¿"24" preparó la bomba para la tortura?

"Habíamos alimentado el corazón de fantasías,
El corazón se ha vuelto brutal de la tarifa ".

– William Butler Yeats, "Meditaciones en tiempos de guerra civil"

Nunca he sobrevivido a un episodio completo de "24." Solo un par de minutos del gruñido burlón de Jack Bauer es suficiente para romper mi resolución. Todos se rompen eventualmente, ¿sabes? La celebración descarada de torturar a "terroristas" extranjeros se parece mucho a lavarme el cerebro.

Uno de los co-creadores del programa, Cyrus Nowrasteh, cuyo padre fue asesor del feliz Shah of Iran, [1] explicó la lógica Cheney-esque del programa a Jane Mayer de The New Yorker : "Todos los estadounidenses desean tener a alguien". allá tranquilamente ocupándose de los negocios ", dijo. "Es un mundo feo oscuro y profundo. . . . Sería bueno tener un gobierno secreto que pueda obtener las respuestas y ocuparse de los negocios, incluso matar personas. Jack Bauer cumple esa fantasía ".

Pero, por supuesto, esto no es tanto una "fantasía" como una justificación irracional, pero emocionalmente satisfactoria, para una realidad que, hasta hace muy poco, era considerada criminal por todas las naciones "civilizadas". En esto, como en tantas otras partes de la vida estadounidense, la fantasía televisada prepara al público para aceptar reconfiguraciones radicales de la realidad. Y acéptalo, lo hacen. Los investigadores han descubierto que la aceptación pública de la tortura ha aumentado desde que comenzaron las encuestas sobre el tema en 2004. Mayer señala que antes de los ataques del 11 de septiembre , "cada año aparecían menos de cuatro actos de tortura en el horario estelar de televisión", pero que, "ahora hay más de cien". Quizás aún más significativo es el hecho de que antes del 11 de septiembre, los torturadores casi siempre eran los malos. Pero en estos días, son los "buenos muchachos" los que sacan las uñas.

El ubicuo comentarista de Fox y presentador de radio de derecha Laura Ingraham cita la popularidad de "24" como indicativo político de que Estados Unidos descarta décadas de leyes internacionales que prohíben la tortura, señalando que "[la gente] ama a Jack Bauer. En mi opinión, eso es lo más cercano a un referéndum nacional que está bien utilizar tácticas duras contra los operativos de alto nivel de Al Qaeda como lo vamos a conseguir ". Personalmente, dijo, le pareció" relajante ver a Jack Bauer torturando a estos terroristas ".

¿Qué tipo de trauma uno debe haber sufrido para encontrar la tortura "relajante"?

[1] El Sha fue instalado por la CIA en 1953 después de que el primer gobierno democráticamente electo de Irán fuera derrocado en la "Operación Ajax". La SAVAK, la policía secreta entrenada del Sha, era notoria por su tortura brutal de ciudadanos, que propulsó la revolución islámica. de 1979, que impulsó el surgimiento del fundamentalismo islámico en el Medio Oriente, que alimentó el sentimiento antiamericano, y así sucesivamente, todo el camino de vuelta a "24".

* Adaptado de un ensayo que escribí hace unos años llamado "Being Dexter Morgan".

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