5 preguntas imprescindibles cuando su médico le receta analgésicos

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Durante las últimas décadas, quejarse del dolor a su médico fue, en esencia, una garantía de que se iría con una receta para un analgésico opioide, que incluye los productos de gran potencia como Vicodin, OxyContin y Percocet.

Esta sobreprescripción desenfrenada está por fin comenzando a menguar a medida que hemos despertado a sus peligros: a saber, la adicción, el registro de sobredosis y la diversión para el uso recreativo. Aún así, incluso en medio de nuestra reconocida epidemia de medicamentos recetados, sigue siendo demasiado común para, digamos, un adolescente que regresa a casa después de la extracción de muelas del juicio no con unas pocas aspirinas extra fuertes sino una botella de hidrocodona.

Entonces, ¿qué debe hacer un paciente cuando recibe una receta de analgésicos opiáceos? Hablar. Puede que no le parezca natural preguntarle a su cuidador; después de todo, son ellos los que tienen el título de médico, pero se requiere un sano escepticismo cuando se recomiendan los opiáceos. Aquí hay cinco preguntas vitales y las razones para preguntarlas:

1. ¿Por qué estás prescribiendo un opioide?

No solo estás buscando explicaciones médicas aquí; estás tratando de asegurarte de que tu cuidador no esté sacando las armas grandes simplemente porque creen que las quieres. Pertorosamente, esto a menudo parece ser el caso. Un estudio reciente, por ejemplo, subrayó el hecho de que los médicos de urgencias comúnmente informan que temen que sus puntajes de satisfacción del paciente sufrirán si no ofrecen lo que parece ser un alivio máximo en forma de opioides, y esos puntajes de satisfacción del paciente a menudo están vinculados a la financiación para su instalación médica y para revisiones de desempeño. (Vale la pena señalar que el estudio concluyó que los pacientes realmente no relacionaron los analgésicos opiáceos con satisfacción, sino que estaban mucho más preocupados con los tiempos de espera y la comunicación entre el médico y la enfermera).

Lo mismo puede ser cierto en el consultorio del médico, donde los cuidadores a menudo son presionados para que los pacientes entren y salgan rápidamente, sin mucho tiempo para llegar a la raíz del dolor. Prescribir un analgésico puede ser una forma rápida de abordar el problema y señalar que el dolor se está tomando en serio. Los pacientes, por su parte, se sienten cortos si dejan el consultorio de un médico con las manos vacías. Es una mala combinación. Entonces, al preguntar "¿por qué?", ​​Es importante que le avise a su médico que no está buscando la vía más rápida para el alivio, sino la que ofrece el mayor beneficio para el menor riesgo.

2. ¿Cuáles son los riesgos para mí?

Nunca olvide que los opiáceos son elementos poderosos que activan los mismos centros cerebrales que la heroína, que también es un opioide. Preguntar sobre los riesgos es imprescindible, pero la parte crucial de la pregunta es "para mí".

Por ejemplo:

  • ¿Tiene un historial familiar de adicción o está lidiando con un problema de salud mental como la depresión? Si es así, tu riesgo de adicción aumenta.
  • ¿Eres una mujer en edad fértil? Acércate a los opiáceos con extrema precaución. Los opiáceos están relacionados con defectos de nacimiento, y el daño puede hacerse temprano en el embarazo, antes de que una mujer sepa que ha concebido. Sin embargo, un estudio encontró que más de una cuarta parte de las mujeres con seguro privado e incluso más que están inscritas en Medicaid llenaron una receta para el dolor de opiáceos durante 2008-12.
  • ¿Toma otro medicamento o es bebedor? Los opiáceos pueden ser la opción incorrecta para usted. En combinación con otras drogas, como las benzodiazepinas o el alcohol, pueden causar efectos secundarios graves o ser mortales.

En resumen, asegúrese de que su médico conozca su historia de fondo. Importa.

3. ¿Qué puedo esperar?

Una cosa que no puedes esperar es que todo tu dolor desaparezca. Incluso los analgésicos más potentes tienen límites. Pídale a su médico que le explique todo lo que pueda experimentar, tanto bueno como malo, y qué nivel de alivio del dolor es posible. Lo importante es evitar la mentalidad de que simplemente necesitas tomar más para darte el alivio que estás buscando. Así es como comienza la dependencia.

Además, asegúrese de comprender su estrategia de salida. ¿Cuánto tiempo puede tomarlo con seguridad? ¿Debería ser solo una solución a corto plazo? Puede ser fácil sentirse cómodo con los opiáceos, pero las nuevas reglas imponen límites estrictos a los resurtidos. Nuestra actual y mortal epidemia de heroína ha sido impulsada en gran medida por quienes recibieron opiáceos prescritos, se volvieron dependientes y luego pasaron a la heroína cuando su suministro de medicamentos recetados ya no estaba disponible o porque la heroína se convirtió en un sustituto más económico y de más fácil acceso.

4. ¿Qué más puedo hacer?

En algunos casos, los opiáceos pueden ser la mejor opción. Pero para algunos tipos de dolor, otras opciones podrían funcionar igual de bien o mejor, como la terapia física, la terapia conductual, la medicina complementaria y alternativa y los analgésicos no opiáceos. Depende de usted hacer saber a su médico que desea explorar opciones. Solo hay una trampa: debes estar dispuesto a aceptar la alternativa. Por ejemplo, es posible que escuche: "Sí, hay mejores formas de tratar el dolor de rodilla". Puede congelarlo a diario, tomar el baño y perder 30 libras ". De repente, esa pequeña pastilla puede comenzar a verse muy bien. Pero recuerde que si bien los cambios en el estilo de vida son difíciles, a menudo rinden frutos con una mejor salud física y mental.

5. ¿Cuál es la evidencia científica de que esto ayudará a mi condición?

En esta pregunta, es posible que no obtengas una gran respuesta. Recientemente, los Institutos Nacionales de Salud convocaron un taller de expertos para examinar toda la evidencia científica que rodea nuestro uso de los opioides para el dolor crónico. El problema fue que no encontraron mucho, y los estudios que encontraron eran de mala calidad en general. El Dr. David Steffens, uno de los autores del estudio, lo expresó de esta manera en una entrevista después de que se publicó el informe en enero de 2015: cuando se trata de dolor a largo plazo, "no hay evidencia basada en la investigación de que estos medicamentos sean útiles".

Lo complicado, agregó, es que los opiáceos pueden ser claramente efectivos en algunos casos y para algunas personas, pero es difícil determinar con anticipación cuándo el uso puede ocasionar problemas. Lo que se necesita -y pronto- concluyó el informe, es más y mejor investigación, no solo sobre los opiáceos sino sobre otros medicamentos y procedimientos que podrían reemplazarlos o complementarlos.

Mientras tanto, es paciente, ten cuidado.

David Sack, MD, es un psiquiatra, especialista en adicciones y CEO de Elements Behavioral Health, una red nacional de centros de tratamiento de adicciones y salud mental que incluye Brightwater Landing en Pennsylvania y COPAC en Mississippi.

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