5 Razones por las cuales la teoría de la "Crisis de la mediana vida" puede ser un mito

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Dos estudios canadienses encontraron que la "crisis de la mitad de la vida" puede ser un mito. ¿Es lo mismo para los estadounidenses?
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En la mayoría de las personas, la mayoría de las personas considera que tener una "crisis de la mitad de la vida" es "par-por-el-curso" cuando hace la transición de la edad adulta temprana a sus años de mediana edad. El término "crisis de la mediana edad" fue acuñado por un psicoanalista canadiense, Elliott Jaques. El período de edad específico para tener una crisis de la mitad de la vida es dudoso y amplio: esta "crisis" puede ocurrir en cualquier momento desde finales de los treinta hasta principios de los sesenta.

Típicamente, una crisis de la mitad de la vida se experimenta cuando alguien se da cuenta de que ha llegado a un punto medio en su vida y las probabilidades de que la vida realmente se desarrolle de la manera que uno había imaginado, o soñado, probablemente no sucederá . Es fácil que te invadan el cinismo, el descontento y la depresión cuando te das cuenta de que tus sueños y expectativas de vida quizás nunca se hagan realidad. . . o que has pasado tu mejor momento

¿Es la teoría de la "Crisis de la mediana vida" un mito?

La buena noticia es que dos estudios longitudinales realizados por investigadores de la Universidad de Alberta en Canadá han identificado que la felicidad no necesariamente se detiene durante la mitad de la vida. El equipo de investigación -que incluía a Nancy Galambos, Harvey Krahn, Matt Johnson y sus colegas- descubrió que había una trayectoria ascendente de felicidad para los sujetos de prueba canadienses que comenzó a finales de la adolescencia hasta principios de la década de los veinte y se intensificó hasta los treinta años.

El documento de septiembre de 2015, "Arriba, no abajo: la curva de edad en la felicidad desde la edad adulta hasta la mediana edad en dos estudios longitudinales", fue publicado originalmente en línea en Developmental Psychology . Aunque estos estudios canadienses fueron longitudinales, es imposible saber exactamente cómo se traducirían estos hallazgos a otras naciones a nivel mundial.

Para este estudio, el equipo de investigación siguió a dos grupos de personas: un grupo de estudiantes de último año de secundaria canadienses de entre 18 y 43 años y el otro un grupo de estudiantes universitarios de entre 23 y 37 años. Ambos grupos obtuvieron puntuaciones de felicidad en sus 30 años. Después de tener en cuenta las variaciones en las vidas de los participantes, como los cambios en la salud física autoevaluada, el empleo y el estado civil; ambas muestras demostraron un aumento general en la felicidad después de graduarse de la escuela secundaria y asistir a la universidad.

Los investigadores también controlaron importantes covariables de línea de base que incluyen el género, la educación de los padres, el rendimiento académico y la autoestima. Según los investigadores, este estudio sobre las crisis de la mediana edad es más confiable que la investigación previa porque midió los niveles de felicidad en los mismos individuos durante un largo período de tiempo. A continuación hay cinco factores del estudio que pueden desacreditar la teoría de la crisis de la mediana edad:

5 Razones por las cuales la teoría de la "Crisis de la mediana vida" puede ser un mito por Galambos et al.

  1. La gente es más feliz a los 40 años (mediana edad) que a los 18 años.
  2. La felicidad aumenta más rápido entre los 18 y los 30 años.
  3. La felicidad es mayor en los años en que las personas están casadas y tienen una mejor salud física, y menor en los años en que las personas están desempleadas.
  4. El aumento de la felicidad entre los adolescentes y los primeros 40 años no es consistente con una crisis de la mediana edad.
  5. El aumento en la felicidad de la mediana edad refuta la supuesta "doblez" en la felicidad, que supone que la felicidad disminuye entre los adolescentes y los 40.

¿Por qué tantos estadounidenses blancos de mediana edad mueren jóvenes?

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Aunque los hallazgos de la Universidad de Alberta en Canadá sobre la felicidad durante la mediana edad son prometedores, ¿es lo mismo para las personas que viven en Estados Unidos? En noviembre de 2015, investigadores de los Estados Unidos mostraron dos estudios diferentes que mostraban que los estadounidenses de mediana edad en general estaban más deprimidos que en décadas. Como grupo demográfico, los estadounidenses blancos de mediana edad también se están muriendo jóvenes.

Escribí sobre estos hallazgos en dos publicaciones separadas del blog de Psychology Today , "¿Por qué hay tantos estadounidenses blancos de mediana edad que mueren jóvenes?" Y "7 maneras de crear una espiral ascendente de emociones positivas".

Según los datos de 1999-2013 recopilados de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la Oficina del Censo de EE. UU., Los registros de defunción individuales y otras fuentes, las tres causas de muerte que explicaron el cambio en las tasas de mortalidad entre blancos no hispanos fueron: suicidio, intoxicación por drogas y alcohol, enfermedades hepáticas crónicas y cirrosis. Estos factores han causado que las tasas de mortalidad para los estadounidenses blancos de mediana edad se disparen en comparación con otros grupos demográficos en la última década.

