4 suicidios de adolescentes en Ohio: ¿la culpa es la intimidación?

Ningún estudiante de secundaria debería estar en un ataúd en lugar de llevar una gorra y una bata.

"1 escuela de Ohio, 4 adolescentes intimidados muertos por propia mano" fue el reciente titular de un artículo de Associated Press sobre un grupo de suicidios de estudiantes de secundaria que se produjo en un período de dos años en la "agradable comunidad frente a la playa" de Mentor, Ohio.

Los perfiles son inquietantes: Sladjana Vidovic, después de colgarse fuera de la ventana de su habitación, fue sepultada con el vestido que planeaba usar para el baile. Eric Mohat era un payaso de la clase teatral que se pegó un tiro en la cabeza dos semanas antes de un viaje del coro de la escuela a Hawai. La amiga de Eric, Meredith Rezak, se suicidó de la misma manera apenas unas tres semanas después. Jennifer Eyring, una estudiante tan preocupada con los problemas en la escuela que necesitaba Pepto-Bismol para calmar su estómago, murió de una sobredosis de los antidepresivos de su madre. Y detrás de todos ellos, matones insensibles y sin rostro que arrojan libros, empujan y arrojan nombres odiosos como "zorra", "marica" ​​y "homo".

Según los informes de prensa, parece haber una epidemia de intimidación en el país, alimentando una avalancha de suicidios. Pero el contraste es austero en ese suburbio de Cleveland: Mentor fue votado como uno de los "100 mejores lugares para vivir" este año por la CNN y la revista Money, y Mentor High School está aparentemente inmerso en una "cultura del mal" con consecuencias aparentemente letales.

La muerte de cualquier adolescente es un evento trágico. La conmoción, la confusión y la pena que siguen pueden contribuir al crecimiento constructivo o pueden dar lugar a un resentimiento debilitante y a una búsqueda de culpa sin resolver. Hay dos errores fundamentales en el pensamiento que pueden surgir de esta situación: el primero es que Mentor High School es un hervidero de odio singularmente duro e intolerante, y el segundo es que el bullying es el contribuyente fundamental al suicidio.

Me gradué de Mentor High School hace poco más de 10 años. Le dije eso a alguien recientemente y ellos retrocedieron con un grito ahogado: Mentor High School "¿Fue realmente un mal lugar para ir a la escuela?" Puedo responder eso con un rápido y enfático "no", no fue así.

Mentor High tuvo profesores impactantes, cursos educativos avanzados y variados, una gama de atletismo exitoso (no es que yo haya estado involucrado debido a mi casi total falta de habilidades deportivas) y excelentes programas de arte (en los que estuve involucrado a pesar de mi falta casi total). de habilidades musicales). Es una escuela muy grande, aproximadamente 3,000 estudiantes para tres grados, por lo que siempre había una camarilla u otra para encajar.

Por supuesto, no quiero sonar como si mirara hacia atrás a través de una lente sentimental de gasa. Como mencioné en un discurso de graduación, superarlo no fue tan fácil. Personalmente, estaba feliz de alguna manera y con problemas en otros. Los niños podían ser muy crueles: había peleas frecuentes y acoso severo (y como la mayoría de la gente, sería un absoluto mentiroso si no admitiera que también había mandado algunos insultos y chismes). Como John Ciardi dijo una vez: "No tienes que sufrir para ser un poeta; la adolescencia es suficiente sufrimiento para cualquiera ".

Sin embargo, creo que Mentor High School y sus estudiantes son más similares a las diferentes escuelas secundarias y sus estudiantes de todo el país. Tal vez algo ha cambiado drásticamente en los últimos diez años (no conozco a ninguna de las personas o familias de la historia de AP), pero lo dudo mucho.

Estaba en el último año de Mentor High cuando los tiroteos en Columbine High School sucedieron en el otro lado del país. Ese horrible incidente fue uno de varios tiroteos escolares altamente publicitados en ese momento. En Mentor, estábamos asustados y atentos: estábamos lo suficientemente ingenuos como para creer que un incidente como ese no podía ocurrir allí (de hecho, un tiroteo en una escuela tuvo lugar 30 minutos después en la Universidad Case Western Reserve, que acababa de graduarse menos de un año antes del incidente). Muy rápidamente, los informes de los medios sugirieron que el acoso escolar y el "culto al atleta" en Columbine habían provocado el tiroteo. En realidad, esto estaba lejos del caso, como destacó el autor Dave Cullen en su excepcional libro Columbine. Según la mayoría de las versiones, Eric Harris era un psicópata sádicamente grandioso que atraía a su órbita al agresivo e inestable Dylan Klebold.

La intimidación es algo terrible y se deben tomar las medidas adecuadas para evitar que ocurra y para castigar por completo a los responsables. También sé que hay una oleada fuerte y destructiva de intolerancia religiosa, política y homofóbica en este país que debe ser confrontada. Al mismo tiempo, el acoso escolar es, por desgracia, omnipresente. Mire lo suficientemente profundo en la historia de cualquier persona y descubrirá que casi seguro que han sido intimidados de una forma u otra en algún momento de sus vidas, y también descubrirá que probablemente ellos mismos hayan realizado algún acto de intimidación. Los adolescentes, en particular, pueden ser crueles, agresivos y destructivos, pero señalar el acoso como el factor fundamental del suicidio es una explicación peligrosamente fácil.

La tasa de suicidios de los Estados Unidos es un poco más de 11 suicidios por cada 100,000 personas cada año, con adolescentes en alto riesgo. Pero aunque la tasa de suicidios en este país ha aumentado en los últimos años y en los adolescentes, el aumento proviene más de los hombres y mujeres blancos de mediana edad que de los adolescentes. Hay una serie de factores conocidos que aumentan el riesgo de suicidio.

