4 razones por las que puede despertarse sintiéndose cansado

Lolostock/Shutterstock
Fuente: Lolostock / Shutterstock

Suena la alarma, te despiertas, pero todavía estás somnoliento. ¿Por qué? Tener sueño por la mañana no tiene ningún sentido: después de todo, has estado durmiendo durante las últimas ocho horas. ¿No deberías despertar renovado, excitado y atento?

No, y hay una serie de formas de explicar por qué (suponiendo que no sufras ni de narcolepsia ni de apnea del sueño).

La respuesta neurobiológica

Durante las horas previas antes de despertarse en la mañana, ha pasado la mayor parte de su tiempo en el sueño REM, soñando. Su cerebro estuvo muy activo durante el sueño y consumió grandes cantidades de la molécula de energía ATP. La "A" en ATP significa adenosina. La producción y liberación de adenosina en el cerebro está relacionada con la actividad metabólica mientras duerme, y existe una correlación directa entre el aumento de los niveles de adenosina en el cerebro y el aumento de los niveles de somnolencia. ¿Por qué? La adenosina es un neurotransmisor que inhibe (desactiva) la actividad de las neuronas responsables de despertar y prestar atención. Te despiertas somnoliento debido a los restos de adenosina que se acumularon en tu cerebro mientras soñabas.

¿Con quién dormiste anoche?

Las parejas que duermen en parejas fueron investigadas en cuanto a la calidad del sueño: el equilibrio correcto entre el sueño REM y el REM, así como su propia visión subjetiva de cómo dormían. Para las mujeres, compartir una cama con un hombre tuvo un efecto negativo en la calidad del sueño. Sin embargo, tener relaciones sexuales antes de dormir mitigaba el informe subjetivo negativo de las mujeres, sin cambiar los resultados objetivos: su balance de REM y REM seguía siendo anormal.

En contraste, la eficiencia del sueño de los hombres no se redujo por la presencia de una pareja femenina, independientemente de si habían tenido contacto sexual. A diferencia de las mujeres, las evaluaciones subjetivas de los hombres sobre la calidad del sueño fueron menores cuando dormían solas. Por lo tanto, los hombres se benefician durmiendo con mujeres, pero las mujeres no se benefician al acostarse con hombres, a menos que el contacto sexual preceda al sueño, y luego su sueño todavía sufre por hacerlo.

¿Te acostaste anoche?

Las personas que prefieren quedarse hasta tarde tienden a levantarse más tarde y funcionan mejor, tanto mental como físicamente, al final de la tarde o al atardecer. Los individuos de tipo nocturno eran significativamente más propensos a sufrir de mala calidad del sueño, disfunción diurna y ansiedad relacionada con el sueño en comparación con los individuos de tipo matinal. Aún más desconcertante es que la hora de acostarse tarde se asocia con la disminución del volumen del hipocampo en sujetos jóvenes y sanos. La contracción del hipocampo se ha asociado con problemas de aprendizaje y habilidades de memoria.

¿Te acostaste con hambre anoche?

Lo que comes antes de ir a la cama también puede mejorar tus posibilidades de dormir bien por la noche. Un estudio reciente sugiere que comer algo dulce podría ayudar a inducir somnolencia. Se ha demostrado que los niveles elevados de azúcar en sangre aumentan la actividad de las neuronas que promueven el sueño. Estas neuronas viven en una región del cerebro que carece de una barrera hematoencefálica; por lo tanto, cuando detectan la presencia de azúcar en la sangre, te hacen sentir somnoliento. Esto podría explicar por qué tenemos ganas de tomar una siesta después de comer una comida grande. Esta es solo una muestra más de evidencia que demuestra que su cerebro necesita una cantidad significativa de azúcar para mantener el funcionamiento normal.

Con el envejecimiento, los ritmos de sueño normales se alteran cada vez más, lo que provoca somnolencia diurna.

¿Qué pasa si no duermes lo suficiente?

Aunque los científicos no han descubierto con precisión por qué dormimos, han descubierto que necesitamos entre seis y ocho horas cada noche. No dormir lo suficiente nos hace más propensos a elegir peleas y centrarse en los recuerdos y sentimientos negativos. La volatilidad emocional posiblemente se deba a la capacidad limitada de los lóbulos frontales para mantener el control sobre nuestro sistema límbico emocional. También somos menos capaces de seguir conversaciones y más propensos a perder el foco durante esas conversaciones. La falta de sueño afecta el almacenamiento de la memoria y aumenta la probabilidad de que "recuerdemos" eventos que en realidad no ocurrieron. La privación extrema del sueño también puede llevar a una toma de decisiones deteriorada y posiblemente a alucinaciones visuales. No dormir lo suficiente de forma constante lo pone en riesgo de desarrollar trastornos autoinmunes, cáncer, síndrome metabólico y depresión. ¿Por qué? Algunos estudios recientes han informado que el sueño es importante para purgar el cerebro de proteínas anormales, y posiblemente tóxicas, que pueden acumularse y aumentar la probabilidad de desarrollar demencia en la vejez.

Lo que sea que estés haciendo ahora, detente y ve a tomar una siesta. Preferiblemente solo

Gary L. Wenk, Ph.D. es el autor de El cerebro: Lo que todos deben saber (2017) y Tu cerebro en los alimentos, 2da edición, 2015 (Oxford University Press).

© Gary L. Wenk, Ph.D.

Related of "4 razones por las que puede despertarse sintiéndose cansado"