4 mitos sobre la esquizofrenia (y los hechos que debes saber)

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Aproximadamente el 1.1 por ciento de los adultos en los Estados Unidos viven con esquizofrenia, de acuerdo con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). Para poner esto en perspectiva, de las 52,964 personas que visitan Disney World todos los días, aproximadamente 582 tienen esquizofrenia. Para llegar a Disney World, estas 582 personas llenarían más de 11 autobuses Greyhound o 1.4 aviones jumbo.

Por supuesto, esos 582 individuos representan solo una pequeña porción de los 2 millones de personas con este trastorno en todo el país. El número total de estadounidenses con esquizofrenia podría reemplazar a todos los residentes en Boston, Seattle, Washington, DC, y más.

¿Conoces a alguien que vive en una de estas ciudades? Entonces es más probable que conozcas a alguien con esquizofrenia.

Mitos y hechos

Contrario a su representación en algunos medios, las personas con esquizofrenia pueden vivir una vida relativamente normal. Para muchas personas, este hecho puede ser sorprendente. ¿No se supone que las personas con esquizofrenia deberían estar encerradas dentro de una institución de tipo Alguien voló sobre el nido del cuco ? ¿No se supone que la esquizofrenia es un diagnóstico que pone fin a la vida ?

Resulta que los mitos, y no los hechos, influyen en gran medida en el número de personas que ven la esquizofrenia. Estos son solo algunos de los mitos comúnmente creídos, y por qué están equivocados:

1. Las personas con esquizofrenia tienen múltiples personalidades.

Según una encuesta de 2008 de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI) , el 64 por ciento de la población no puede reconocer los síntomas asociados con la esquizofrenia y, en su lugar, simplemente cree que las personas con el trastorno se han "dividido" o que tienen personalidades múltiples.

Esto es falso La esquizofrenia a menudo involucra una variedad de síntomas, pero ninguno implica múltiples personalidades. Este mito probablemente se originó porque la palabra "esquizo" significa división; sin embargo, en este caso, se refiere a lagunas (o división) en la capacidad de una persona para pensar y expresar emociones. (Las personas con personalidades divididas viven con el trastorno de identidad disociativo).

2. La esquizofrenia hace que las personas sean peligrosas.

En la cultura popular, los individuos con esquizofrenia a menudo se representan como sádicos, impredecibles y violentos. Si bien es cierto que algunas personas con esquizofrenia sí cometen delitos, la gran mayoría de los pacientes no son violentos. De hecho, del pasado delincuentes violentos que tenían esquizofrenia, solo el 23 por ciento de sus crímenes estaban directamente relacionados con sus síntomas.

Desafortunadamente, la noción de que todas las personas con esquizofrenia son peligrosas contribuye en gran medida al estigma que rodea el trastorno. Las personas con esquizofrenia a menudo tienen menos oportunidades de vivienda y empleo, mayor estrés, baja autoestima y una menor calidad de vida.

3. La esquizofrenia solo involucra ideas delirantes y alucinaciones.

Muchas personas creen incorrectamente que las personas con esquizofrenia solo sufren alucinaciones y delirios. Esto no es sorprendente: los síntomas psicóticos son inusuales y a menudo atemorizantes, por lo que la cultura popular se centra en estos más que otros síntomas asociados con la esquizofrenia.

Sin embargo, junto con los delirios y las alucinaciones, las personas con esquizofrenia pueden experimentar emociones embotadas, baja motivación, habla desorganizada y falta de deseo de formar relaciones sociales. También pueden tener dificultades para mantener la atención y realizar ciertas tareas cognitivas.

4. La esquizofrenia no puede ser tratada.

En las películas antiguas -y en los viejos tiempos en general- las personas con esquizofrenia a menudo eran llevadas a instituciones, a menudo para vivir el resto de sus vidas en aislamiento. En muchos sentidos, desarrollar un trastorno mental grave fue lo mismo que recibir una cadena perpetua en prisión. Por esta razón, muchas personas creen erróneamente que la esquizofrenia no se puede tratar y que la institucionalización es la única solución.

Si bien es cierto que la esquizofrenia no se puede curar, puede tratarse con éxito. Los medicamentos, las prácticas de rehabilitación y las terapias psicosociales pueden ayudar a las personas con esquizofrenia a llevar una vida independiente y productiva. De hecho, con el tratamiento adecuado, muchas personas con esquizofrenia parecen estar completamente sanas.

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Mucho más para aprender

Los investigadores todavía están tratando de aprender todo lo que puedan sobre el trastorno: ¿la esquizofrenia está vinculada a estructuras anatómicas específicas en el cerebro? ¿Puede una computadora predecir el riesgo de psicosis? ¿Los microbiomas en la garganta humana son parcialmente responsables del desarrollo del trastorno? Cada día, se descubren más respuestas a medida que surgen más preguntas. Afortunadamente, en el futuro, todos los hechos actuales sobre la esquizofrenia se convertirán en mitos también.

Contribuido por Courtney Lopresti, MS

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