3 cosas que puedes dejar de hacer hoy

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Fuente: Michal Kowalski / Shutterstock

Soy un psicólogo social y estudio una de las fuerzas más poderosas y misteriosas del universo: las normas sociales. Las normas sociales son las reglas entendidas, aunque a menudo no escritas, para el comportamiento aceptado : lávese las manos después de usar el baño. Conduzca más rápido que el límite de velocidad en el carril izquierdo. No duplique sus fichas.

Las normas sociales tienen un poderoso impacto en nuestro comportamiento, incluso cuando no somos conscientes de ellas. Afectan a lo que usamos, lo que comemos y cómo hablamos. También influyen en cuán satisfactorias son nuestras relaciones románticas, cómo nos relacionamos con nuestros hijos y qué candidatos políticos apoyamos.

Nos gusta pensar en nosotros mismos como personas que marchan al ritmo de nuestro propio tambor. Y es verdad que somos una cultura individualista. Pero también es cierto que, en la mayoría de los casos, estamos influenciados por los pensamientos, sentimientos y comportamientos de otras personas. ¿Por qué es este el caso? Porque somos animales sociales con una necesidad fundamental de conectarnos con los demás. Casi todos quieren ser queridos y aceptados por otros; ¿no? Esta necesidad de aceptación nos lleva a conformarnos a las normas de nuestros grupos y de la sociedad en general. Aquellos que no se ajustan corren el riesgo de tener consecuencias sociales negativas, tales como el ridículo y el rechazo.

La conformidad no es necesariamente algo malo. Es bueno que las personas cumplan con la regla no escrita de que los comensales deben inclinar sus servidores del 15 al 20 por ciento de la factura. O cuando ayudamos a personas en apuros. En otros momentos, sin embargo, la conformidad puede ser perjudicial para nuestra salud y felicidad. Aquí hay tres ejemplos:

1. Deja de preguntar "¿Cómo estás?" (A menos que realmente quieras saber).

A veces las personas preguntan "¿Cómo estás?" Porque realmente quieren saber cómo te va. Otras veces, preguntan porque simplemente se ha convertido en un saludo normativo en nuestra sociedad. "Hola, ¿cómo estás?" Es una alternativa más larga que "Hola". La respuesta estándar generalmente se murmura como una sola palabra: ¿qué te parece? o bien, ¿ y tú? Este intercambio ocurre incluso cuando las personas se mueven en direcciones opuestas, sin posibilidad de tener una conversación real. Nos hemos condicionado a proporcionar respuestas superficiales cuando la gente pregunta cómo estamos. Esto no es bueno para nosotros

Me niego a responder la pregunta "¿Cómo estás?", A menos que alguien mantenga contacto visual conmigo después de preguntar. Si no parece importarles o tienen tiempo para la respuesta, ignoraré la pregunta y solo responderé "Hola".

Si usted es una de las muchas personas que hacen esta pregunta, consérvela en los momentos en que realmente desee saber la respuesta. Y si alguien a quien parece importarle le pregunta, bríndeles una respuesta honesta.

2. Deja de glorificar el ajetreo.

Si le pregunta a la gente cómo le está yendo (y espera una respuesta genuina), a menudo escuchará: "Estoy tan ocupado". La ocupación se ha convertido en una medida de éxito en nuestra sociedad. A muchas personas les gusta hablar sobre cuán ocupados están. Se jactan de tener solo tres horas de sueño, trabajando 12 horas seguidas o yendo todo el año sin vacaciones. Un colega me dijo recientemente que tuvo un día de trabajo tan ocupado que olvidó comer. (¡A mí nunca me sucede!) Pocas personas se jactan de obtener de 9 a 10 horas rejuvenecedoras de sueño o de irse temprano del trabajo para recibir un masaje. Incluso nuestros hijos están ocupados; sus horarios están llenos de compromisos escolares y actividades extracurriculares.

En su libro, Cuando todo lo que siempre has querido no es suficiente , Harold Kushner escribe que nos mantenemos ocupados para "llenar el vacío roedor en nuestra alma". Eso puede ser cierto, pero otra posibilidad es que llenemos nuestros calendarios porque es la norma Todos los demás parecen estar haciéndolo, así que pensamos que es lo "normal". No nos preguntamos si esta obsesión por el ajetreo es buena para nosotros, pero tal vez deberíamos hacerlo.

3. Deja de conducir distraído.

Piensa en la última vez que manejaste un automóvil. ¿Hablaste en tu teléfono? ¿Miraste hacia abajo cuando oíste el ping de un nuevo mensaje? Si es así, estás en buena compañía: la mayoría de nosotros estamos distraídos con nuestros teléfonos cuando estamos detrás del volante.

La conducción distraída se ha convertido en una epidemia que cobra miles de vidas cada año. Se ha convertido en una norma social. Y, con la llegada de los sistemas de información en el vehículo (o sistemas de "infotainment"), el problema solo empeora. ¡Algunos autos nuevos tienen sistemas de información con monitores de 17 pulgadas! ¿Cuántas distracciones más permitiremos en el automóvil antes de admitir cuán peligrosas son?

El hecho de que algo sea normativo y socialmente aceptable no significa que sea una buena idea.

Estos son solo tres ejemplos de normas sociales que muchas personas siguen ciegamente, sin pensar. Hay muchos otros. Todos deberíamos ser más conscientes de los poderes sociales que configuran nuestro comportamiento y considerar si las normas que seguimos son perjudiciales para nosotros y para los demás.

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