4 verdades sobre mentiras y mentirosas

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Fuente: leungchopan / Shutterstock

Por más que decimos que detestamos a las personas que nos mienten, la mayoría de nosotros estiramos la verdad un promedio de tres veces durante una conversación de 10 minutos. "La razón por la que la mayoría de las personas se da por decir mentiras es que es cortés, y ellos mismos no siempre quieren escuchar la verdad si es desagradable y dolorosa", dice Robert Feldman, Ph.D., profesor de psicología en el Universidad de Massachusetts, Amherst, que descubrió este alto nivel de fibrosis conversacional.

Entonces, ¿cuándo duele la verdad y cuándo preferimos realmente una pequeña realidad alternativa?

1. El efecto Pinocho

Un estudio reciente en la Universidad de Wisconsin encontró que los políticos que mienten son más sin aliento que aquellos que mantienen sus declaraciones breves. Este estudio de "Efecto Pinocho" usó software de lingüística para analizar más de 500 afirmaciones ya verificadas como verdaderas o falsas. El New York Times recientemente verificó en realidad 70 declaraciones del candidato presidencial republicano Donald Trump y otros candidatos de 2016, y calificó tres cuartas partes de las declaraciones de Trump como "Mayormente Falso, Falso o 'Pantalones de Fuego' (reservamos esta última designación para una afirmación que no solo es incorrecta sino también ridícula). "Las buenas noticias, de acuerdo con un estudio reciente, es que muchos de nosotros estamos avergonzados de que nos caigan mentirosos: los votantes son mucho más propensos a decir que apoyan a Donald Trump si responden en una encuesta en línea en lugar de una entrevista telefónica en vivo.

2. La verdad puede arruinar tu apetito

Una encuesta reciente en el sitio web de Zagat Survey les preguntó a los asistentes si les gustaría ver información nutricional en los menús, y más del 68 por ciento dijo: "¡No, gracias!". Como explica el CEO Tim Zagat, "muchas personas cenan en entretenimiento y placer; por lo tanto, están menos inclinados al conteo de calorías u obsesionados con la información nutricional. Los clientes conscientes de su salud ya saben qué platos están en línea con sus dietas ".

3. Si me amas, me mentirás

"Los niños reciben mensajes mixtos en esta sociedad: los castigamos por mentir, pero les decimos que es grosero decir que no les gusta un regalo de Navidad", dice Bella DePaulo, Ph.D., que dirigió un estudio sobre mentirosos en la Universidad de Virginia, en la que los estudiantes universitarios informaron haber mentido a sus padres al menos el 50 por ciento del tiempo. "El resultado", dice ella, "es que crecen mintiéndonos y justificándolo diciendo que es para preservar nuestros sentimientos".

4. Enamorarse de las mentiras

No solo las personas se mienten de forma rutinaria cuando salen, sino que, sorprendentemente, muchas personas aceptan el engaño como parte rutinaria del ritual de cortejo. DePaulo encuestó a 147 personas de 18 a 71 años de edad y descubrió que el 100 por ciento de las parejas de novios trata de mentirle a sus seres queridos al menos un tercio del tiempo . Feldman, que también ha estudiado el engaño entre los sexos, descubrió que las mujeres fingían más a menudo que los hombres porque no querían herir los sentimientos de la otra persona, mientras que los hombres tienden a estirar la verdad para verse mejor.

Jennifer Haupt es escritora independiente en Seattle, Washington.
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