4 consejos para tratar con consejos de salud no solicitados

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Aquí está el consejo más desagradable que he recibido hasta la fecha. Apareció en mi Bandeja de entrada dos días después de haber completado un ciclo de radiación para el cáncer de mama. El correo electrónico fue en respuesta a un artículo que había escrito sobre este nuevo giro inesperado que mi vida había tomado; el artículo incluía el hecho de que, en ese momento, estaba en medio de un curso de tratamiento de radiación. Esto es lo que dijo la mujer en su correo electrónico: "Lamento escuchar que tienes cáncer de mama. Sin embargo, como ya estás crónicamente enfermo, no continúes, bajo ninguna circunstancia, con radiación. Destruirá tu sistema inmune ".

En el artículo que ella había leído, hice hincapié en que mi intención al escribirlo era compartir mis experiencias de una manera que sería útil para otros. No pedí consejo sobre el tratamiento, pero recibí mucha información, incluido este correo electrónico, que tuvo el efecto de ponerme ansioso y preocupado por un tratamiento que acababa de completar.

Sé que la mujer tenía buenas intenciones, pero desearía que antes de que ella me diera ese consejo, ella hubiera reflexionado sobre una versión de la última frase de una de mis películas favoritas: Gosford Park . Lo habla la doncella, Mary, mientras contempla si compartir alguna información condenatoria que, si bien es cierta, podría conducir a un error judicial. Al decidir no revelar la información, ella reflexiona: "¿Qué propósito podría servir?" A menudo me repito esta frase si no estoy seguro de si lo que voy a decir será útil para la persona a la que me dirijo. .

A lo largo de los años, recibí muchos consejos no solicitados sobre mi salud, pero supuse que era porque me habían diagnosticado una enfermedad poco comprensible: síndrome de fatiga crónica (también conocido como ME / CFS, SEID). Estaba seguro de que tener una enfermedad tan incomprendida y misteriosa explicaba todos los consejos que tenía sobre cómo curarme, consejos que van desde saltar en una piscina fría de agua todos los días durante seis meses hasta extraer aceite en mi boca. cada mañana y luego escupir (junto, supuestamente, con cualquier virus en mi cuerpo).

Pero resulta que los consejos de salud no solicitados llegan igual de rápido y furioso cuando el diagnóstico es cáncer.

Algunos lectores pueden recibir consejos de otros. Esta bien. Esta pieza se enfoca en aquellos de nosotros que preferirían que no nos den consejos a menos que lo solicitemos. Sugiere algunas formas de responder hábilmente a ese consejo no solicitado.

Reconozco que las opciones disponibles para cada uno de nosotros difieren según nuestra relación con el asesor y el medio a través del cual se brinda el asesoramiento, por ejemplo, en persona (donde somos un "público cautivo") versus a través de un correo electrónico o incluso en un comentario público de Facebook. Dicho eso, he aquí algunas sugerencias:

1. Empújalo debajo de la cama (literal o metafóricamente).

Hace veinte años, mi querida amiga Anne estaba en las etapas finales del cáncer. Ella era una terapeuta de profesión, pero decidió ver una para ayudarla a sobrellevar lo que estaba sucediendo.

Una de sus dificultades constantes fue que casi todos los que vinieron a visitarla le trajeron algún tipo de tratamiento, ya sea un suplemento, un té de hierbas o un cristal para ponerse al cuello. Ella me dijo que a veces quería gritar: "Estoy en manos de buenos médicos; estamos haciendo todo lo posible para mantenerme con vida; ¡No quiero ni necesito tu consejo! ". Pero no lo hizo porque no quería herir a las personas que fueron tan amables de visitar.

Cuando Anne planteó este dilema en una sesión de consejería, su terapeuta le sugirió que sonriera y dijera: "Muchas gracias", y dejó el artículo. Luego, tan pronto como terminara la visita y la persona se hubiera marchado, bótela debajo de la cama. Resultó ser solo el consejo que ella necesitaba.

He encontrado que esta es una estrategia valiosa. Cuando recibo consejos no solicitados por correo electrónico o un mensaje de Facebook privado, a veces respondo simplemente diciendo: "Gracias por pensar en mí". Y eso es todo; A propósito no abordo el contenido del consejo. Descubrí que si contraté a alguien con una sugerencia que estaba claramente fuera de lugar, respondí algo así como: "Gracias, pero estoy al tanto de ese tratamiento y estoy seguro de que no funcionará para mí". invita a la persona a continuar el diálogo, a veces para tratar aún más de convencerme de que él o ella tiene razón. No quiero tener que defender mis decisiones de tratamiento; Toma demasiado de la preciosa poca energía que tengo. Entonces, como un acto de autoprotección y autocompasión, respondo cortésmente, pero brevemente, y evito abordar lo que la persona sugiere que haga. En otras palabras, lo empujo metafóricamente debajo de la cama.

