3 preguntas que debes hacerte antes de comprar cualquier cosa

Cuando compras algo nuevo, ¿te sientes más feliz? ¿Es la sensación diferente si compras "cosas" o "experiencias"?

Los investigadores de la felicidad han estudiado la diferencia entre comprar bienes materiales (aretes, un teléfono inteligente, un auto nuevo) y comprar "experiencias de la vida", una cena, un viaje al teatro, una clase de música. Los resultados: varios estudios han sugerido que la mayoría de las personas obtiene un impulso de felicidad temporal gracias a las compras de material, pero que el beneficio de la felicidad se desvanece rápidamente. Por el contrario, la alegría de una nueva experiencia proporciona una mayor bonificación de felicidad y es más duradera.

Entonces dice una cantidad abrumadora de investigación.

Pero de acuerdo con tres estudios recientes que examinaron los hábitos de compra de 675 personas, alrededor de un tercio de estas personas no estaban contentos si compraban cosas y descontentos si compraban experiencias. Incluso sentirse más cerca de amigos o familiares como resultado de compartir una nueva experiencia no aumentó su cociente de felicidad. No es de extrañar que el estudio de investigación llevara el título: "Malditos si lo hacen, malditos si no lo hacen".

¿Qué impidió a esta miserable minoría ganar felicidad?

Hay muchas razones por las cuales alguien puede ser crónicamente infeliz: depresión, ansiedad y preocupaciones sobre el futuro, solo por nombrar algunos. (Agregaría "falta de ahorros" a esa lista. Tal vez algunos de los participantes de la encuesta hubieran sido más felices si hubiesen guardado su dinero en cuentas de ahorro o de jubilación en lugar de gastarlo. *) Pero los investigadores pudieron identificar un factor que fue particularmente relevante para la cuestión de si puedes comprar felicidad y cuándo.

Artem Furman / Shutterstock

La clave para comprar felicidad

Los investigadores descubrieron que el grupo insatisfecho estaba formado por "compradores materiales", gente que realmente prefería comprar posesiones en lugar de experiencias. Entonces no sintieron que estaban expresando su verdadera personalidad cuando compraron experiencias. Pero la felicidad que proviene de las "cosas" tiene una corta vida media. El resultado: un pequeño impulso de felicidad de cualquier tipo de compra.

Cuando se trata de hacer compras, la clave de la felicidad es la expresión de la identidad : ¿una compra en particular expresa su personalidad y sus valores? Si lo hace, es probable que te sientas más feliz. En otras palabras, para ser feliz, "conócete a ti mismo". Luego actúa sobre ese conocimiento.

Para algunos, esta antigua sabiduría es más fácil decirlo que hacerlo. Jia Wei Zhang, autor principal del estudio, señaló que algunas personas pueden comprar una experiencia para encajar con los demás en lugar de expresar su identidad. Esta podría ser una buena decisión si el sentido de pertenencia es su prioridad inmediata. Pero a veces somos demasiado rápidos para inclinarnos ante la presión social, valorando nuestros lazos sociales, nuestra identidad, por encima de todo. Dado que somos criaturas sociales que se necesitan mutuamente, mantenerse en buenos términos con amigos y familiares es una valiosa herramienta de supervivencia. Pero I-dentity , que expresa tu yo más profundo y verdadero, también es importante para la supervivencia: tu supervivencia psicológica.

3 maneras de encontrar tu sentido de sí mismo

Si se ve a sí mismo en este estudio, ¿cómo puede comenzar a hacer compras y tomar otras decisiones que expresen su verdadero yo? Aquí hay 3 sugerencias rápidas:

  1. Antes de hacer una compra (u otra decisión), haga una pausa y pregúntese: ¿Las decisiones como esta me hicieron feliz en el pasado?
  2. Entonces pregúntese: ¿Qué tipo de persona soy ahora? ¿Qué es realmente importante para mí? ¿Qué haría alguien como yo en esta situación?
  3. Finalmente, pregúntese: ¿en qué tipo de persona quiero llegar a ser? ¿Qué tipo de decisiones me harán feliz en mi vida futura?

Los estudios demuestran que las personas que aprenden a identificarse con su "yo futuro" tomarán decisiones que son mejores para ellos, como ahorrar más para la jubilación o adoptar comportamientos saludables.

Estas tres preguntas reúnen su pasado, presente y futuro para ayudarlo a mejorar sus valores y personalidad. Con el tiempo, tendrás una mayor percepción de quién eres y quién quieres ser.

Un amigo mío dijo una vez: "La felicidad es poder expresar quién soy". Esta nueva investigación corrobora su intuición. Para un verdadero "poder adquisitivo", sé sincero contigo.

* Muchos lectores estuvieron de acuerdo. Ofrecieron otras preguntas excelentes que también podrían formularse (en "Comentarios" a continuación y en la página del PT en Facebook). Ellos son: 1. ¿Me endeudaré si compro esto? 2. ¿Hay un mejor uso para mi dinero? 3. ¿Lo necesito o solo lo quiero? ¡Gracias, lectores, por señalar los peligros de la terapia minorista! ¡No se sentirá feliz de expresar su identidad si está en bancarrota!

© Meg Selig, 2014

¡Soy el autor de Changepower! 37 Secretos para el éxito del cambio de hábito (Routledge, 2009). Para obtener más datos sobre la felicidad, los buenos hábitos, la fuerza de voluntad y los hábitos mentales saludables, síganme en Twitter y Facebook.

Si disfrutaste este blog, también te podría gustar, "¿Por qué hay dolor en la felicidad?" Y "¿Podría ser más feliz cambiar un hábito perjudicial?"

 

Fuentes

"Para algunos, el dinero no comprará felicidad: ni las experiencias de vida ni los artículos materiales hacen que los compradores materialistas sean más felices". Science Daily, 1 de mayo de 2014.

Vea la investigación de James March sobre "decisiones de identidad" en "¿Estaría dispuesto a cambiar si su identidad estuviera en juego?"

"Ser futuro". Webber, R., "Reinventarse a sí mismo". Psychology Today, mayo / junio de 2014, pág. 60.

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