11 consejos para mantenerse seguro

Mantenerse a salvo no se trata de paranoia o de preocuparse de que una persona peligrosa pueda entrar en su vida en cualquier momento.

Tampoco se trata de memorizar e intentar aprender todo, desde cómo escapar de estar encerrado en el maletero de un automóvil hasta cómo reaccionar si alguien le clava un cuchillo en la garganta.

Y, finalmente, no se trata de rendirse y tirar la precaución al viento porque piensas que la seguridad tiene un costo emocional y físico demasiado alto.

Usted realmente puede estar más seguro, y también lo pueden hacer sus seres queridos. Todo lo que necesitas es usar tu cabeza en lugar de tu intestino. Aquí hay 11 formas de estar más seguro en cualquier lugar que vaya y aún así lograr vivir una vida completa, gratificante y despreocupada en el proceso.

1. Estudia lo que las personas hacen, no cómo te hacen sentir. Si alguien está prestando mucha atención a sus hijos, piense por qué. Si un colega maneja de forma errática y enciende las luces rojas, piense en lo que esos comportamientos de manejo podrían significar para la forma en que trata a otras personas y maneja situaciones estresantes en su vida. Si una novia se queja de todos sus amantes anteriores, tenga en cuenta lo que esas quejas dicen sobre ella. Lea el comportamiento de las señales en la personalidad de alguien y podrá detectar a las personas peligrosas antes de que sea demasiado tarde.

2. Cuando esté por encima de su cabeza, consulte a alguien que no lo es. Todos los campos están llenos de personas altamente capacitadas, experimentadas y con talento. Consúltelos antes de tomar cualquier decisión, especialmente cuando se encuentre fuera de su zona de confort.

3. Piensa a largo plazo. Tendemos a tomar decisiones lamentables cuando somos impulsivos. No pienses solo en cómo una decisión te afectará en este momento. También piense en las posibles ramificaciones una semana, un mes o un año en el futuro, y piense en las ramificaciones para sus seres queridos también.

4. Considera el riesgo. ¿Estás asumiendo un riesgo potencialmente letal a cambio de ahorrar un poco de tiempo o dinero? Por ejemplo, ¿está por encender una luz roja para que pueda ponerse a trabajar más rápido? ¿O está pensando en dejar que su hijo de primaria pasee solo a la escuela por la misma razón? ¿O ha olvidado mantener su automóvil para poder ahorrar algo de dinero? Si está asumiendo el riesgo de muerte a cambio del beneficio de ahorrar dinero o tiempo, disminuya la velocidad y reconsidere si realmente vale la pena lo que va a hacer. Por ejemplo, ¿podrá vivir consigo mismo si su hijo fue atropellado por un automóvil o, peor aún, secuestrado estando a solas y solo a unas cuadras de su casa para que pueda ir a trabajar un poco antes?

5. Asegúrate de haber pensado en todos los escenarios posibles. Mucha gente se preocupa por los asesinos en serie, pero los asesinos en serie son raros. Pocas personas consideran los peligros muy comunes y muy reales que aceptan de buen grado todos los días. ¿Qué estás haciendo para minimizar el riesgo de sufrir un accidente automovilístico? ¿Sabes si tus hijos van a jugar a las citas en hogares donde las armas de fuego no se almacenan adecuadamente y se mantienen fuera de su alcance? ¿Aceptas regularmente paseos de amigos que toman medicamentos recetados que podrían interferir con su capacidad para conducir?

6. Examine a las personas que están más cerca de usted. La mayoría de las personas se preocupan más por los extraños que por sus amigos cercanos, familiares y seres queridos. Sin embargo, las personas más cercanas a ti tienen más oportunidades de lastimarte que las personas que no están tan cerca. Son las personas que están más cerca de ti quienes tienen acceso a la llave de tu casa, las contraseñas de tu computadora y tus secretos más profundos y sensibles.

7. Siempre minimice el riesgo siempre que sea posible. Antes de tomar una decisión, pregúntese: "¿He hecho todo lo posible para protegerme? ¿Hay algo más que pueda hacer para reducir el riesgo y prevenir dificultades futuras? ¿Tengo toda la información que necesito para tomar esta decisión?

8. Escucha a tu madre. La mayor parte de lo que debemos hacer para estar seguros en nuestros hogares y en nuestros automóviles es sencillo, fácil, económico, conocido y requiere poco o nada de tiempo para que se aplique. Sin embargo, muchas personas ignoran estas prácticas de seguridad porque tienen una falsa sensación de seguridad. Bloquee sus puertas y ventanas. No envíe mensajes de texto ni conduzca. Varíe su rutina. Ten cuidado de tu entorno. No te involucres en una relación con alguien que piensas que puedes cambiar.

9. Solo bebe con personas en las que confíes. El alcohol disminuye tus inhibiciones y tu tiempo de reacción. También interfiere con su capacidad para tomar decisiones y leer personas. Es lo último que desea en su sistema si una persona peligrosa intenta aprovecharse de usted. Lo mismo es cierto para las drogas, tanto legales como ilegales.

10. Reduzca sus vulnerabilidades. Las personas peligrosas se aprovechan de las personas débiles, solitarias, tristes, inseguras, asustadas y solos. Si alguien entra valientemente a su vida durante uno de sus momentos más difíciles y más bajos y parece ser la respuesta a todas sus oraciones, considere si esta persona podría ser demasiado buena para ser verdad.

11. Considere los motivos de alguien, no su incomodidad. Las personas peligrosas pueden saber cómo hacerte sentir culpable, abrumado y presionado. Por ejemplo, los estafadores pueden contar historias que te hacen sentir como si estuvieras siendo sobreprotector y demasiado cuidadoso. Si alguien te presiona para que tome una decisión y lo hagas lo más rápido posible, considera los motivos de esa persona. ¿Realmente son genuinos o te presionan para que hagas algo que realmente no sea lo mejor para ti?

Mary Ellen O'Toole, Ph.D., es una ex perfiladora del FBI y autora de Dangerous Instincts: How Gut Feelings Betray Us (Hudson Street Press, 2011). Ella rastreó, entrevistó o estudió a algunos de los criminales más infames del mundo, incluido el asesino de Green River (Gary Ridgway), el asesino en serie de Baton Rouge (Derrick Todd Lee) y el Unabomber (Ted Kaczynski). También trabajó en Columbine, Elizabeth Smart, Polly Klaas y muchos otros casos de alto perfil. Puede obtener más información sobre ella y su libro en MaryEllenOToole.com.

Los puntos de vista y las opiniones expresadas por la Dra. Mary Ellen O'Toole no son necesariamente las opiniones del FBI.

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