4 cambios de estilo de vida que impulsarán su salud mental

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Fuente: Blazej Lyjak / Shutterstock

Cuando buscamos ayuda para una condición de salud mental, podemos esperar escuchar sobre varios medicamentos y opciones de tratamiento, pero lo que a menudo falta en la conversación es hablar de cambios en el estilo de vida . En un estudio reciente de la Universidad de Illinois, aproximadamente la mitad de las personas con síntomas de enfermedad mental informaron que no recibieron ningún consejo de salud de su proveedor de atención médica.

Es un descuido lamentable porque los cambios en el estilo de vida -como la nutrición y el ejercicio- pueden tener un impacto significativo en la calidad de vida, para cualquiera de nosotros, pero especialmente para aquellos que se enfrentan a problemas como la depresión, la ansiedad, el trastorno bipolar y la esquizofrenia. También pueden ayudar a minimizar el desarrollo de factores de riesgo que pueden conducir a enfermedades como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y la hipertensión, que se observan con mayor frecuencia en personas con enfermedades mentales, según el estudio.

Si está enfrentando un desafío de salud mental, tome la iniciativa cuando hable con su médico. Pida información específica sobre los cambios que puede realizar de manera segura en su vida diaria para mejorar su salud mental; no hay una sola respuesta. Pero la investigación ha demostrado que los cambios en el estilo de vida en varias categorías clave pueden generar dividendos saludables para la mayoría. Entre los más poderosos:

1. Mejora tu dieta

La investigación muestra que nuestra dieta puede influir en nuestra salud mental, tanto para bien como para mal. Las frutas y verduras se asocian con un mejor bienestar mental, de acuerdo con una investigación reciente de la Universidad de Warwick. Eso es importante porque el bienestar mental (sentimientos de optimismo, felicidad, autoestima y capacidad de recuperación) puede ayudar a proteger no solo los problemas de salud mental sino también los físicos.

Los alimentos grasos, por otro lado, pueden aumentar el riesgo de síntomas psiquiátricos al cambiar las bacterias que viven en nuestro intestino, según una nueva investigación. Un estudio realizado con ratones mostró un aumento de la ansiedad, problemas de memoria, comportamiento repetitivo e inflamación cerebral como resultado de una dieta alta en grasas. Algunas grasas, sin embargo, entran en la categoría "buena". Los ácidos grasos omega-3, como los que se encuentran en el salmón, por ejemplo, pueden ayudar con algunas formas de depresión.

El azúcar, por supuesto, debe tener solo un lugar mínimo en su dieta. No solo puede provocar un rápido aumento de peso y una respuesta adictiva en algunos, se ha relacionado con mayores tasas de depresión y puede empeorar los síntomas de salud mental, de acuerdo con la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI).

2. Haga del ejercicio una prioridad

Deberá consultar con su médico antes de comenzar cualquier régimen de ejercicios, pero se ha demostrado que la actividad física tiene beneficios significativos para quienes tienen problemas de salud mental. Un estudio de la Universidad Metodista del Sur tituló ejercer un medicamento mágico para las personas con trastornos de ansiedad y depresión e instó a los médicos a recetarlo más ampliamente. La investigación muestra que incluso niveles bajos de actividad, como caminar o hacer jardinería durante media hora al día, pueden ayudar a prevenir la depresión ahora e incluso más adelante en la vida. El ejercicio también ha demostrado mejorar la salud mental y física de las personas con esquizofrenia. (Una nota: si tiene trastorno bipolar, tenga en cuenta que el ejercicio puede desencadenar la manía en algunos. Obtenga la autorización de su médico antes de agregar nuevas formas de actividad física a su vida).

Como beneficio adicional, el ejercicio ayuda no solo con la salud mental y el estado físico, sino también con el control del peso. Esto es especialmente importante porque el aumento de peso es un efecto secundario de muchos medicamentos para la enfermedad mental. Los kilos de más no solo lo harán menos saludable y más propenso a desarrollar enfermedades como la diabetes, sino que también pueden aumentar su angustia mental.

3. Practica técnicas para reducir el estrés

El estrés alimenta las enfermedades mentales y las enfermedades mentales alimentan el estrés. Tomar medidas para minimizar el estrés en su vida puede ayudar a desacelerar este círculo vicioso. Considera adoptar técnicas como la meditación de atención plena; Un estudio de la Universidad Carnegie Mellon descubrió que incluso 25 minutos al día durante tres días seguidos pueden reducir el estrés y aumentar la capacidad de recuperación. Y un análisis de investigación de Johns Hopkins determinó que la meditación puede mejorar los síntomas de ansiedad y depresión.

El yoga es otra opción poderosa para la reducción del estrés, además de ser un buen ejercicio. Un estudio de la Universidad de la Reina descubrió que incluso puede ayudarnos a ver el mundo de una manera menos negativa y menos amenazante, lo que puede ser un gran beneficio para las personas con trastornos de salud mental. (Una vez más, una nota para personas con trastorno bipolar: Un estudio reciente encontró riesgos y beneficios en el yoga. Según un estudio reciente, algunos con trastorno bipolar lo encontraron como un positivo "que cambia la vida", mientras que una minoría informó que puede intensificarse ambos estados de ánimo alto y bajo).

4. Duerma lo suficiente

Todos anhelamos una noche de sueño reparador, pero no siempre lo conseguimos. Podemos aumentar nuestras probabilidades comprometiéndonos con una buena higiene del sueño. Eso significa acostarse y levantarse a un tiempo constante, hacer suficiente ejercicio (más temprano en el día que tarde en la noche), evitar las comidas pesadas de la tarde y la cafeína, practicar técnicas de relajación y renunciar a las actividades que se interponen en nuestro camino , como esos maratones de Netflix. Si aún tiene problemas, no recurra automáticamente a los somníferos, lo que según las investigaciones podría acortar su vida útil. Consulte a su médico o a un especialista en sueño para obtener ayuda.

Hacer cambios en el estilo de vida en apoyo de su sueño bien vale la pena el esfuerzo. El sueño deficiente tiene múltiples aspectos negativos: los estudios muestran que la fatiga hace que sea más difícil elegir alimentos saludables, se ha relacionado con la obesidad y el daño celular, y puede empeorar los síntomas de la enfermedad mental. Se ha demostrado que la privación del sueño, por ejemplo, desencadena síntomas de esquizofrenia. Consistentemente dormir bien, por otro lado, puede ayudar a mantener a raya el estrés, así como aumentar el estado de ánimo, proteger el cerebro y darnos la energía que necesitamos para hacer frente a todo lo que la vida nos arroja.

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El Dr. David Sack está certificado por la junta en psiquiatría, psiquiatría de la adicción y medicina de la adicción, y escribe un blog de adicción . Como director ejecutivo de Elements Behavioral Health, supervisa los programas de tratamiento de salud mental en Lucida Treatment Center en Florida y Malibu Vista en California.

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