5 fuentes de estrés y ansiedad en el mundo moderno

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Fuente: Anne Lowe / PublicDomainPictures.net

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, 40 millones de adultos en los EE. UU. Se ven afectados por la ansiedad y millones más padecen trastornos relacionados con la depresión.

En general, estiman que el 18% de todos los adultos tienen algún tipo de enfermedad mental. Y la mayoría del resto de nosotros tenemos demasiado estrés en nuestras vidas, especialmente durante las edades de mayor productividad y crianza de los hijos de 18-55. [1]

Algunas personas sufren por razones muy específicas, tal vez debido a una lesión cerebral, una mutación genética, episodios específicos de trauma o un desequilibrio químico idiosincrásico.

Pero muchas personas con trastornos diagnosticables simplemente sufren de versiones más intensas de las mismas cosas que casi todos están sufriendo. Algunos son más duramente golpeados que otros debido a sus circunstancias sociales particulares, o porque son un poco más susceptibles (una diferencia en grado, no en tipo).

Entonces, ¿por qué hay tanto estrés, ansiedad y depresión en estos días?

Los psicólogos evolutivos nos dirán que parte del problema es que existe un desajuste entre el entorno actual (con sus ciudades, burocracias, desigualdad y redes sociales) y el entorno de adaptación evolutiva (vida tribal en la sabana).

Para explorar un poco esta posibilidad, consideraremos algunas de las formas en que el mundo moderno es diferente del que nuestros ancestros en la sabana podrían haber encontrado.

Aquí hay 5 maneras en que el mundo moderno puede producir más estrés, ansiedad y depresión que el de nuestros ancestros distantes.

1. Interactuamos con una mayor diversidad de personas.

A medida que nos encontramos con nuevas personas en el transcurso de un año, nos enfrentamos a una mayor diversidad de habilidades, conocimientos y valores que las personas han encontrado antes.

Reguly/Wikimedia Commons
Fuente: Reguly / Wikimedia Commons

La diversidad es la fuente de mucho bien. Diversos grupos de personas calificadas suelen encontrar mejores soluciones a los problemas que los grupos menos diversos.

Sin embargo, la diversidad moderna también afecta nuestros cerebros, especialmente la diversidad de valores.

Una persona tiene una familia Una persona también tiene compañeros de trabajo, compañeros de clase y compañeros de juego. Y las personas se unen a iglesias o grupos de intereses especiales que se reúnen semanalmente o mensualmente, en persona o en Internet.

Quizás nuestras familias son demócratas, nuestros compañeros de trabajo son republicanos, y nuestros compañeros de escuela son comunistas.

Quizás nuestras familias son católicas, nuestros compañeros de trabajo son protestantes y nuestros compañeros de clase son ateos.

A nuestras familias les gusta la música country, a nuestros compañeros de escuela, como el rap y el pop, y a nuestros compañeros de trabajo, como el rock clásico.

Algunas de estas diferencias son triviales, y otras no.

De alguna manera tenemos que encontrar la forma de llevarnos bien con las personas en nuestras vidas que tienen influencia sobre nuestro bienestar. Y debemos tener cuidado de cómo hacemos esto.

Las personas tienen un interés en si estamos de acuerdo o no. Necesitan saber qué esperar de nosotros, y si estamos con ellos o en contra de ellos. Y necesitamos descubrir cuándo es necesario estar con ellos y cuándo está bien estar en contra de ellos, porque estar del lado de una persona a veces requiere oponerse a otra.

Cuando nuestro abuelo hace una declaración insensible sobre los miembros de un grupo diferente, quizás no lo reprendamos, sino que le demos una sonrisa educada y cambiemos de tema. Entonces nos sentimos culpables al pensar en lo que pensarían nuestros amigos de que no hablamos.

