3 estrategias para hablar con los niños sobre pensamientos suicidas

Fuente: Julie A. Fast

Hace unos meses, después de una reacción intensa a un medicamento para dormir, tuve la persistente idea de que debía saltar por la ventana.

La idea vino a mí en una ola de imágenes, pensamientos y sentimientos a la vez. Como si estuviera viendo una película, me vi saltar por la ventana. Entonces escuché a una voz decir: "Deberías saltar por la ventana". Y finalmente, tuve la sensación intensa de que todo realmente sería mucho mejor si saltaba por la ventana.

Afortunadamente, como una persona diagnosticada originalmente con trastorno bipolar y luego con un diagnóstico esquizo-afectivo, tengo más de 30 años viviendo con pensamientos suicidas y reconocí que estaba enfermo y recibí ayuda. Fue una experiencia terrible y aterradora, pero tengo una enfermedad mental y sé que es simplemente la forma en que funciona mi cerebro.

Imagine lo que es para un niño pasar por un episodio suicida en el que escucha, ve y siente las mismas sensaciones que los adultos y, sin embargo, no tiene ninguna experiencia de vida que lo ayude durante el episodio. Así como aprendí a manejar pensamientos suicidas, los adultos pueden enseñar a niños muy pequeños a hacer lo mismo. El objetivo es arrojar luz sobre los síntomas, explicar que son una parte normal de un cerebro que falla y luego tener un plan para ayudar al niño a encontrar estabilidad. Podemos hacer todo esto mientras mantenemos a un niño seguro y nutrido.

Aquí están las tres estrategias

1. Normaliza y desmitifica pensamientos suicidas. Piense en cómo le explicaría la diabetes a un niño. Las discusiones sobre el azúcar en la sangre, la insulina, las elecciones de alimentos y cómo lidiar con una emergencia estarían inmediatamente sobre la mesa. Probablemente en la mesa de la cena. Puedes hacer lo mismo con pensamientos suicidas. Son una reacción química en un cerebro enfermo. La serotonina no es diferente a la insulina. Los padres generalmente tienen tanto miedo del tema, se vuelve tabú y el niño se da cuenta de este sentimiento. Cuando te sientes cómodo hablando de pensamientos suicidas, el niño puede hacer lo mismo.

2. Usa un guión y adhiérete a las palabras. Practique lo que dirá cuando su hijo tenga un pensamiento suicida. Así es como le hablaríamos a un niño dependiente de insulina sobre querer comer pastel en una fiesta de cumpleaños:

"Es difícil ver a tus amigos y a todos en la escuela comiendo lo que quieren. Desearía que pudieras comer lo que quisieras y tu cuerpo simplemente se ocuparía de eso. No es así como te funciona. Tu cuerpo es especial y necesita más atención que los cuerpos de otros niños. Podemos trabajar juntos para lidiar con el malestar que siente cuando quiere ser como los demás, pero tiene que tomar un camino diferente. ¿Qué ideas tienes para hacerte más fácil cuando ves a los niños comer pastel? Vamos a crear un plan que sea justo para usted y sus necesidades ".

Aquí hay un ejemplo similar de pensamientos suicidas:

"Hablemos de tu cerebro. ¿Sabía que a pesar de que es sólido, está lleno de sustancias químicas que se mueven y hacen que su cerebro funcione de manera sorprendente? Algunos de nosotros tenemos químicos que se mantienen en el camino correcto. Esto crea pensamientos y comportamientos que nos mantienen estables y felices. Ellos hacen su trabajo y el cerebro se mueve como lo necesita. Otras personas tienen cerebros diferentes. Los químicos toman caminos diferentes y a veces inesperados. Esto puede conducir a cambios en los pensamientos que se sienten increíblemente reales, pero generalmente son fugaces y no son lo que realmente piensas y sientes. Hablar en voz alta acerca de estos pensamientos, especialmente si te da miedo vivir o tener pensamientos de muerte, puede ayudarnos a decidir qué es lo que proviene de ti y de los químicos del cerebro que simplemente no funcionan correctamente ".

