5 consejos para mejorar tu escritura científica

Para ser un científico y erudito productivo, debe escribir bien. Los buenos científicos trabajan constantemente para comunicar sus ideas de manera competente y efectiva, y una mala redacción puede acabar con las posibilidades de publicación de incluso grandes estudios. Aquí hay algunos consejos fáciles de recordar para mejorar la claridad y el impacto de la redacción de su investigación:

1. Omita palabras innecesarias. Edite "es" "fue" "hay" "hay" y "ha habido" construcciones.

Cada año, el premio Bulwer-Lytton por mala redacción (dinero en metálico: "una miseria") se otorga a un escritor que puede "componer la frase inicial a la peor de todas las novelas posibles". Edward Bulwer-Lytton obtuvo la dudosa distinción de este premio del mismo nombre por publicar esta joya literaria:

  • " Fue una noche oscura y tormentosa; la lluvia caía a torrentes, excepto a intervalos ocasionales, cuando era controlada por una violenta ráfaga de viento que barría las calles (porque es en Londres donde se encuentra nuestra escena), traqueteando por los tejados de las casas y agitando ferozmente la escasa llama de las lámparas que lucharon contra la oscuridad ".

Tal vez te eleves a la fama (o infamia) en las alas de oraciones llenas de construcciones "es" y "hay". Lo más probable es que su carrera fracase. Estas construcciones son débiles y prolijas, y su eliminación de su manuscrito mejorará en gran medida la concisión y la persuasión de su escritura.

Por ejemplo:

  • "… es en Londres donde nuestra escena miente" se convierte en "… nuestra escena yace en Londres"

Algunas frases comunes para editar fuera de los manuscritos de investigación:

  • "Es importante …"
  • "Se hipotetiza que …"
  • "Fue predicho que …"
  • "Hay evidencia que sugiere que …"
  • "Hay una relación significativa …"

Una de mis propias construcciones dignas de vergüenza:

  • "Se espera que estas regulaciones en afecto y cognición conduzcan a una disminución del aislamiento …"

Una mejor opción:

  • "La regulación del afecto y la cognición podría conducir a una disminución del aislamiento …"

2. Use la voz activa.

Las oraciones pasivas son como personas pasivas: aburridas y distantes. En la voz activa, la persona o cosa que realiza una acción es el sujeto frontal y central de la oración. "He alimentado al perro" está activo. En la voz pasiva, el objeto se presenta antes que el actor (o no hay ningún actor presente). "El perro fue alimentado por mí" o "El perro se alimentó" es pasivo.

Las oraciones de voz pasiva generalmente tienen verbos precedidos por "es" "son" "era" o "eran".

Una creencia anticuada sostiene que la voz pasiva es necesaria en la escritura científica para alejar al científico subjetivo de la ciencia objetiva. Esta creencia no solo promueve el pensamiento equivocado (no se puede sacar al científico de la ciencia), sino que también alienta estructuras de oraciones engorrosas y escritura aburrida.

Ejemplos:

  • "Los participantes recibieron cuestionarios de autoinforme …" versus "Los participantes completaron los cuestionarios de autoinforme …"
  • "Los pacientes y sus tutores legales fueron contactados para obtener su consentimiento …" versus "Los miembros del personal de investigación se acercaron a los pacientes y sus tutores legales para obtener su consentimiento" o incluso "Los pacientes y sus tutores legales dieron su consentimiento para participar en el estudio".

Los investigadores a menudo recurren a la voz pasiva en un esfuerzo por evitar el uso del punto de vista en primera persona, usando, por ejemplo:

  • "Los elementos se escriben para medir …" en lugar de "Escribimos artículos para" o "Creamos una medida de …"
  • "Los datos se analizaron …" en lugar de "Analicé los datos …"

Me he dado cuenta de que algunos aún se aferran erróneamente a la creencia de que los escritores no deberían usar pronombres de primera persona en sus manuscritos de investigación. El manual de estilo de APA alienta el uso del punto de vista en primera persona cuando describe sus acciones de investigación. Sin embargo, cuando sea posible en otras situaciones, la investigación debe mantenerse en primer plano (por ejemplo, "los resultados sugieren …").

3. Mantenga el paralelismo en todo el documento.

Una regla simple, pero fácil de pasar por alto (y un problema que aparece en los manuscritos con más frecuencia de la que se podría pensar). Sus hipótesis, medidas y análisis deben presentarse en el mismo orden ya sea en el resumen, la introducción, los métodos, los resultados, la discusión o las tablas. Si la hipótesis 1 es que la autoestima y la depresión están relacionadas y la hipótesis 2 es que la autoestima aumenta con la edad, no presente autoestima y análisis de edad antes de presentar los análisis de autoestima y depresión. La medida de autoestima debe describirse en las medidas anteriores a la variable de depresión, y una tabla enumeraría los descriptivos de autoestima, depresión y edad en ese orden. Los nombres y etiquetas de medidas y variables también deben ser consistentes en todo momento.