Cuando un amigo se queja de la alienación de la fuerza de trabajo a manos de los capitalistas codiciosos, es posible que deseemos responder de una manera que nos mantenga en buena posición con nuestro amigo (ya sea que estemos de acuerdo con ella o no). Pero también tenemos a nuestro jefe y a nuestros familiares en la parte posterior de nuestras cabezas para juzgar cómo respondemos.

El paisaje normativo es accidentado. Y estos ejemplos son muy simplificados. La mayoría de los problemas no son a los que usted simplemente está a favor o en contra, pero hay docenas de posiciones matizadas para tomar. Y muchos grupos contienen miembros a lo largo de un espectro de valores dado.

Es justo preguntar si nuestros cerebros están completamente equipados para manejar el grado de diversidad que enfrentamos hoy.

2. Nos comparamos con estándares más altos.

Miramos televisión y todos son hermosos. No somos tan hermosos ¿Cuántas personas en una tribu de 150 se parecen a Rosario Dawson? ¿Cuántos se parecen a Jamie Dornan?

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¿No son simplemente repugnantemente adorables?
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Miramos televisión y todos son ricos. Los empresarios siempre tienen éxito. Los autores siempre se publican. Las casas de las personas son considerablemente mejores que las nuestras.

Miramos las Olimpiadas y nos damos cuenta de que quizás ni siquiera sepamos cómo correr o nadar. Y amanece que nuestro compañero de natación sincronizada apesta.

Solo aquellos en el 1% de 1% de 1% superior tienen la oportunidad de mostrar sus talentos, riqueza y belleza ante el público en general. Y esas son las personas con las que nos comparamos. Es un estándar casi imposible.

Es natural querer ser la chica más bonita de la tribu, tener la mayor cantidad de recursos o ser la mejor del mundo conocido en algo que otros entiendan y respeten. Érase una vez que pudimos establecer metas como esa y salimos con la suya.

Hoy sacamos nuestra competencia de un grupo de 7 mil millones de personas, y querer estar entre la élite es a menudo una receta para el desaliento.

3. Nos especializamos más.

Aristóteles leyó todos los escritos intelectuales que existían en Grecia en su tiempo, y luego pasó a agregar una parte sustancial a este cuerpo de conocimiento.

Incluso en fecha tan reciente como 1600, si era razonablemente brillante y tenía suficiente tiempo libre, podría tener una buena comprensión de todo el conocimiento académico. Podrías leer todos los "clásicos". Podrías dominar las matemáticas, la filosofía, la retórica, etc.

Desde 1600 hasta 1900 no pudiste dominar todo el conocimiento humano, sin importar lo brillante que eras; pero, si trabajas duro, podrías aspirar a dominar un solo campo, como las matemáticas, la física, la filosofía o la historia.

En 1950, tuvo la suerte de dominar una subdisciplina como la historia china.

Hoy eres afortunado de dominar una disciplina sub-sub-sub-como la historia de los primeros 100 años de la dinastía Ch'in desde la perspectiva de un sirviente doméstico.

Hoy tenemos que trabajar más duro que nunca para dominar campos cada vez más pequeños. Y la recompensa por este trabajo es más pequeña que nunca.

Si eras un erudito en el año 1500 e ibas a una fiesta y alguien te presentó como "un erudito", eso significaba algo. Eso significaba que sabías TODO.

Hoy, vas a una reunión familiar y les dices que has trabajado durante 20 años para convertirte en un experto en el debate del realismo / antirrealismo en el subtempo de meta-ética de la Filosofía, y tus parientes no saben qué pensar en eso Luego preguntan a su alrededor y descubren que gana $ 35,000 al año, y creen que no debe ser muy importante.

Le dices a alguien que desarrollas un software basado en la web. Escuchan "computadoras" y quieren que arregles su impresora. No puede reparar su impresora, por lo que no debe conocer realmente las computadoras.

A menudo no entendemos lo que hace nuestro vecino para ganarse la vida, y no sabemos cómo explicar lo que hacemos.

