5 Prácticas de comportamiento de mente-cuerpo que pueden cambiar tu vida

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La evidencia tanto de observaciones clínicas como de investigaciones empíricas confirma cada vez más que la forma en que involucras a todo tu ser en el mundo afecta significativamente tu salud física, mental, emocional y de relaciones. Además, cada una de varias prácticas de vida mejora las otras; son sinérgicos Veamos algunos:

Cultivar una actitud positiva se asocia con un corazón más saludable y una menor incidencia de osteoporosis. Este estudio de 5100 adultos de la Universidad de Illinois descubrió que "las personas con los más altos niveles de optimismo tienen el doble de posibilidades de tener una salud cardiovascular ideal en comparación con sus contrapartes más pesimistas", según la autora principal, Rosalba Hernández. Y, "Esta asociación sigue siendo importante, incluso después de ajustar las características sociodemográficas y la mala salud mental".

Del mismo modo, una investigación realizada por la Universidad de Finlandia Oriental encontró que las mujeres de más de 60 años que tienen niveles más altos de satisfacción con sus vidas tenían una densidad ósea más alta y sufrían con menos frecuencia de osteoporosis que aquellas que estaban más insatisfechas con la vida. El estudio, publicado en Psychosomatic Medicine , evaluó la satisfacción con la vida al observar factores tales como "el interés y la facilidad de la vida, la felicidad y la soledad", según se informa en un resumen de la AAAS. Aunque el estudio se centró en las mujeres, los hombres también padecen osteoporosis; y más significativamente, experimentaría una mayor salud general con una mentalidad positiva sobre la vida.

Y aún otro estudio encuentra que las personas que experimentan emociones positivas también tienen una mayor longevidad, al igual que aquellos que expresan la autodeterminación en la vida.

La ciencia empírica occidental está validando los beneficios de tales prácticas orientales de mente-cuerpo-espíritu como la meditación y el yoga.
Sus beneficios han sido bien conocidos por los profesionales, pero ahora son cada vez más aceptados en Occidente porque la evidencia de la investigación hace que sus beneficios sean más "creíbles" y aceptables para el pensamiento occidental.

Dos ejemplos recientes:

La meditación puede promover el pensamiento creativo. E incluso si nunca has meditado antes, según los hallazgos de este estudio, realizado en la Universidad de Leiden y publicado en Mindfulness . Descubrió que la meditación puede tener un efecto duradero en sus procesos de pensamiento, incluida la creación de ideas nuevas e imaginativas. Curiosamente, sin embargo, el estudio encontró que el pensamiento creativo mejorado se asociaba solo con prácticas de meditación tales como la atención plena: observar y reconocer los pensamientos y emociones que surgen; ser receptivo a ellos sin "seguirlos". Por el contrario, un aumento del pensamiento creativo no se asoció con las prácticas de meditación que implican una concentración singular en un objeto.

La práctica del yoga disminuye la ansiedad y mejora el estado de ánimo en general. Este estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Boston y publicado en el Journal of Alternative and Complementary Medicine , examinó los niveles cerebrales de GABA entre los participantes en una práctica de yoga de una hora y media durante doce semanas, en comparación con otras formas de movimiento físico. Los niveles bajos de GABA se asocian con niveles más altos de depresión y ansiedad. Las exploraciones pre y post cerebrales mostraron niveles aumentados de GABA en los participantes de yoga, y se asociaron con una menor ansiedad y un aumento del estado de ánimo positivo. De acuerdo con el autor principal, Chris Streeter, este es el primer estudio que muestra que el aumento de los niveles de GABA se asocia con un mejor estado de ánimo y una disminución de la ansiedad. También es el primero en demostrar una asociación entre las posturas de yoga en particular, el aumento de los niveles de GABA y las mejoras en el estado de ánimo y la ansiedad.

