4 maneras en que gastar más inteligentemente puede hacerte más feliz

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La "presupuestación" puede evocar imágenes de cinturones apretados y recorte de cupones. Para muchas personas, la mera idea de presupuestar es poco convincente.

Organizar cuándo y cómo gastar dinero no me parece divertido. Pero un buen presupuesto en realidad puede significar gastar más dinero (y tiempo) en las cosas que nos hacen más felices. Sí, has leído bien: Presupuestar no siempre significa gastar menos, solo gastar más inteligentemente. La implementación de algunos consejos y trucos financieros no solo beneficia a nuestra billetera; puede aumentar nuestra felicidad sobre una base diaria.

Las cuatro categorías de gasto

¿Cómo puede el presupuesto impulsar la felicidad? Según el Dr. Matt J. Goren de la Universidad de Georgia, coanfitrión de Nothing Funny about Money , le permite enfocar sus recursos financieros en gastos que en realidad mejoran su calidad de vida, mientras que gasta menos en cosas que no lo proporcionan. mucho "golpe por su dinero".

El Dr. Goren divide los gastos en cuatro categorías. En primer lugar, los considera fijos (es decir, repetidos mensualmente o anualmente) o variables (es decir, que aparecen inesperadamente). Los gastos también pueden ser o deseos (es decir, las cosas divertidas) o necesidades (es decir, las cosas necesarias), que significan cosas diferentes para diferentes personas. La combinación de estos rasgos nos da deseos fijos, necesidades fijas, deseos variables y necesidades variables.

Satisfacer las necesidades mínimas es esencial para la felicidad. Esto se aplica a las necesidades fijas, como el alquiler y la alimentación, así como a las necesidades variables, como los gastos de emergencia. Cuando el automóvil se avería o tiene que sacarse un diente, de repente hay un gasto inesperado, ya menudo muy costoso. Si ha guardado adecuadamente, puede evitar este evento estresante y las emociones negativas asociadas con él. El objetivo de las necesidades debe ser asegurarse de que estén cubiertas, pero intente reducir los gastos tanto como sea posible, dice Goren.

De hecho, este principio se aplica a los deseos fijos también. Muchas personas pagan una hipoteca alta para vivir en una casa bonita o pagar un fuerte auto para conducir un buen auto. Creemos que estas cosas son esenciales para una alta calidad de vida, pero rápidamente nos acostumbramos a un estilo de vida costoso. Una vez que se desvanece el atractivo de la casa grande o el buen auto, estas cosas en realidad no nos hacen más felices día a día de lo que hubiéramos sido sin ellos. De hecho, si comprar los resultados de la casa grande en un viaje más largo al trabajo, es probable que terminemos menos felices a pesar del aumento del gasto.

Lo mismo puede decirse de otros gastos fijos, como la entrega de pizza y televisión. Una vez que nos habituamos a ciertas ventajas, dejan de hacernos más felices, pero el gasto permanece. Realmente no estamos pagando por nada, en lo que se refiere a nuestra felicidad. (Y, con el aumento de la presión sobre nuestro presupuesto, en realidad podemos estar peor). Este efecto se denomina "rutina hedónica": al principio, los cambios positivos, como ganar la lotería, nos hacen más felices. Pero con el tiempo, tendemos a gravitar hacia nuestra línea de base de felicidad.

Por el contrario, cada compra de una variable única que desee ofrece un nuevo impulso de felicidad. Al priorizar el gasto de dinero en un mayor número de nuevas experiencias positivas, podemos contrarrestar el efecto hedónico en cinta rodante.

El objetivo es un buen presupuesto en las primeras tres categorías para liberar más fondos para gastar en estos deseos variables que impulsan la calidad de vida. La capacidad de gastar dinero en vacaciones, regalos y algunos bienes materiales puede ayudar a aumentar nuestra felicidad día a día.

A continuación, analizamos las cuatro categorías de gastos y cómo presupuestarlas para aumentar la felicidad.

1. Reduzca cuánto gasta en necesidades fijas

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Tal vez te diste cuenta de que, sí, necesitas una gran casa porque tienes una gran familia. O necesitas un teléfono celular porque estarías perdido sin él. No obstante, cuánto dinero gasta en estas necesidades es más flexible de lo que cree.

"No he pagado alquiler desde marzo de 2015", admitió el Dr. Goren. "Me imagino que he ahorrado alrededor de $ 21,000 en los últimos 18 meses en alquiler solo. Busqué departamentos libres de alquiler o vacantes, he vivido con compañeros de piso y socios románticos, y en Atenas aproveché los días de los partidos de fútbol en Airbnb mi casa.

Mis ingresos de compañeros de habitación y Airbnb han compensado totalmente mis gastos de vivienda. "Él es el primero en admitir que su situación es bastante única (no tiene hijos o, al parecer, posee posesiones mundanas), pero está convencido de que cualquiera puede seguir el principios subyacentes.

