras? Y si no, ¿qué se interpone en el camino? Sabemos por un estudio de 75 años en Harvard que las buenas relaciones nos mantienen más felices y saludables.

9. Comunidad. Construir una comunidad donde sientas que encajas y te sientes apoyado requiere tiempo y esfuerzo. ¿Dónde te sientes más en casa? ¿Hay formas de expandir tu sentido de comunidad?

10. Individualidad. Cada uno de nosotros contribuye con algo único y especial. Ya sea que sea realmente bueno cantando, bailando, recordando los cumpleaños de las personas o administrando un gran equipo en el lugar de trabajo, todos tenemos "superpoderes" únicos que traemos a la mesa. ¿En qué te sientes particularmente bueno? ¿Cuándo sientes algo que los estudiosos llaman "autoeficacia" o autodominio?

Estas no son preguntas sencillas y la mayoría de la gente puede tardar años en descubrirlas y trabajarlas. Pero puede comenzar simplemente pensando en estas preguntas, incluso un poco. Ese ligero cambio en la atención puede comenzar en un camino hacia la conciencia.

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