12 maneras de volverse menos miserable, comenzando hoy

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Fuente: J Walters / Shutterstock

¿Estás esperando hasta que tu vida esté libre de problemas para ser feliz? Si es así, podrías esperar durante mucho tiempo, como para siempre.

Es común para todos nosotros decirnos en momentos de estrés: "Cuando finalmente tenga ___ (complete el espacio en blanco), o cuando ___ (complete el espacio en blanco) termine, entonces puedo ser feliz". Ese primer espacio en blanco podría ser "un hogar propio", "una relación comprometida" o "un trabajo mejor". El segundo espacio en blanco podría ser cualquier cosa, desde "el divorcio", "la reparación del hogar", "la enfermedad", "ella deja de beber, "O simplemente un tiempo particularmente ocupado.

Pero la idea de que no se puede ser feliz a menos que se cumpla alguna condición puede ser una gran barrera para la felicidad. Si bien es normal desear que haya pasado un período de estrés inusual, podrías estar perdiendo gran parte de tu preciosa vida al ceder a la miseria y la infelicidad excesivas. (Me gustaría aclarar que estoy hablando aquí de las crisis relativamente predecibles de la vida cotidiana, no de eventos catastróficos como el huracán Harvey. Tratar con el trauma es un proceso diferente de lidiar con el estrés ).

No estoy sugiriendo que engañes, feliz a lo largo del día, en absoluto. Dentro de su desafiante contexto, estoy sugiriendo que encuentre la verdadera felicidad, aunque solo sea por unos minutos a la vez. Por supuesto, si se siente deprimido, fuera de control, traumatizado o con tendencias suicidas, obtenga ayuda.

Pruebe estas 12 maneras de sentirse menos miserable, e incluso más feliz, ahora mismo:

1. Reconoce la infelicidad que estás experimentando. La investigación indica que aceptar sus sentimientos negativos, paradójicamente, aumentará su bienestar. Aceptar sentimientos negativos como la decepción, la ira y la tristeza también reducirán el estrés. Si bien no está claro por qué la aceptación de los sentimientos negativos es una estrategia tan potente, investigaciones previas han demostrado que etiquetar sentimientos negativos – "Me siento resentido", "Esto es tristeza", etc. – cambia tus sentimientos de la parte emocional de tu cerebro a la parte pensante de tu cerebro. Una vez que su "pensador" (la corteza prefrontal) está a bordo, puede poner sus sentimientos en perspectiva.

2. Date un poco de compasión. Hablar amablemente consigo mismo puede traer momentos de consuelo. Puede que en este momento no tengas muchas personas en tu vida que puedan darte la empatía profunda que necesitas, pero tienes una persona: tú.

3. Date permiso para ser feliz cuando sea posible. Dite a ti mismo que no necesitas sentirte culpable por querer momentos de alivio, felicidad y alegría en tu vida.

4. Experimenta distracciones divertidas y saludables. Una vez que te das permiso para ser feliz, puedes permitirte la experiencia de pequeños placeres: una caminata, una taza de café, una charla con un amigo, una visita al parque. La música, los libros y las películas pueden proporcionar tanto escape como satisfacción. Recuérdate a ti mismo que está bien divertirte, aunque parte de tu vida se esté desmoronando.

5. Sosténgase firmemente a su programa de autocuidado. O inicia uno si aún no tienes uno. Haga ejercicio, coma bien, conéctese con amigos y duerma lo suficiente. Resista a los "falsos amigos" de beber en exceso, comer en exceso y la vida en el sofá.

6. Busque actividades creativas y significativas. Vierta sus sentimientos en un hobby o una actividad creativa. Escribir en su diario puede ayudarlo a enfocarse e incluso puede ser terapéutico, según los estudios de James Pennebaker y otros.

7. Compartimentalizar. Si la fuente de su infelicidad es el trabajo, ponga su trabajo en lucha en el "compartimento de trabajo" de su cerebro. Déjelos allí cuando esté en casa para que pueda disfrutar de su vida hogareña. Cuando vuelvas al trabajo, elimina esos problemas de trabajo nuevamente y lidia con ellos lo mejor que puedas. Tomar un descanso mental de sus problemas puede incluso ayudarlo a imaginar nuevas soluciones.

8. Date cuenta de que todo cambia. Los eventos cambian, los sentimientos cambian. Sin importar cómo te sientas ahora, es probable que te sientas diferente en el futuro … quizás incluso en el próximo momento. Deja que "esto también pase" se convierte en tu lema.

9. Cambia un pequeño aspecto de tu situación. ¿Hay alguna manera de hacer incluso un pequeño cambio que mejore tu vida? "Haga una cosa diferente", como escribió el terapeuta Bill O'Hanlon en su libro del mismo nombre. Luego realiza otra acción que te ayudará. Y otro.

10. Pide ayuda. Puede pensar que está admitiendo la derrota al pedir ayuda. Reformula esta idea destructiva. En cambio, piense en usted mismo como el CEO de su propia vida (porque lo es), y delegue algunas responsabilidades a otros. Use el tiempo que gana para actividades de cuidado personal, diversión y actividades significativas. Encuentre un terapeuta que pueda ser su aliado y su caja de resonancia.

11. Ayuda a otros. Si bien puede parecer extraño sugerir ayudar a otros cuando usted mismo necesita ayuda, las investigaciones muestran que ayudar a otros lo hará más feliz, entre otros beneficios para la salud. También puede darse cuenta de que su situación siempre podría ser peor, porque podría. (Si ya es cuidador a tiempo completo, esta táctica puede no ser la mejor para usted).

12. Sé agradecido por lo que puedas. La gratitud es el primo de la felicidad.

Hay momentos en que buscar la felicidad podría ser una forma de evitar enfrentar serios problemas. Por ejemplo, si no está contento porque está en una relación abusiva o que pone en peligro su vida, podría ser una excusa para centrarse en los momentos de felicidad. Llame a una línea directa para obtener ayuda y salga cuando pueda.

Y algunas personas extraordinarias pueden encontrar la felicidad incluso en las condiciones más duras. Tales personas me sorprenden y me inspiran. Por ejemplo, cuando la poeta y autora Nina Riggs fue diagnosticada con cáncer de mama metastásico, sabía que moriría y dejaría atrás a sus dos hijos pequeños. Antes de su muerte a los 39 años, pudo decirle a su esposo: "Tengo que amar estos días de la misma manera en que amo a los demás".

Cuando esperas que ocurra algún evento externo para que puedas ser feliz, estás adoptando una actitud pasiva hacia tu propio bienestar. Recuerde, usted solo tiene la responsabilidad final de su propia felicidad.

© Meg Selig, 2017. Todos los derechos reservados.

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