3 Secretos sorprendentes para una vida más larga

Kinga/Shutterstock
Fuente: Kinga / Shutterstock

¿Cómo podrías vivir una vida más larga, más feliz y más saludable? Cualquiera que sea su edad, tiene un gran interés en la respuesta. Como miembro de la generación de Medicare, la pregunta es de vital importancia para mí. Sorprendentemente, estoy disfrutando la vida hoy más que nunca, y esa alegría me motiva a continuar el mayor tiempo posible.

Por cierto, no estoy solo en mi felicidad tardía en la vida: los estudios de investigación a gran escala revelan que los adultos mayores experimentan vidas más felices a medida que envejecen, incluso si tienen algunas dolencias físicas. Qué hallazgo tan sorprendente y maravilloso, y quiero que experimentes esta misma felicidad. Así que he escaneado las últimas investigaciones para extender nuestra vida útil. ¿Qué hay de nuevo en 2016? Primero, echemos un vistazo rápido a lo que ya sabemos.

Factores de longevidad bien conocidos

La investigación ha respaldado los vínculos entre la longevidad y los siguientes comportamientos:

  • Ejercicio. ¡Ejercicio! ¡EJERCICIO! Incluso pequeñas dosis prolongarán tu vida. (¿Por cuánto? Por esto.)
  • Conectando con otros. Rodéate de buenas personas.
  • Reduciendo estrés. Busca los desafíos que te estiran pero que no te abruman.
  • Administrando su dinero sabiamente La deuda es un vampiro de fuerza de voluntad, un gran estresor y un asesino de alegría, de acuerdo con esta investigación. Ten un cojín financiero
  • Comer alimentos saludables la mayor parte del tiempo.
  • Dormir durante 7-8 horas por noche.
  • Participar en actividades significativas.
  • Bebiendo café. (¡Oh Alegría!)

En su libro de 2011, The Longevity Project , Howard Friedman y Leslie Martin informaron que el factor más importante en la longevidad no era un comportamiento, per se, sino un rasgo de carácter: Conciencia . Las personas conscientes se preocupan por su salud, cumplen sus citas médicas, son responsables con sus amigos y familiares, y practican hábitos saludables.

Y ahora … Estudios de longevidad de 2016

La investigación de 2016 agrega tres recomendaciones algo sorprendentes a la lista:

1. Lee más libros.

Un estudio reciente encontró que 30 minutos de lectura de libros por día se asociaron con un aumento de dos años en la esperanza de vida de los mayores de 50 años. ¡Qué validación para aquellos de nosotros que amamos leer de todos modos! De acuerdo con el estudio (resumido aquí):

"El equipo de investigación examinó los hábitos de lectura de 3,635 personas que tenían 50 años o más y su supervivencia se observó durante 12 años de seguimiento. Factores como la educación, el género, el estado civil, la riqueza, las condiciones de salud y la depresión se controlaron en el estudio ".

Además, la bonificación por longevidad fue más alta para los lectores de libros que para los lectores de revistas y periódicos, que a su vez fue más alta que para los no lectores. Los lectores de libros que leen hasta el estándar de 30 minutos al día (o 3.5 horas a la semana) tenían un 17 por ciento menos de probabilidades de morir durante los 12 años de seguimiento. Eso es un gran bache en la esperanza de vida.

No está claro exactamente por qué la lectura de libros puede contribuir a una vida más larga, incluso para los autores del estudio. Obviamente, la lectura tendría beneficios cognitivos. Debido a que la lectura de libros lo mantiene más ágil, tal vez tales lectores tomarían menos riesgos que podrían conducir a accidentes mortales. Tal vez los lectores son más introvertidos , lo que los hace menos propensos a ceder a las presiones sociales para beber, fumar o participar en otras actividades arriesgadas. Otra posibilidad: hay que calmarse y concentrarse para leer, ¿podría tener algunos de los efectos calmantes de la meditación?