Por ejemplo, muestra cuán impactante puede ser agregar un compañero de habitación a nuestras finanzas. Llenar esa habitación libre con alguien que paga $ 700 al mes generará $ 8,400 en ahorros en un año, lo suficiente para comprar un buen auto usado o pagar un tercio de los préstamos estudiantiles típicos de un graduado universitario.

Para reducir el gasto en necesidades fijas, comience a mantener los ojos abiertos para oportunidades de ahorro. Aquí hay algunos otros consejos para comenzar.

  • Regístrese para obtener una tarjeta de crédito que le devuelve un 3 por ciento en comestibles o gasolina y, de repente, estos gastos fijos se reducen en un 3 por ciento.
  • Forme un equipo con algunos amigos y únase a un plan familiar para su teléfono, y de repente los pagos de su teléfono se desploman más del 50 por ciento.
  • Cambie a una cuenta de ahorro en línea como Ally y de repente obtendrá el 1 por ciento de interés que puede destinarse a otras cosas.

2. Trate de reducir el gasto en necesidades fijas

Elimina el cable, el café con leche diario y otros gastos fijos, y liberarás miles de dólares cada año. Cierto, cortar Netflix de tu vida va a picar al principio. Pero con el tiempo, se ajustará: la cinta de correr hedónica también funciona al revés. Y su billetera puede agradecerle, por una suma de alrededor de $ 180 por año.

Le pedí al Dr. Goren que explicara cómo se podría eliminar los deseos fijos. "Hace unos años, me quedé atrapado en este hábito de comprar unos galones de jugo cada vez que salía de compras", recuerda. "Un día, noté los mismos sabores en forma de concentrado: solo agrega agua y obtienes lo mismo. Pasar al concentrado me ahorró unos increíbles $ 400 al año ". Al descubrir que el jugo elegante era realmente una necesidad y no una necesidad, el Dr. Goren pudo implementar un pequeño cambio que le ahorró una cantidad sustancial de dinero a largo plazo.

Una vez que cambie sus hábitos, disfrutará incluso más de las golosinas ocasionales, convirtiendo efectivamente una necesidad fija en una necesidad variable. Pero más sobre esto en un momento.

3. Sea estratégico sobre el gasto en necesidades variables

Para administrar las necesidades variables, los gastos inevitables que surgen de forma irregular, es mejor mantener algunos ahorros de emergencia y comprar varias formas de seguro. El seguro médico ahora es un mandato legal para todos los estadounidenses; Si conduce, asegúrese de tener seguro de automóvil; si es dueño de una casa, tenga una buena política de propietarios; y si tiene dependientes, asegúrese de tener un seguro de vida: una póliza a término solo puede costar un par de cientos de dólares al año por cientos de miles de dólares en cobertura.

Tener seguro puede mejorar la salud mental de ciertas personas, y si no tiene un seguro cuando surge una emergencia, podría generar un estrés financiero significativo y continuo que puede limitar su felicidad por un largo tiempo.

Para ser estratégico sobre el gasto en necesidades variables, usted podría:

  • Comprenda qué cobertura de seguro tiene a través del trabajo y llene las lagunas con sus propias políticas.
  • Abra una cuenta de ahorros y configure las contribuciones automáticas mensuales hasta que tenga entre cuatro y seis meses de gastos de subsistencia ahorrados para emergencias.
  • Cuando tiene un gasto inesperado y desagradable, intente pagarlo por adelantado. Cada vez que tiene un pago en algo que preferiría no pagar, se desanima.

4. Te sobra más dinero para necesidades variables

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Los deseos variables son los más eficientes para aumentar la calidad de vida y la felicidad. Las necesidades variables, consideradas como un gasto anual, suelen ser mucho, mucho más baratas que las necesidades fijas. El Dr. Goren, siempre frugal en lo que respecta a la vivienda, admite que derrocha otros gastos: "Este año, fui a México por diez días. Y el año anterior, fui a Canadá por diez días. Ambos viajes cuestan aproximadamente la misma cantidad que un año de televisión por cable ".

También puede probar estos trucos para aprovechar al máximo sus gastos:

  • Pague por adelantado algo que recibirá con el tiempo. Por ejemplo, puedes comprar un pase de temporada para un parque de atracciones o una estación de esquí. Cada vez que vas, puedes disfrutarlo pero no tienes que volver a pagar, casi como si fuera gratis.
  • Gaste dinero en experiencias, como vacaciones o alguna fecha extravagante ocasional.
  • Gaste dinero en otros planificando una fiesta de cumpleaños divertida o un regalo sorpresa.
  • Gaste dinero en cosas significativas, como una donación a su caridad o escuela favorita. Los obsequios a amigos, familiares y obras de caridad son especialmente buenos para hacernos sentir más felices.

En resumen, intente enfocar sus gastos en cosas que lo hagan feliz (nuevas experiencias, seres queridos y obsequios) y evite gastar en cosas que no lo hacen feliz (costos de vivienda, pagos de automóvil y otros gastos fijos). A la larga, descubrirá que está gastando menos y disfrutando más la vida.

Este artículo fue publicado originalmente en la revista Greater Good.

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