El segundo estudio de noviembre de 2015, "Más felicidad para los jóvenes y menos para adultos maduros: Diferencias temporales en el bienestar subjetivo en los Estados Unidos, 1972-2014", se publicó en la revista Social Psychological and Personality Science . En un comunicado de prensa, el autor principal y colega bloguero de Psychology Today , Jean Twenge, dijo:

"La cultura estadounidense ha enfatizado cada vez más las altas expectativas y el seguimiento de sus sueños, cosas que se sienten bien cuando eres joven. Sin embargo, el adulto maduro medio se ha dado cuenta de que sus sueños podrían no cumplirse, y menos felicidad es el resultado inevitable. Los adultos maduros en épocas anteriores podrían no haber esperado tanto, pero las expectativas ahora son tan altas que no se pueden cumplir ".

Después de leer sobre los hallazgos de Twenge, le envié un correo electrónico para preguntarle si vio una correlación entre estos dos estudios de noviembre de 2015. En su respuesta por correo electrónico a mí, Twenge escribió:

"Es tan gracioso que menciones el estudio de los estadounidenses blancos que mueren jóvenes, porque ese fue mi primer pensamiento también: apuesto a que el aumento de la mortalidad y el aumento de la infelicidad tienen las mismas raíces. Luego, cuando leí el periódico y vi que la mortalidad era principalmente causada por el suicidio y el abuso de sustancias, me sentí aún más convencido. Como viste en mi blog, creo que las grandes expectativas y el desmoronamiento de las relaciones de nuestra cultura individualista son los principales culpables ".

En mi correo electrónico, escribí a Jean Twenge: "Este es un tema tan complejo e importante para tanta gente. Soy optimista de que el bienestar subjetivo (SWB) nunca es inamovible. ¿Cómo crees que alguien que tiene más de 30 años y está descontento, como lo refleja el bajo bienestar subjetivo, puede cambiar su vida y crear una espiral ascendente de emociones positivas y bienestar? "En respuesta, Twenge dijo:

"Por supuesto, no puedo afirmar que tenga soluciones fáciles para el problema. Sin embargo, creo que la investigación sobre la gratitud es informativa: sugiere centrarse en lo que tienes en lugar de lo que no tienes, y escribir una "carta de gratitud" a alguien que te ayudó. Comprometerse con las relaciones también es un buen consejo: necesitamos que otras personas sean felices, contrariamente al mantra moderno de "no necesitas a nadie más para hacerte feliz". Y mi amiga Sonja Lyubomirsky, coautora del artículo, tiene muchas soluciones en su libro The How of Happiness ".

Conclusión: el poder de enfocarse en la próxima generación en la mediana edad

¿Has experimentado una crisis de mediana edad? ¿Crees que estás teniendo uno ahora? Si ya no eres un adulto joven, ¿cómo hiciste frente a la transición de la juventud a la mediana edad?

Nací en 1966 y cumpliré 50 este año. Estadísticamente, esto me pone más allá del punto intermedio entre mi nacimiento y mi muerte. Afortunadamente, evité tener una crisis de la mitad de la vida. Reconozco mi transición sin problemas a la madurez con la decisión de reinventarme y reajustar mis prioridades cuando cumplí 40 años según las etapas de Desarrollo Psicosocial de Erik Erikson.

Erik Erikson fue un psicólogo del desarrollo y un psicoanalista que, entre otras cosas, acuñó las frases "crisis de identidad" y "generatividad". Erikson describió la generatividad como "una preocupación por establecer y guiar a la próxima generación". Entre las edades de 40 a 65, Erikson teorizó que todos enfrentamos la pregunta existencial, "¿Puedo hacer que mi vida cuente?" y la crisis psicosocial de "generatividad vs. estancamiento". Personalmente, encontré el marco de Erikson extremadamente útil como padre y como alguien altamente susceptible a tener una crisis debilitante en la mitad de la vida.

Afortunadamente, la sabiduría de Erikson sobre la importancia de pasar de una mentalidad de "todo se trata de mí" a una mentalidad y prioridades basadas en la generosidad, la generatividad y la gratitud también lo ayudará a evitar una crisis de la mitad de la vida.

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "Trabajar, amar, jugar: ¿tienes un equilibrio interno saludable?"
  • "El lado oscuro de las misiones míticas y el espíritu de la aventura"
  • "Experiencias máximas, desilusión y el poder de la simplicidad"
  • "Ama lo que haces, vierte tu corazón en él y triunfarás"
  • "¿El tiempo de pantalla excesivo socava lentamente la resiliencia de nuestros niños?"
  • "En Discussing 'Youth' Jane Fonda toca" Superfluidez ""
  • "7 formas de crear una espiral ascendente de emociones positivas"
  • "El poder del pavor: un sentido de maravilla promueve la bondad amorosa"
  • "Tu cerebro puede ser entrenado para auto-regular el pensamiento negativo"
  • "Pequeños actos de generosidad y la neurociencia de la gratitud"

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