Precaución : si pasa demasiado tiempo con un libro, correrá un mayor riesgo de diabetes, poco humor y aumento de peso. Recuerde el grito: "¿Sentarse es el nuevo hábito de fumar?". Nunca lo creí del todo, pero una plétora de investigaciones nos advierte sobre los peligros de sentarse. Entonces, si decides leer más, levántate cada hora y muévete de 5 a 10 minutos. Su cuerpo y mente se lo agradecerán, según este estudio. (Si estás leyendo este blog en una cinta de correr, no importa).

Recomendación : lee más y muévete más. Si eres como yo y no puedes quedarte quieto durante más de 50 minutos de todos modos, probablemente estés bien protegido contra las "enfermedades de sentado".

2. Ayuda a los demás … pero no demasiado.

Dar la dosis correcta de apoyo emocional a los demás extenderá su vida útil. En un estudio de 500 personas mayores de 70 años, aquellos que ayudaron a sus familias y amigos dando apoyo ocasional, ya sea a sus hijos, nietos o incluso a otros niños, cosecharon el beneficio de una vida más larga.

Precauciones : el adagio, "Moderación en todas las cosas", parecía aplicarse a esta situación de ayuda particular. Demasiado cuidado puede ser estresante. Por ejemplo, en el estudio citado anteriormente, los abuelos con custodia experimentaron más estrés que aquellos que simplemente proporcionaron apoyo físico y emocional ocasional. Y el alto estrés del cuidador se asocia con resultados negativos de salud. Pero con muy poco cuidado, puede correr el riesgo de hundirse en el aislamiento o la autoabsorción.

Recomendación : conozca su "punto Goldilocks" por ayudar, no demasiado, no muy poco, pero sí lo es. Si siente que se está sobrecargando, reduzca su cuidado.

3. Conéctate a través de Facebook … pero no demasiado.

Se sabe desde hace tiempo que las redes sociales son un fuerte predictor de la longevidad. Las buenas relaciones nos protegen del estrés, reduciendo nuestro riesgo de enfermedad y muerte prematura. Pero este año, investigadores de la Universidad de California en San Diego estudiaron 12 millones de usuarios de Facebook (no un error erroneo) y descubrieron que incluso las relaciones en línea están asociadas con un menor riesgo de muerte para los nacidos entre 1945 y 1989. Los usuarios de Facebook tenían 12 por ciento menos probabilidades de morir que aquellos que no están en Facebook. De los usuarios de Facebook, aquellos que vivieron más tiempo tenían estos rasgos:

  1. Interactuaron con otros fuera de línea, no solo en Facebook.
  2. Las personas con redes de Facebook promedio o grandes vivieron más tiempo que las que tenían redes más pequeñas.
  3. Aquellos que aceptaron la mayoría de las solicitudes de amistad vivieron más tiempo.

Por cierto, algunas actividades en Facebook no se correlacionaron con una vida más larga, incluida la cantidad de "me gusta" que recibieron sus publicaciones.

Precauciones : A medida que las personas envejecen, algunas amistades se perderán por la distancia geográfica, la muerte y el divorcio. Es reconfortante saber que el contacto en línea con amigos podría mitigar estas duras realidades hasta cierto punto, siempre y cuando también se puedan cultivar las amistades cara a cara. (Nota: existen problemas con la privacidad y el uso de sus datos en cualquier sitio de redes sociales, incluido Facebook. También debe señalarse que Facebook colaboró ​​con este estudio).

© Meg Selig, 2017

Si disfrutaste este blog, probablemente te gusten estos blogs y artículos:

  • ¿Cuál es la dosis exacta de ejercicio necesaria para aumentar la longevidad?
  • ¿Cuál es la clave esencial para una vida larga?
  • Trabajo. Camina 5 minutos. Trabajo. (Gretchen Reynolds, New York Times)

Espero que hayas disfrutado este blog. Para obtener más información sobre salud, felicidad y hábitos, síganme en Facebook, Twitter o LinkedIn, desplácese hacia abajo a mi foto y haga clic en el icono correspondiente.

Related of "3 Secretos sorprendentes para una vida más larga"