16 Toneladas (Annie-3)

Ryan McGuire/Gratisography
Fuente: Ryan McGuire / Gratisography

Annie no tiene espacio para el amor en estos días, aunque su necesidad es más fuerte que nunca. Ella está completamente centrada en las finanzas en este momento: su situación es terrible. Annie nunca tuvo dinero. Ella creció consciente de que no había mucho, y como la mayoría de los niños, se adaptó a lo que había. No pidió estar en el club de esquí, como algunas de las chicas en la escuela, porque de conversaciones en el autobús escolar se enteraba de que el esquí era caro. No intentó las obras de la escuela porque se enteró de que tenía que ir a la práctica por la noche, y eso habría significado que alguien la hubiera tenido que llevar: más gasolina y "el combustible es caro", lo sabía. (Por supuesto, me pregunto cuánto gastaron sus padres en alcohol, pero esa no era la pregunta de Annie de 15 años. Como la mayoría de los niños, ella aceptaba como eran las cosas).

Obtuvo préstamos para ir a la universidad y préstamos para la escuela de postgrado. Trabajó en la cafetería de la universidad en su primer año y luego obtuvo un "mucho mejor" -por el silencio y la soledad- en la biblioteca de la universidad. Ella recogió trabajos temporales durante los descansos: la florería antes de Navidad, vendía flores de Pascua; cuidado de perros para un profesor durante las vacaciones de primavera. Cada dólar importaba, y ella trabajó duro para poder comprar suministros para su obra de arte y una hamburguesa ocasional con su novio en la universidad. Recuerda que se sintió contenta de que él fuera tan delgado como ella: "Nunca hubo presión para 'mantenerse' con él. Él nunca tuvo más que yo. De vez en cuando tenía suficiente dinero para invitarlo a una película en el campus, que cuesta $ 2. Eran viejas películas, clásicos como The Seventh Samurai y Autumn Sonata . Recuerdo que decidimos no ver a Fantasia , porque ya lo habíamos visto antes, y necesitábamos los $ 4 para otras cosas ".

Annie siempre trabajó, trabajos terribles en su mayoría. "El servicio al cliente me saca la vida", dice ella. "El año que estuve en Portland y trabajando en un lugar de alquiler de automóviles, pensé que podría morir, o explotar en un millón de piezas, si tuviera un hombre más enloquecido entrar y decirme que tenía que actualizarlo a un Cadillac , 'Entonces puedo impresionar a las mujeres' Guiño, guiño. Me río de su imitación del tacaño suburbano de mediana edad que sueña con ser un Lotario. "El servicio al cliente me enseñó a imitar a las personas", dice con total naturalidad. "No a sus caras. Pero entre los clientes, nos pararíamos e imitaríamos a quienquiera que hubiera estado adentro. Trabajé en voces, por supuesto, pero también en la postura y el caminar. Aprendí que era bueno en eso, y todos nos reiríamos de los que realmente eran un dolor ". Ella sonríe al recordarlo. "Fue la única forma de mantenerse cuerda en un momento loco".

"Especialmente cuando tenías un novio loco en casa", comento, recordando a Nathan moviéndose hacia la psicosis. "Sí. Nathan nunca tuvo dinero, y no estaba dispuesto a tomar un trabajo lánguido. "Me atrevo a adivinar:" ¿Así que pagaste el alquiler? "" Sí. Alguien tuvo que hacerlo. Por lo general, también obtengo los víveres. Pagaría por cosas cuando pudiera, cuando sus padres le enviaran dinero o cuando tuviera un trabajo, cosa que hizo al principio. "Ella agacha la cabeza por un momento. "Esa es una de las cosas que me asustó de él. Lo había ayudado mucho, y luego trató de matarme. Asiento. "Sí. Los cambios en alguien durante un descanso psicótico son difíciles de creer cuando realmente están sucediendo "." Sí ". Hasta que la persona ponga sus manos alrededor de su cuello. "Ella se ríe, y sacude la memoria como un perro secándose el abrigo.