Las dietas ricas en alimentos antiinflamatorios mejoran la salud física general y reducen las tendencias a responder al estrés con depresión y ansiedad.
Existe una relación directa entre la dieta y el funcionamiento del cerebro. Específicamente, una dieta antiinflamatoria tiene un impacto significativo sobre el estado mental de uno, tanto cognitiva como emocionalmente. La inflamación crónica es la causa de enfermedades tales como la enfermedad cardíaca, muchos cánceres y la enfermedad de Alzheimer. Ciertos alimentos contribuyen a ello, mientras que algunas sustancias, como la cúrcuma, causan mejoras significativas en la disfunción cerebrovascular.

Céntrese menos en una dimensión de su vida: el trabajo es un excelente ejemplo, y pretenda "crecer" otras dimensiones de usted mismo.
Hacer eso mejora su "éxito" general con todos ellos, incluida la productividad en el trabajo. A menudo sugiero a los clientes comerciales, así como a algunos de mis pacientes de psicoterapia, que creen un "proyecto de vida" en el que se comprometan con el desarrollo personal dentro de estas seis dimensiones interrelacionadas de la vida: intelectual, emocional, relacional, creativo, espiritual y físico. Tenga en cuenta que ninguno de estos se relaciona explícitamente con el trabajo y la carrera. Pero cuando haces esto, creas nuevas metas o aspiraciones para cada dimensión y tomas medidas que te acercan a ellas, descubres que también mejora tu efectividad y productividad en el trabajo. Se da cuenta de la relación entre las diferentes "partes" de su vida.

En un artículo de Harvard Business Review , Stew Friedman de Wharton School describe investigaciones que confirman que la construcción de una vida integrada aumentará, de hecho, la eficacia y la productividad del trabajo. El estudio de Friedman tiene una interpretación algo diferente de las dimensiones de la vida de las que describí anteriormente, pero confirma el valor de traer "partes" de tu vida a una mayor integración y armonía. Eso lleva a una aparente paradoja: Al enfocarse menos en su trabajo, lo hace mejor. Esto se suma a la evidencia de que cuando busca desarrollarse y "crecer" más plenamente, en todas las dimensiones, mejora su vida en general, tanto su bienestar interno como su éxito externo.

La alteración consciente de la estructura de su cerebro disminuye la ansiedad y la depresión.
Este estudio analizó el impacto de la meditación sobre las regiones del cerebro asociadas con el estrés, la empatía y el sentido de sí mismo. Llevada a cabo por investigadores de Harvard, la investigación encontró cambios medibles en el cerebro después de solo un programa de ocho semanas. Un informe del estudio en Harvard Gazette , y publicado en Psychiatry Research: Neuroimaging, señaló que el estudio es el primero en documentar los cambios producidos por la meditación a lo largo del tiempo en la materia gris del cerebro.

"Este estudio demuestra que los cambios en la estructura del cerebro pueden ser la base de algunas de estas mejoras informadas y que las personas no solo se sienten mejor porque están pasando tiempo relajándose", dice Sara Lazar, autora principal del estudio. Y, "es fascinante ver la plasticidad del cerebro y que, al practicar la meditación, podemos desempeñar un papel activo en el cambio del cerebro y aumentar nuestro bienestar y calidad de vida", agrega la coautora Britta Hölzel.

Del mismo modo, muchos estudios encuentran que puedes aprender a alterar el funcionamiento de tu cerebro, tu conciencia, tus actitudes y tu comportamiento. Y otros datos de investigación de resonancias magnéticas funcionales muestran que la práctica de meditación fortalece las áreas del cerebro asociadas con la autorregulación de las emociones, la calma, el enfoque cognitivo y la empatía hacia los demás.

En general, estamos viendo que la ciencia empírica occidental confirma constantemente lo que se ha observado y conocido sobre la interconexión mente / cuerpo / espíritu dentro de las antiguas tradiciones orientales. Creo que el resultado de estos estudios recientes es que la manera en que involucras tu mente, cuerpo y perspectiva mental / emocional en el mundo forma e influye en tu sistema total. Sus estados emocionales, mentales, espirituales y físicos están completamente entrelazados, junto con sus experiencias y condiciones de vida. Somos, de hecho, un ser bio-psico-espiritual-social.

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