4. No repita excesivamente palabras y frases.

La variedad es la sal de la vida y de los artículos de investigación. La repetición excesiva hace que la escritura suene aburrida y hueca. Haga un escaneo visual de su papel o léalo en voz alta buscando palabras y frases que aparecen demasiadas veces dentro y entre oraciones y párrafos. Algunas repeticiones se pueden corregir eliminando palabras innecesarias. Otros se pueden arreglar con opciones de palabras alternativas. ¿Encuentra que está usando la palabra "investigar" con demasiada frecuencia? No tenga miedo de usar un diccionario de sinónimos para encontrar alternativas como "examinar", "explorar", "inspeccionar" o "revisar". Nunca use un diccionario de sinónimos solo para obtener palabras que suenan grandes e impresionantes que en realidad no sabe cómo usar.

Ejemplo:

  • "Aunque hay varias medidas de síntomas de autoinforme disponibles que evalúan la angustia sintomática, la utilidad de tales instrumentos para medir el resultado es limitada. Muchas medidas de síntomas agrupan los síntomas en categorías y brindan a los médicos solo información sobre problemas específicos en lugar de una medida global de la gravedad de los síntomas ".

versus

  • "Si bien varios inventarios de autoinforme evalúan los síntomas psiquiátricos, la utilidad de dichos instrumentos para la investigación de resultados es limitada. Muchas de estas medidas agrupan los artículos en categorías de síndrome altamente específicas, proporcionando poca información sobre la gravedad de los síntomas globales ".

Dos excepciones a esta sugerencia son cuando la repetición se usa para construcciones paralelas ("Lo que cuenta no es cómo te ves sino cómo te comportas") o un énfasis retórico útil ("Lucharemos en las playas, lucharemos en los terrenos de aterrizaje" lucharemos en los campos y en las calles, pelearemos en las colinas, nunca nos rendiremos ". Winston Churchill).

5. Repite sonidos.

Consonancia y asonancia son términos que describen la repetición de sonidos a través de las palabras. Estos dispositivos poéticos mejoran el flujo y la calidad lírica de la escritura, ayudando a eliminar la escritura de "oreja de estaño" que suena rígida y rígida cuando se lee en voz alta.

La consonancia se refiere a la repetición de sonidos consonantes. La aliteración (recurrencia de consonantes al comienzo de una palabra) es una forma:

  • "Elige un piquillo de pimientos encurtidos"
  • "Dos veces en una sucesión corta"
  • "Servicios psiquiátricos"

Sin embargo, la consonancia también ocurre dentro de las palabras:

  • "Llorar en los deportes es una respuesta apropiada y típica a la luz de la tragedia personal o la adversidad excepcional".

Alternativamente, asonancia se refiere a la repetición de sonidos vocálicos:

  • "Circunstancias personales adversas"
  • "Social y emocional" (mi frase de psicología favorita)

Edgar Allen Poe, después de haber dominado estas técnicas en su poesía y prosa, escribió mi oración favorita de todos los tiempos (lo siento, Edward Bulwer-Lytton):

  • "Durante todo un día aburrido, oscuro y sin sol en el otoño del año, cuando las nubes colgaban opresivamente bajas en el cielo, había estado pasando solo, a caballo, a través de un lugar singular. tracto de count ry ; y al final me encontré a mí mismo, como las sombras de la noche se extendieron, a la vista del melancólico H ou se de Usher ".

Pero, podría protestar, el manual de estilo de APA sugiere explícitamente "evitar el lenguaje poético". Aunque generalmente debe evitar florituras literarias (no escriba su tesis doctoral en pentámetro yámbico), lenguaje figurado (su estudio no es un árbol de conocimiento sólido frente a un alboroto de críticas), y esquemas de rima (no "correlacionen el índice" de fechas de ciegas tardías con compañeros iracundos "), una sordera al ritmo y la armonía dañará la claridad del impacto de su escritura de investigación.

Ejemplos:

  • ¿No suena bastante bien el título asonante "Ecología, selección sexual y la evolución de los sistemas de apareamiento" (que resulta ser escrito por Emlen y Oring, 1977)?
  • ¿Los "autoinformes y movimientos de los dedos en la investigación de psicología" son un título mejor para el artículo de Baumeister, Vohs y Funder (2007) que su aliteración "La psicología como la ciencia de los autoinformes y los movimientos de los dedos"?
  • ¿Podrían deshacerse de esta frase espectacular de ese mismo periódico: "Lo que sea que haya pasado ayudando, lastimando, jugando, trabajando, tomando, comiendo, arriesgando, esperando, coqueteando, perdiendo el tiempo, presumiendo, rindiéndose, arruinando, comprometiendo, vendiendo , perseverando, suplicando, engañando, saliendo, atacándonos con bolsas de arena, negándonos, y el resto? "(p 399)

Llevar a cabo investigaciones de calidad requiere paciencia y trabajo duro. ¿Su escritura de investigación no merece la misma determinación y diligencia? Comunicar su trabajo científico de forma concisa, clara y creativa aumentará sus posibilidades de publicación y generará entusiasmo e impacto en sus trabajos.

© 1 de marzo de 2012. Reconocimientos especiales: "The Elements of Style" de Strunk & White y Drew Westen por su sabiduría de escritura.

El sitio web "Grammar Girl" es un recurso invaluable para todas esas reglas básicas de gramática, puntuación y estilo que olvidó o nunca prestó atención en la escuela.

Thesaurus.com: Thesaurus of champions, winners, victors, top dogs y numero unos.

Por Jared DeFife, Ph.D.
Para obtener información sobre investigaciones, conferencias y práctica de psicoterapia en Atlanta, visite http://www.jareddefife.com/

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