Ahora, después de años de reuniones que no terminan de hacer, y un período de desempleo, Annie está trabajando en dos empleos a tiempo parcial. Ella tiene que pagar el alquiler, los servicios públicos, los víveres y el combustible, el pago de un automóvil, los préstamos estudiantiles y la montaña de deudas no comunes. Ella no ha comprado cosas frívolas con su tarjeta de crédito. Ella tuvo que usarlo para cosas normales: ropa en Goodwill, cambios de aceite y reparaciones de automóviles, un pequeño U-Haul cuando se mudó. Pero debido a que no ha tenido suficiente dinero durante tanto tiempo, y debido a que el interés de la tarjeta de crédito es tan alto, ahora no puede hacer ni siquiera los pagos mínimos. Y así el interés y las penalidades se multiplican y multiplican y se multiplican. Ella me dice directamente: "Incluso si tuviera un trabajo decente ganando dinero decente, no podía pagar mis cuentas debido a esa tarjeta de crédito".

Ella me dice lo que está aprendiendo sobre declararse en bancarrota. No es sencillo. Además, la ética de la quiebra la avergüenza y la hace sentir enferma. Una amiga recientemente preguntó si estaba en peligro de quedarse sin hogar. Su sonrisa es temblorosa cuando me dice: "Me di cuenta de que estoy muy cerca. Me di cuenta por la reacción de mi amigo a mi historia de que estoy en crisis ".

Revisamos las prioridades actuales: la necesidad de hacer el pago de su automóvil y la factura de electricidad. La necesidad de tener un teléfono. Discutimos la negociación con el propietario para disminuir el alquiler. Hablamos de consultar a alguien, ¿a quién ?, acerca de su situación financiera. Un servicio de consolidación de deudas? Un abogado de bancarrota? ¿Un asesor financiero gratuito en la cooperativa de ahorro y crédito donde tiene una cuenta? Discutimos agregar otro trabajo de medio tiempo a los ingresos, o buscar un trabajo de tiempo completo que pague mejor. "Tengo que hacer eso", ella acepta, aunque ama su trabajo en la prensa. "Pero eso tomará tiempo, y de todas maneras no generará suficiente dinero".

Annie me dice que mientras intenta descubrir qué hacer con su situación financiera, se está agotando: "No puedo permanecer despierta en el trabajo. No puedo salir de la cama el fin de semana. No puedo concentrarme en nada cuando realmente tengo tiempo ". Está bastante segura de que es depresión, y su médico le aumentó su dosis de Prozac, lo que Annie espera que ayude. Pero ambos sabemos que lo único que realmente ayudará, a largo plazo, es cambiar su situación. ¿Cómo?

"Ah, y solo para dorar el lirio, me siento realmente mal cada vez que tengo mi período. Exploto a la gente, tengo mucho dolor, lloro ". La insto a que haga una cita con un ginecólogo. Nosotros nos miramos el uno al otro. "Cosas hormonales sobre todo lo demás", digo, compadeciéndome. "Sí". La veo retirarse un poco y esperar a que ella diga algo sobre Lenny. Pero ella no. Los dos sabemos que él está allí en su cabeza, pero ella no tiene la energía para hablar sobre el hombre que podría, o no, ser un punto brillante en su vida.

Lágrimas un poco cuando le digo: "Siento mucho cómo son las cosas, Annie. Se mejorarán . "Ambos sabemos que es una frase vacía en este momento, pero ella es educada y sonríe. Hacemos una cita para hablar a principios de la próxima semana, y cuando nos hemos separado, me siento y lloro. Annie es inteligente, es resistente; ella hará lo que sea necesario hacer. ¿Pero esta vez de ignorancia, de no estar seguro de qué hacer a continuación, y de sentirse inadecuado para arreglar la situación? Esa es la ansiedad en las luces de neón.

No es de extrañar que el hombre que estaba delante de ella en la cola de la cooperativa de ahorro y crédito ayer la pusiera de los nervios. Habló con cualquiera que escuchara sobre el clima: sobre huracanes y terremotos, incendios e inundaciones, las noticias que nos rodean y nos asustan en este momento. Pero su discusión al respecto sacudió a Annie incluso más que los eventos en sí: "Dijo que es el fin del mundo". Ella me mira mientras las palabras se interponen entre nosotros. Sé que ella cree que el cambio climático, no un dios vengativo, es responsable del viento, la lluvia y el fuego. Pero veo en los ojos de Annie el miedo a un apocalipsis personal: la pobreza y la deuda insuperable.

Maxpayne473/WikimediaCommons
Fuente: Maxpayne473 / WikimediaCommons

Related of "16 Toneladas (Annie-3)"