Incluso podríamos ser los mejores en el mundo en una pequeña y pequeña hoja en el árbol de las habilidades o en el árbol del conocimiento, pero nadie con quien crecimos se preocupa.

4. Los mercados son más eficientes (también conocido como "¡Es la economía, estúpido!")

Si proporciona un bien que nadie más proporciona, puede cobrar un precio elevado y ganar un buen dinero. Sin embargo, esto probablemente no dure mucho tiempo. Si su margen de beneficio es lo suficientemente alto, otros notarán la oportunidad y establecerán una tienda para competir con usted. Esto reducirá los precios. Con suficiente competencia, los precios caerán a un nivel no muy superior al costo de producción.

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¿Estás apretando? ¿O ser exprimido?
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Como consumidores, nos encanta esto. Como empresarios, nos resulta frustrante.

Esta misma dinámica se aplica al mercado laboral. Si tiene una habilidad que muy pocos tienen, puede cobrar un alto precio por su trabajo. Sin embargo, si su salario es lo suficientemente alto, otros notarán la oportunidad y comenzarán a desarrollar las habilidades que necesitan para competir con usted. Si la oferta de trabajadores calificados crece más rápido que la necesidad del servicio, los salarios caerán.

Como dueños de negocios, nos encanta esto. Como trabajadores, lo odiamos.

En balance, los mercados eficientes podrían funcionar bien para nosotros. Los beneficios que recibimos de precios más bajos y mano de obra más barata compensan las frustraciones que provienen de tener que vender nuestros productos y mano de obra a precios más bajos.

Pero los mercados eficientes también pueden fallarnos personalmente. Si perdemos nuestro trabajo, porque hay demasiada competencia para nuestra posición, la ecuación no se equilibrará a nuestro favor, al menos en el corto plazo. Y a largo plazo, algunas personas obtienen más recompensas de mercados eficientes que otras.

En general, los mercados eficientes han dado lugar a mejores niveles de vida en promedio. La duración de la vida está arriba. Las posesiones físicas están arriba. Las opciones de entretenimiento están arriba. Los niveles de educación están arriba.

¿Pero somos más felices?

Tal vez. Y tal vez no. Había una vez que nuestro lugar en la tribu era seguro. Nuestras habilidades fueron altamente valoradas, y permanecerían así toda nuestra vida productiva. Hoy nuestro lugar no es seguro. Si hay mucha competencia para nuestra posición, podemos ser reemplazados por alguien mejor. Y casi siempre hay alguien mejor.

El trabajador de hoy puede ser reemplazado independientemente de lo duro que trabaje o de lo bueno que sea.

No solo eso, sino que empresas completas pueden ser reemplazadas. Si aparece otra empresa y ofrece una alternativa mejor o más barata, todos pueden quedarse sin trabajo sin culpa propia.

Ya sea que sea dueño del negocio o trabaje por un salario, en el mundo moderno es muy probable que viva sus días con una espada de Damocles colgando sobre su cabeza.

5. La innovación ocurre más rápido.

Vivimos en tiempos emocionantes. Se están haciendo nuevos descubrimientos cada año en casi todos los campos de la ciencia. Se están inventando nuevos artilugios cada año. Y nuestras tecnologías existentes se están mejorando cada año.

Es bien sabido que las computadoras se han vuelto más rápidas. Hasta hace poco, las velocidades de reloj de la computadora se habían duplicado aproximadamente cada 18 meses desde que las computadoras se desarrollaron por primera vez. Su teléfono inteligente es (mucho) más poderoso que las computadoras que la NASA usó para ejecutar el Proyecto Apollo. Hay razones para pensar que este ritmo de mejora se ha desacelerado y continuará desacelerándose, pero estamos encontrando otras maneras, como la computación paralela, para seguir buscando mejoras.

Algunas mejoras están sucediendo incluso más rápido. El Proyecto del Genoma Humano se propuso secuenciar el genoma humano en 1989. Tomó 13 años y 3 mil millones de dólares para terminar.