Los suicidios a menudo ocurren en grupos. Existe un mayor riesgo en aquellos con antecedentes familiares de suicidio o en la proximidad de un suicidio reciente. Por esta razón, los medios históricamente han sido reacios a informar sobre casos de suicidio. Meredith Rezak habló del suicidio poco después de que su amigo Eric se suicidara y ella se suicidó con el mismo método solo tres semanas después. Un año después de la muerte de Meredith, su hermano mayor también se disparó y se suicidó. Su segundo hermano también murió de una sobredosis de drogas no mucho después.

Las armas de fuego en el hogar también son un factor de riesgo importante. Los hombres son casi un 30% más propensos que las mujeres a usarlos como medios letales, y los adolescentes también son mucho más propensos a usar armas de fuego como se ve en dos de los cuatro casos de Ohio.

El aislamiento social es un contribuyente significativo, al igual que los antecedentes familiares o personales de enfermedad mental, abuso físico / sexual y uso de sustancias. La falta de apoyo social exacerba casi todas las formas de enfermedad física y mental. Dos de los estudiantes se habían retirado de la escuela secundaria para inscribirse en programas en línea poco tiempo antes de su muerte, y como notó otro estudiante, una de las víctimas luchó porque "no encajaba" y tenía serios problemas en casa que no estaban relacionados con la escuela.

Quizás incluso más que la depresión, la presencia de una desregulación emocional está muy asociada con los intentos de suicidio y las muertes. La desregulación de las emociones se refiere a los problemas que tienen las experiencias emocionales intensas, las dificultades para pensar con claridad en situaciones emocionales, la desesperación interpersonal y las conductas impulsivas. En casos extremos, estos problemas a menudo se etiquetan diagnósticamente como Trastorno Bipolar, Trastorno Límite de Personalidad e incluso Trastorno de Déficit de Atención. Los individuos a menudo describen estas experiencias como teniendo emociones que son abrumadoras y que se salen de control en espiral. Cuando se sienten mal, se sienten realmente mal, e incluso cuando se sienten bien pueden sentirse realmente bien.

Las personas emocionalmente desreguladas pueden ser muy entretenidas, humorísticas, payasos de clase con un instinto para lo dramático. En estos fuertes estados emocionales, tienen problemas para enfocarse o pensar racionalmente. Cuando se sienten mal, no pueden recordar sentirse bien e imaginar que nunca se sentirán bien de nuevo. Tienen dificultad para concentrarse, recordar y, a veces, tener dificultades para mantener un tema claro cuando conversan o cuentan una historia.

La desregulación de las emociones a menudo se muestra como comportamientos pegajosos o una necesidad desesperada de relaciones sociales y románticas. Una idea frecuentemente expresada es la sensación de que una buena relación resolverá todos sus problemas, y el rechazo o los conflictos interpersonales pueden llevar a una angustia emocional intensa. Estas personas tienen problemas para formar una identidad coherente: no están seguros de quiénes son como personas, qué quieren de la vida o cómo encajan con los demás. Pueden atraer a grupos extremos con sistemas de creencias fuertes o pueden idealizar a otros carismáticos. Finalmente, tienden a tomar decisiones apresuradas, impulsivas y pobres.

Algunos de estos problemas pueden parecer normales en el desarrollo en adolescentes. Casi todos pueden parecer temperamentales, indecisos e impulsivos a veces. Sin embargo, los adolescentes fuertemente desregulados tienen más problemas que los tormentos típicos de muchos adolescentes. El problema es más permanente que transitorio y puede contribuir al consumo de sustancias, a la alimentación desordenada, a la autolesión (cortarse a uno mismo, a quemarse) y a los intentos de suicidio. Estas personas pueden ser objetivos más frecuentes de la intimidación que aprovecha y exacerba sus vulnerabilidades aparentes.

Ningún adolescente debe luchar con la intimidación, la angustia emocional y el suicidio. Los sistemas escolares vigilantes que implementan consecuencias para la intimidación pueden ayudar. A nivel individual, la terapia y / o la medicación pueden ayudar a los estudiantes a aliviar la angustia emocional y obtener un mayor poder para enfrentar mejor el desafortunado pero inevitable problema de la crueldad. Para muchos estudiantes y familias, estas intervenciones pueden llegar trágicamente tarde. No tengo ganas de tener las respuestas para solucionar todos esos problemas, y no creo que nadie lo haga, pero es difícil encontrar soluciones útiles sin una mejor comprensión del problema.

Mentor High School no es un lugar peligroso o vicioso para ir a la escuela. Hay adolescentes problemáticos y problemáticos en todas las escuelas. Sí, este grupo de suicidios ocurrió allí y no en ningún otro lado, pero no suponen ingenuamente que no ha sucedido ni podría haber sucedido tan fácilmente en ningún otro lado. Y aunque la intimidación puede jugar un papel importante en el suicidio adolescente, no es el único factor, y está lejos de ser el más significativo. Promueva la tolerancia, pero también esté preparado para enfrentar la intolerancia.

Jared DeFife, Ph.D.

www.psychsystems.net

El Instituto Nacional de Salud ofrece información y ayuda para comprender el suicidio y la prevención del suicidio. Ofrecen un número gratuito, disponible las 24 horas del día, todos los días: 1-800-273-TALK (8255). Llegará al National Suicide Prevention Lifeline, un servicio disponible para todos. Puede llamar por usted o por alguien que le importa. Todas las llamadas son confidenciales.

Related of "4 suicidios de adolescentes en Ohio: ¿la culpa es la intimidación?"