10 signos de depresión estacional (y 6 maneras de combatirlo)

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Cuando los días se hacen más cortos, el sol brilla más bajo en el cielo y el clima se vuelve más frío, las personas a menudo experimentan una disminución del estado de ánimo. Para algunos, el cambio es serio: tienen dificultad para levantarse por la mañana y se sienten letárgicos la mayor parte del día. Anhelan la luz del sol y ciertos alimentos, y tienen que luchar contra el impulso de esconderse bajo las sábanas hasta que llegue la primavera.

Todos estos son síntomas del desorden afectivo estacional. SAD es un trastorno del estado de ánimo estacional que generalmente entra en erupción en octubre y noviembre, cuando los días se acortan y generalmente remiten cuando se acerca la primavera. El SAD puede verse y sentirse como la depresión, pero tiene un patrón estacional, generalmente comienza y termina en otoño y primavera, y tiende a ocurrir de manera similar en años consecutivos.

Aquí hay 10 síntomas comunes de SAD:

  1. Estado de ánimo deprimido la mayor parte del día casi todos los días.
  2. Pérdida de interés en cosas que solía encontrar interesantes o agradables.
  3. Cambios en los patrones de sueño, principalmente quedarse dormido.
  4. Baja energía y letargo.
  5. Dificultad con la concentración y el enfoque.
  6. Sentirse ansioso o irritable, o tener dificultades para controlar el estrés.
  7. Una renuencia a comprometerse con los demás y un deseo de estar solo.
  8. Disminución de la libido y el deseo sexual.
  9. Deseando la luz del sol.
  10. Deseo de alimentos ricos en carbohidratos (y el aumento de peso resultante).

Si cree que puede estar sufriendo de SAD, debe consultar a un profesional de salud mental. Además, hay varias cosas que puede hacer para aliviar sus síntomas:

1. Pruebe la terapia de luz.

SAD es fundamentalmente una falta de luz (y no la temperatura más baja). Debes priorizar salir tanto los días soleados como puedas. Pero aparte de eso, las cajas de luz, las lámparas y las viseras pueden proporcionar hasta 10,000 LUX de luz, funcionando como un "reemplazo solar". La terapia con luz ha demostrado ser muy efectiva para tratar el SAD. Asegúrese de obtener su dispositivo de una compañía acreditada y seguir las pautas de "dosificación".

2. Mantenga un horario de sueño estable.

Dado que SAD a menudo induce alteraciones del sueño y alteraciones en los ritmos circadianos, es importante mantener un horario de sueño relativamente estricto.

3. Pasa tiempo al aire libre.

SAD puede hacer que desee hibernar y encerrarse en el interior hasta la primavera. Pasar tiempo al aire libre y en la naturaleza combate este deseo y restaura el estado de ánimo y los niveles de energía.

4. Ir de vacaciones (como terapia).

Las vacaciones de invierno en climas soleados pueden ser una forma importante de aliviar los síntomas del SAD y romper el largo invierno. (Además, es más fácil justificar unas vacaciones si también cuenta como terapia).

5. Coma una dieta balanceada.

Los carbohidratos ansiosos pueden hacer que aumente de peso, lo que a su vez puede contribuir a un mal humor y una perspectiva negativa. Intente encontrar un equilibrio entre satisfacer sus ansias de hidratos de carbono y consumir cantidades suficientes de proteínas y vegetales, sin exceder su ingesta calórica normal. Es natural ganar unas pocas libras durante el invierno, pero la única manera de asegurarse de que no se convierta en más que eso es tener en cuenta su ingesta de alimentos.

6. Medicación.

Muchas personas que sufren de SAD toman antidepresivos en forma estacional, comenzando en el otoño y luego destetando en la primavera. Si cree que podría beneficiarse de los antidepresivos, haga una cita con un psiquiatra o su médico de atención primaria.

Para obtener más formas de aumentar su salud emocional, consulte: Primeros auxilios emocionales: Rechazo sanador, Culpabilidad, Fracaso y Otros daños cotidianos (Plume, 2014).

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