4 formas de desintoxicación de medios negativos

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¿A veces quieres decirle a tu emisión de noticias de televisión o Twitter "suficiente"? Con una semana de trágico mundo y noticias locales, ¿alguna vez empiezas a preguntarte si las noticias podrían ser malas para ti? ¿Por qué parece que las noticias son tan negativas? ¿Cómo podemos protegernos del embate diario de las malas noticias pero también mantenernos informados?

Un artículo reciente en Information Economics and Policy discute la inclinación conocida hacia la cobertura negativa en los medios de comunicación. Los estudios confirman que los medios cubren más malas noticias que buenas noticias en áreas como cobertura de delitos, riesgos de salud y tecnología, y empleo. El artículo sugiere que los medios están respondiendo a una mayor demanda pública de malas noticias en comparación con las buenas noticias ("sesgo inducido por la demanda").

Lo que sí sabemos es que nuestros cerebros están diseñados naturalmente para pesar y responder a información negativa mucho más que información positiva. Este concepto ha sido denominado sesgo de negatividad y tiene un amplio alcance, desde nuestra toma de decisiones hasta nuestra percepción de nosotros mismos y de los demás. Como dijo un grupo de investigadores: "Hemos encontrado que lo malo es más fuerte que lo bueno en un patrón decepcionantemente implacable … esta diferencia puede ser uno de los principios psicológicos más básicos y de mayor alcance" (Baumeister et al., 2001).

La información negativa juega un papel más importante en la toma de decisiones que la información positiva. Al hacer una primera impresión, los rasgos negativos eclipsan los rasgos positivos. Cuando las personas pierden una cierta cantidad de dinero, están mucho más molestos en comparación con la cantidad de felicidad que obtienen cuando reciben la misma cantidad de dinero. Este sesgo de negatividad también es respaldado por la investigación neurológica, que muestra que la actividad cerebral es más estimulada por los estímulos negativos en comparación con los estímulos positivos.

En segundo lugar, prestamos más atención a la información negativa ("sesgo de atención") . Esta es la razón por la que, después de dejar una revisión del desempeño laboral, incluso si el 95% de los comentarios recibidos pueden haber sido en general positivos, su mente continúa centrándose y generando un 5% de retroalimentación negativa en las áreas de mejora. Un estudio descubrió que cuando a las personas se les daba la opción de escuchar comentarios negativos o positivos, estaban más dispuestos a escuchar los comentarios negativos sobre ellos mismos y a escucharlos durante un período significativamente más prolongado.

Este sesgo de atención puede ocurrir automáticamente. Al escanear rostros, las personas tardan mucho menos en distinguir rostros enojados o tristes en comparación con caras felices. Cuando se les pide a las personas que realicen tareas neutrales, como seleccionar colores, automáticamente pasarán más tiempo prestando atención a las palabras negativas en comparación con las palabras positivas. En general, la información negativa tiende a provocar respuestas más fisiológicas, cognitivas y emocionales.

Este sesgo de negatividad ocurre cuando vemos noticias en los medios también. En un estudio de Outbrain, los titulares negativos recibieron mucha más atención de los televidentes en comparación con los titulares positivos o neutrales. En un estudio de 65,000 titulares de enlaces pagados durante cuatro meses, el análisis reveló que los titulares que contenían palabras negativas como "Nunca" o "Peor" atrajeron 30% más de atención del espectador (medido por clics) en comparación con títulos neutrales sin superlativos. Los titulares negativos recibieron un 63% más de audiencia en comparación con los títulos positivos que contenían las palabras "Siempre" o "Mejor". (Tal vez esta publicación debe titularse "Nunca encienda las noticias" o "Ver las noticias es lo peor").

Su sesgo de negatividad puede ser particularmente intensificado si ya está preparado por noticias negativas anteriores. Por ejemplo, si hubo un evento de noticias trágicas reportado ampliamente el lunes, entonces es probable que experimente una respuesta intensificada de sentirse molesto o deprimido cuando un segundo evento negativo, incluso si no está relacionado, se transmite más adelante en la semana. Las noticias de televisión también pueden activar una ansiedad significativa en las personas que tienen un trastorno de estrés postraumático. Varias teorías han intentado explicar por qué estamos construidos de esta manera, incluida la explicación evolutiva de que las personas que prestaron más atención a la información negativa tuvieron más éxito.

