5 formas buenas y malas de que la naturaleza afecte tu salud emocional

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Más del 50% de las personas en el mundo viven en áreas urbanas. Para 2050, ese número será del 70%. Esta tendencia de urbanización masiva se ha asociado con aumentos en las enfermedades mentales. Sin embargo, aunque muchos de nosotros somos conscientes del impacto negativo del ruido y el hacinamiento en nuestra salud emocional, tendemos a olvidar que la naturaleza también nos impacta. Aquí hay cinco hallazgos recientes que ilustran cuán poderosamente la naturaleza puede afectar nuestras emociones, nuestro pensamiento, nuestro cerebro y nuestro cuerpo.

1. Caminar entre árboles reduce la rumia y la melancolía: en este estudio sencillo, un grupo de participantes experimentó una caminata de 90 minutos a través de la naturaleza mientras que el otro caminó a través de un entorno urbano. Las personas que caminaron en la naturaleza informaron una caída significativa en los pensamientos de reflexión e incluso mostraron cambios positivos en las áreas del cerebro asociadas con la enfermedad mental, mientras que los que caminan en entornos urbanos no lo hicieron.

2. La naturaleza acelera la recuperación de nuestro cuerpo del estrés: los investigadores demostraron que meramente ver imágenes de escenas de la naturaleza, en oposición a entornos urbanos, antes de estresarse , ayudaron a la recuperación fisiológica de las personas y a una mayor activación de su sistema nervioso parasimpático (lo que ayuda a calmarnos después de activarse, excitarse o estresarse).

3. Los paisajes desérticos disminuyen nuestra motivación para cambiar los malos hábitos: Aparentemente, no toda la naturaleza es beneficiosa. Una serie de estudios descubrió que ver o visualizar los desiertos (en comparación con los exuberantes paisajes) realmente reducía la confianza de los participantes en su capacidad para cambiar los hábitos negativos. Esto sucedió porque los paisajes desérticos y áridos se percibían como más agotadores y estresantes que los paisajes con agua, haciendo que las personas sintieran que tenían menos "jugo en el tanque" con el que regular su comportamiento.

4. Los lagos y los árboles mejoran la atención cuando está cansado: los participantes en este estudio estaban cansados, mostraban imágenes de diversos entornos y luego se les examinaba. Las personas que observaron imágenes de lagos, árboles y montañas, tuvieron un rendimiento significativamente mejor que aquellos que vieron imágenes de edificios o formas geométricas. Por lo tanto, la naturaleza se considera un ambiente restaurativo para ciertas funciones cognitivas y mentales.

5. Los entornos naturales mejoran significativamente el estado de ánimo: los participantes en este estudio vieron una película aterradora y luego un video que mostraba entornos naturales o urbanos. Aquellos que vieron las escenas de la naturaleza informaron mejoras significativas en el estado de ánimo, mientras que los que miraban entornos urbanos no lo hicieron. Además, cuanto más bellos percibían los participantes el entorno natural, más mejoraba su estado de ánimo.

  • Para mejorar la salud emocional, vea Primeros auxilios emocionales: Rechazo sanador, Culpabilidad, Fracaso y Otros daños cotidianos (Plume, 2014).
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