2. Ignorarlo.

Esta estrategia a menudo solo está disponible cuando, a diferencia del ejemplo anterior con Anne, el consejo no solicitado llega en una interacción de persona a persona a través de un correo electrónico o un comentario de Facebook, por ejemplo. En esas circunstancias, siempre puede elegir no responder en absoluto.

Solía ​​responder todas las comunicaciones en línea que se cruzaban en mi camino (y todavía lo hago si se trata de mis libros u otra escritura). Ahora, si se trata de consejos de salud no solicitados, aunque aprecio que la gente esté tratando de ayudar, admito que simplemente podría ignorarlo.

Por ejemplo, una persona me dijo que renunciara a todos los tratamientos futuros contra el cáncer de mama y comenzara a comer limones porque el ácido mata el cáncer. Ese es un consejo no solicitado al que decidí no responder. Si esa persona está leyendo esto, comprenda que le agradezco que estuviera pensando en mí, pero consulté a varios médicos y pasé muchas horas en línea investigando antes de establecer un plan de tratamiento. Es mejor para mi tranquilidad no cuestionar ese plan a menos que un cambio en mi salud requiera una nueva evaluación.

3. Sea honesto acerca de cómo se siente acerca de recibir consejos no solicitados.

Esta es una opción especialmente buena para considerar cuando se le ofrece asesoramiento personal de familiares y amigos con buenas intenciones. Me han dado muchos consejos de salud que no me sirven en absoluto. A menudo solo mascullo, "Gracias", pero a veces reúno el coraje para decir: "Aprecio tu intento de ayudar, pero prefiero hablar de algo que no sea mi salud"; o "Agradezco su sugerencia, pero mi médico y yo ya tenemos un plan de tratamiento y deseo mantenerlo".

Para mi sorpresa, hasta ahora, esta respuesta ha sido bien recibida. Creo que sé por qué. Los familiares y amigos que ofrecen consejos no solicitados tienen las mejores intenciones. Sus corazones están en el lugar correcto: están tan frustrados como yo de que estoy crónicamente enfermo. Y así, cuando tengo la valentía de ser honesto con ellos acerca de no querer consejos no solicitados, en realidad están aliviados, como si se hubieran sentido obligados a intentar ayudar de esta manera, pero se han liberado.

Ser honesto puede no ser siempre la mejor estrategia, pero lo tengo en cuenta como una posibilidad. Reconozcámoslo, algunos familiares y amigos no pueden resistirse a dar consejos o curarnos. Para ellos, ese "Gracias" seguido de empujarlo debajo de la cama (metafórica o literalmente) funciona mejor.

4. Trabaja para aceptar que las personas no siempre se comporten de la manera que quieres.

Este es un buen consejo para todos, ya sea crónicamente enfermo o no. No podemos controlar el comportamiento de otras personas. A pesar de nuestros intentos de ser honestos con familiares y amigos acerca de no querer consejos, como mencioné anteriormente, algunos pueden continuar dándoselo. Esto requiere autoprotección en forma de compasión por nosotros mismos. Podemos recordarnos a nosotros mismos cuán pesada es tener que agregar a nuestro dolor y enfermedad constantes el trabajo de tener que evaluar cómo manejar hábilmente lo que otros nos dicen que hagamos acerca de nuestra salud.

Lidiar con consejos no solicitados también requiere ecuanimidad. Esto significa, primero, aceptar que las personas no siempre nos tratarán de la manera que queremos y, en segundo lugar, que nos acepte. Esta es la esencia de la ecuanimidad: estar bien con nuestra vida tal como es, sabiendo que no siempre será agradable y que no siempre se desarrollará de la manera que nos gustaría.

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En cuanto a ese consejo de salud no solicitado que recibí sobre la radiación? Lo ignoré y, en cambio, volví mi atención a la autocompasión y la ecuanimidad. Ese fue un mejor uso de mi tiempo.

© 2015 Toni Bernhard. Gracias por leer mi trabajo. Soy el autor de tres libros:

Cómo vivir bien con el dolor y la enfermedad crónica: una guía atenta (2015)

Cómo despertar: una guía inspirada en el budismo para navegar por la alegría y la tristeza (2013)

Cómo estar enfermo: una guía inspirada en el budismo para enfermos crónicos y sus cuidadores (2010)

Todos mis libros están disponibles en formato de audio de Amazon, audible.com e iTunes.

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Aquí hay un enlace a la pieza sobre el cáncer de mama: "Caught Off-Guard by Breast Cancer".

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