¿Estamos entonces indefensos ante los efectos del sesgo de negatividad? Afortunadamente, no. Su contexto, como su estado de ánimo previo y las fuentes disponibles de información positiva, pueden determinar si su sesgo negativo está activado. Cuando tiene un estado de ánimo positivo o tiene acceso a información positiva, entonces es más probable que prefiera información más positiva para continuar manteniendo ese estado de ánimo positivo.

Los estudios han demostrado que si se introduce información positiva y se hace accesible a la persona en el momento en que se introduce la información negativa, se puede eliminar el sesgo negativo. Como explicó un investigador, "en lugar de una regla de evolución dura y rápida, el sesgo debe considerarse un incumplimiento que puede ser anulado por las fuerzas situacionales" (Smith et al., 2006). Un estudio de 179 estudiantes de pregrado encontró que el estado de ánimo empeoró después de ver 15 minutos de una transmisión de noticias al azar y se mantuvo humedecido si no hubo intervención o si se les dio una conferencia de 15 minutos. En contraste, el grupo que participó en un ejercicio de relajación de 15 minutos después pudo regresar a su estado de ánimo positivo inicial.

La edad también hace la diferencia: cuanto más viejo sea, más probabilidades tendrá de equilibrar las noticias negativas y positivas. Un estudio encontró que 20 adultos mayores (de 59 a 81 años) no tenían sesgo de negatividad en comparación con los adultos más jóvenes (de 19 a 22 años) que demostraron un fuerte sesgo de negatividad en la actividad neuronal. Los adultos mayores tienen una respuesta menos fuerte por su sistema nervioso autónomo, el sistema de lucha o huida, a pesar de que su experiencia subjetiva de las emociones sigue siendo la misma. Esto sugiere que cuanto más joven eres, más importante es prestar atención a las posibles fuentes de noticias negativas con las que te rodeas, ya que pueden tener un mayor impacto en tu estado de ánimo y en tu día.

Si bien no podemos cambiar nuestra edad, podemos configurar el contexto de las noticias y la información a las que exponemos nuestras mentes. Aquí hay algunas ideas sobre cómo desintoxicarse de medios negativos:

1. Pruebe un ejercicio de relajación progresiva de 15 minutos

Si te sientes más estresado o deprimido después de ver las noticias / medios digitales, entonces prueba un ejercicio de relajación progresivo de 15 minutos para desintoxicarte. Esto se puede hacer sentado o reclinado.

  • Encuentre un lugar tranquilo para sentarse.
  • Cierra tus ojos y respira cinco veces. Inhale a través de sus fosas nasales y exhale lentamente fuera de su boca.
  • El concepto principal es notar una diferencia entre la tensión y los músculos relajados. Pasará de un grupo muscular individual a otro, desde la frente hasta los pies.
  • No debe experimentar ningún dolor al realizar este ejercicio y no continúe trabajando los grupos musculares si es doloroso.
  • Cuando inhalas, tensa el músculo de la frente durante 5 segundos levantando las cejas y luego relaja los músculos con una exhalación.
  • Espere de 10 a 15 segundos, respire profundamente por la nariz y exhale por la boca.
  • Repita para el próximo grupo muscular, inhalando con tensión y exhalando con liberación. Aquí hay un ejemplo de una secuencia:
    • Frente: levante las cejas y suelte
    • Ojos: cierra los ojos fuertemente y suelta
    • Boca abierta de par en par y liberación
    • Cuello y hombro: levanta los hombros hacia tus oídos y suelta
    • Cofre (junte los omóplatos para abrir el área de su tórax y libérelos)
    • Brazo derecho e izquierdo (por separado): aprieta los bíceps levantando el antebrazo hacia tu hombro y soltando
    • Derecha e izquierda (por separado) – – hacer un puño y soltar
    • Abdominales: apretar los abdominales en
    • Parte inferior (por separado): apriete apretando y soltando
    • Muslos derechos e izquierdos (por separado): aprieta los músculos del muslo y suelta
    • Terneros derecho e izquierdo (por separado): tire de los dedos hacia usted y suelte
    • Derecha y pies (por separado): rizar los dedos del pie hacia abajo y soltar