Hacia el final del Proyecto Genoma Humano, una empresa privada que trabaja en paralelo redujo el costo en dinero y tiempo a $ 200 millones y alrededor de un año.

Tan solo 15 años después, una máquina puede secuenciar un genoma en menos de un día a una pequeña fracción del costo.

¿Has oído hablar de las impresoras 3-D? Estas máquinas tienen un diseño 3-D para una taza de café o una pulsera, o casi cualquier objeto sólido que puedas imaginar, e imprimirlas capa por capa en plástico. Las personas con un sentido del diseño pueden inventar nuevos dispositivos por sí mismos.

Actualmente, los modelos de producción de estas impresoras fabrican objetos a partir de un único material. Y aún no puedes imprimir un sándwich de jamón. Pero los replicadores de Star Trek no pueden estar tan lejos.

¿Y sabías que ahora podemos volver a cultivar partes del cuerpo y órganos?

Cierto. Recientemente, una mujer cultivó una nueva oreja debajo de la piel de su antebrazo.

Imagínese qué pasaría si pudiéramos combinar la tecnología de la impresora 3-D con la capacidad de hacer crecer nuevas partes del cuerpo. Entonces podrías imprimir un hígado nuevo para ti en tu sótano.

Te ries. Mira esto.

Estos son tiempos emocionantes. Pero también son tiempos desorientadores y turbulentos.

Las nuevas innovaciones se producen tan rápido en parte porque tenemos un alto grado de especialización, diversidad y eficiencia del mercado, tres factores mencionados anteriormente.

Pero la influencia también va en sentido opuesto. Los nuevos inventos y descubrimientos requieren nuevas especializaciones. La rápida innovación también contribuye a algunos de los efectos negativos del mercado eficiente. No solo podemos perder nuestro trabajo. No solo nuestra empresa puede cerrar. Pero con las nuevas tecnologías, industrias enteras pueden ser barridas.

Si la impresión 3-D se vuelve extremadamente barata y más versátil (¿y por qué no?), Todo lo que necesita es un diseño que pueda dibujar en su computadora (o descargar de la computadora de otra persona) más algo básico, y puede hacer casi todo lo que quieras. Esto elimina a muchos intermediarios. Muchos trabajos de manufactura se volverán obsoletos. Y muchos de esos trabajadores necesitarán trabajar muy duro para volver a ser relevantes.

La rápida innovación no solo hace que sea difícil mantener las habilidades laborales relevantes, sino que también dificulta el estar "al tanto".

Muchas personas mayores de entre 80 y 90 años no han adoptado (y probablemente no abrazarán) Internet. Cuando crecieron, los electrodomésticos y los automóviles eran industrias nuevas. Muchos todavía caminaban y montaban caballos como su principal forma de transporte en su juventud. En muchos sentidos, tenían más en común con los jóvenes en el Imperio Romano que lo que tienen en común con los jóvenes de hoy.

Ellos han sido dejados atrás. Ellos son irrelevantes. Después de años de ayudar a construir nuestro mundo, nuestro mundo ya no tiene ningún uso para ellos. Y no entienden el mundo que están dejando atrás.

Antes de compadecerse de ellos, dense cuenta de algo. Debido a que el ritmo de la innovación está aumentando, va a ser peor para nosotros . Algún día estaremos aún más "fuera de contacto" que nuestros octogenarios hoy en día.

Conclusión

Esas son 5 diferencias entre nuestro mundo moderno y la vida en la sabana. Y esas 5 diferencias podrían ayudar a explicar por qué hay tanta ansiedad en el mundo de hoy.

Podríamos profundizar en este punto y explorar cómo cada uno de estos factores afecta nuestras necesidades psicológicas básicas. E incluso podríamos tratar de encontrar algunos remedios para nuestras enfermedades modernas. Si eso te interesa, abordo esos temas en "Detener el establecimiento de objetivos que no te hagan feliz".

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