3. Crea un plan familiar para reconocer, administrar y prevenir episodios suicidas. Los pensamientos suicidas son síntomas mortales que deben abordarse desde el primer día. No es diferente de un niño que podría morir por no controlar el azúcar en la sangre. También puede haber un plan familiar abierto, honesto y de hecho para pensamientos suicidas. Mi familia tiene uno. Mi sobrino aprendió sobre este plan cuando era muy joven. Ahora tiene 15 años y hablamos abiertamente sobre mis pensamientos suicidas y la idea de que él también podría tener una predisposición genética a ellos.

No puedo contar las veces que dije: "¡Maldición! Soy suicida de nuevo. ¡Es mejor controlar los factores desencadenantes! "A las personas en mi vida. Si mi madre ve que estoy deprimido, pregunta: "¿Eres suicida?". Esa no es una pregunta fácil para una madre, pero es una pregunta esencial. Mi sobrino ha sido educado con la idea de que mi trastorno bipolar generó pensamientos suicidas que pueden dar miedo, pero son simplemente una enfermedad que puede tratarse.

Usar la poesía terapéutica para hablar con niños

Mi próximo libro, Hortensia and the Magical Brain: Poesía para niños con trastorno bipolar, ansiedad, psicosis y depresión utiliza lo que llamo poesía terapéutica para ayudar a los niños a expresar sus experiencias con palabras. Un niño pequeño en el libro se llama B. Él tiene 8. Aquí él habla de pensamientos suicidas con su padre:

Kaytie Spellman, used with permission
Fuente: Kaytie Spellman, usada con permiso

B. se hace real

Si salgo por la ventana me sentiré mejor
Los problemas que siento ya no importan
Mi mente me dice que salte
Mi corazón me dice que no
Soy demasiado joven para saber si debería quedarme o si debería irme
Su padre responde …
Pequeño B. dulce corazón, vida de mi alma
Saltar por una ventana es un signo de los trolls
Son garabatos en los productos químicos que afectan lo que haces
Saltar no es una elección, es un pensamiento y no tú

Creé los poemas para adultos, especialmente padres y profesionales de la salud, para que lean a los más pequeños que han diagnosticado síntomas de salud mental. Esto da palabras a los sentimientos e imágenes de la experiencia más joven, pero no sabe cómo explicar.

Hablar abiertamente sobre pensamientos suicidas normaliza el miedo que abunda cuando nuestros químicos cerebrales nos dicen que dañemos nuestros cuerpos. Hablé abiertamente con mi sobrino sobre mi episodio suicida cuando pensé en saltar por la ventana. Él dijo:

"Cuando escuché que eras suicida hace unos meses, tenía miedo, pero sabía que podías manejarlo. Es su trabajo y usted sabe qué hacer. Siempre me ha dicho que ciertos medicamentos pueden causar pensamientos suicidas en personas con trastorno bipolar, por lo que no me sorprendió cuando tuvo la reacción al medicamento para dormir. Siempre me has dicho que está bien usar la palabra 'suicida'. Siempre ha estado ahí en mi vida, así que no, no fue horrible cuando te enfermaste de nuevo ".

Este es un niño de 15 años hablando. Solo piense en cómo podemos ayudar a los niños que tienen pensamientos suicidas a hablar sobre ellos como lo harían con la diabetes.

¿Cuándo hablas con los niños sobre pensamientos suicidas? En el momento en que pienses que podrían ser suicidas. Hablar sobre pensamientos suicidas de una manera apropiada y accesible NO provocará la muerte de un niño. Le ayudará al niño a vivir una vida estable, productiva y feliz. Cuando normalice los pensamientos suicidas, cree un guión para hablar con el niño de manera apropiada y luego cree un plan de atención médica familiar que involucre a profesionales de la salud. Los niños pueden aprender que pueden vivir y manejar las emociones y los síntomas que les dan miedo.

Nunca es temprano para hablar con los niños sobre sus cerebros.

Para obtener más información, visite www.JulieFast.com.

Julie Fast es autora de Amar a alguien con trastorno bipolar: Comprender y ayudar a su pareja, hacerse cargo del trastorno bipolar: Un plan de 4 pasos para usted y sus seres queridos para controlar la enfermedad y crear una estabilidad duradera y hacer las cosas bien cuando esté Deprimido.

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