– Aquí hay otro ejemplo de secuencia de relajación progresiva.
– Aquí hay enlaces a ejercicios de relajación de progresión de audio gratuitos:

Audio 1

Audio 2

2. Pruebe adaptar sus feeds de medios sociales a sus necesidades.

Como experimento, verifique su feed de Twitter o Facebook: de cada 10-20 publicaciones de otros usuarios, ¿cuántas de ellas contienen eventos o información negativa? Si observa un alto porcentaje de noticias negativas, considere si le gustaría cambiar este contexto. Si desea o no rodearse de fuentes que podrían tender a contener información negativa en esta situación, puede depender de si le beneficia o no.

Por ejemplo, si eres un periodista político, entonces probablemente quieras suscribirte a varias fuentes de noticias, incluso si existe el riesgo de una tendencia a la información negativa porque tienes que estar al día para trabajar. Si, por otro lado, disfruta visitando las redes sociales por motivos sociales y de entretenimiento y descubre que su feed está muy cargado de tweets negativos, entonces puede considerar agregar más fuentes que tiendan a contener información positiva para compensar lo negativo.

3. Elimine la energía negativa que no necesita.

¿Tiene amigos que tienden a tener debates públicos negativos o discusiones con otras personas en sus publicaciones o comparten noticias que tienden a ser negativas? Podría sopesar los pros y los contras de cancelar o silenciar su feed o puede considerar conectarse con más grupos o amigos que generen más información positiva para equilibrar el suministro de noticias.

4. Considere comenzar y finalizar su día con una meditación guiada de 10-15 minutos en lugar de encender las noticias o verificar sus noticias.

Los sujetalibros de su día son momentos críticos que marcan la pauta del día o una buena noche de descanso. Considere intentar una meditación guiada de 10-15 minutos en lugar de consultar las noticias cuando se despierte y antes de acostarse. Si comienza el día de buen humor, es más probable que su mente continúe prestando más atención a la información positiva durante el día.

Si bien no podemos cambiar los eventos de noticias difíciles o el informe de estos eventos, podemos considerar cómo cambiar y mejorar nuestro contexto. Al agregar más fuentes de energía e información positivas en nuestras vidas, esperamos poder crear más equilibrio.

Esto es parte de una serie de artículos sobre Urban Survival, donde se analiza cómo manejar el estrés de la vida en la ciudad. El Dr. Wei es un psiquiatra certificado por la junta con práctica privada en Manhattan.

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Referencias

Baumeister, RF, Bratslavsky, E., Finkenauer, C., y Vohs, KD (2001). Lo malo es más fuerte que lo bueno. Revisión de Psicología General, 5, 323-370.

Bernstein KT, Ahern J, Tracy M, Boscarino JA, Vlahov D, Galea S. (2007). La televisión y el riesgo de incidentes probables de trastorno de estrés postraumático: una evaluación prospectiva. J Nerv Ment Dis. 195 (1): 41-7.

Ito, TA, Larsen, JT, Smith, NK, y Cacioppo, JT (1998). La información negativa pesa más en el cerebro: el sesgo de negatividad en las categorizaciones evaluativas. Revista de Personalidad y Psicología Social, 75, 887-900.

Skowronski, JJ, y Carlston, DE (1989). Negatividad y sesgos extremos en la formación de impresiones: una revisión de explicaciones. Psychological Bulletin, 105, 131-142.

Smith, NK, Larsen, JT, Chartrand, TL, Cacioppo, JT, Katafiasz, HA, y Moran, KE (2006). Ser malo no siempre es bueno: el contexto afectivo modera el sesgo de la atención hacia la información negativa. Revista de Personalidad y Psicología Social, 90 (2), 210.

Szabo A, Hopkinson KL. (2007). Efectos psicológicos negativos de ver las noticias en la televisión: ¡puede ser necesario relajarse u otra intervención para amortiguarlas! Int J Behav Med. 14 (2): 57-62.

Madera S, Kisley MA. (2006). El sesgo de negatividad se elimina en los adultos mayores: la reducción relacionada con la edad en los potenciales cerebrales relacionados con eventos asociados con la categorización evaluativa. Psychol Envejecimiento Dec; 21 (4): 815-20.

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