5 Razones por las que el abuso de sustancias es más peligroso para los jóvenes

Cuando eres joven, formas tus posibilidades. La investigación en psicología y neurociencia nos muestra que su personalidad y su inteligencia se desarrollan durante la niñez y la adolescencia hasta que se desarrollan por completo a la edad de 25 años. De la misma manera, durante sus años más jóvenes, usted escribe la historia que cuenta sobre usted: ¿quién es usted, cómo lo hace? comprende tu valor y tu potencial? Entonces vives esta historia a través de tu vida adulta. En otras palabras, la persona a la que moldeas mientras creces puede ser la persona con la que estás atrapado. Por lo tanto, permitir que las drogas o el alcohol influyan en esta persona joven puede afectar no solo quién es usted hoy, sino también quién puede ser y convertirse. Aquí hay cinco razones por las que el abuso de sustancias es especialmente peligroso para los jóvenes.

1. Daño al cerebro en desarrollo

El cerebro con el que naces no es necesariamente el mismo cerebro que traes a la edad adulta. Entre estos dos eventos (nacimiento y alrededor de los 25 años), su cerebro se está desarrollando para satisfacer las necesidades de su entorno. Cómo se crían, los desafíos intelectuales, su nutrición y muchas cosas más influyen en cómo se desarrollan las partes de su cerebro durante este tiempo. Las sustancias de abuso pueden cambiar o detener este desarrollo.

Una revisión en la revista Alcoholism: Clinical & Experimental Research recopila lo que sabemos sobre cómo, exactamente, el alcohol influye en el cerebro en desarrollo. La revisión escribe que las áreas del cerebro "que se desarrollan activamente durante la adolescencia incluyen la corteza prefrontal, las áreas del sistema límbico y la mielina de la sustancia blanca". Estas áreas que sirven regulación cognitiva, conductual y emocional pueden ser particularmente vulnerables a los efectos adversos del alcohol ".

Específicamente, la corteza prefrontal controla la compleja toma de decisiones y las actividades de "función ejecutiva" de razonamiento, planificación y fuerza de voluntad; el sistema límbico controla la emoción, la motivación y el aprendizaje emocional; y la materia blanca, la mielina es el recubrimiento de aislamiento que permite que las señales eléctricas viajen de manera eficiente por todo el cerebro (y que se descomponen en la enfermedad de Alzheimer). Juntos, los impactos en el desarrollo de estos sistemas pueden llevar a la impulsividad, la búsqueda de sensaciones y la función cognitiva más lenta.

2. Riesgo de adicción

Según el Consejo Nacional sobre Alcoholismo y Dependencia de Drogas, las personas que comienzan a beber antes de los 15 años tienen cinco veces más probabilidades de desarrollar abuso de alcohol y dependencia que las personas que comienzan después de los 21 años. Parte de esto, una vez más, se debe a la estructura y función del cerebro adolescente. Básicamente, el cerebro adolescente anhela nuevas experiencias. Está programado para ser impulsivo. Para la mayoría de las personas, este es un período de transición: usted es impulsivo en su juventud y luego aprende moderación a medida que envejece. Por supuesto, la impulsividad hace que los adolescentes tengan más probabilidades de experimentar con sustancias de abuso. Y, desafortunadamente, como lo muestra este artículo en el American Journal of Psychiatry , los adolescentes que abusan de sustancias pueden quedarse atrapados en este período de desarrollo de la impulsividad. Cuando una persona joven usa drogas o alcohol, puede embalsamarlo en un estado de preparación para más drogas y alcohol. Mientras más joven empiece a usar, más serio será el problema (y es más probable que el problema se vuelva serio).

3. Riesgo de salud a largo plazo

Aquí está la parte obvia: cuanto más tiempo someta a su cuerpo a sustancias de abuso, más probabilidades tendrá de sufrir consecuencias de salud como enfermedades cardiovasculares, demencia e incluso cáncer. Cuanto antes empiece, más años tendrá para el abuso de sustancias, y es más probable que estas sustancias eventualmente comiencen a "descomponerse" en los sistemas del cuerpo que afectan. Pero además de esta visión tradicional del riesgo acumulado, la nueva evidencia muestra que las sustancias pueden ser más dañinas para los cuerpos jóvenes que para los cuerpos desarrollados. Básicamente, los cuerpos jóvenes no están listos para manejar el desafío de las sustancias. Por ejemplo, este estudio muestra que las personas más jóvenes que beben mucho son aún más propensas que las personas mayores que beben cantidades similares durante períodos similares a experimentar cirrosis hepática.

4. Riesgo de salud conductual

Los riesgos para la salud asociados con el uso de sustancias en adolescentes y adultos jóvenes no se limitan a los efectos directos de las sustancias mismas. El riesgo también proviene del comportamiento de los jóvenes que usan sustancias. De acuerdo con la hoja informativa de NCADD, Hechos sobre el consumo de alcohol entre menores de edad (descarga de pago aquí), "Cada año, aproximadamente 5,000 jóvenes menores de 21 años mueren como resultado del consumo de alcohol por menores de edad. Esto incluye aproximadamente 1.900 muertes por accidentes automovilísticos, 1.600 como resultado de homicidios, 300 por suicidio y cientos de otras lesiones, como caídas, quemaduras y ahogamientos. Y, aproximadamente 600,000 estudiantes universitarios se lesionan involuntariamente bajo la influencia del alcohol. Aproximadamente 700,000 estudiantes son agredidos por otros estudiantes que han estado bebiendo y aproximadamente 100,000 estudiantes son víctimas de asalto sexual relacionado con el alcohol o violación en una cita ".

Las sustancias son peligrosas También pueden hacerte peligroso para ti o para otros.

5. Desarrollo social

Así como el desarrollo físico está a toda marcha durante la adolescencia y la adultez joven, el desarrollo social también está en marcha. Según el psicólogo Erik Erikson, el principal desafío del desarrollo de la edad adulta joven es resolver el conflicto de la intimidad frente al aislamiento : ¿puede ceder algo de independencia para formar una relación cercana con una pareja? Erikson vio la capacidad de formar estos vínculos como esenciales para el camino del desarrollo humano que lleva luego a la productividad en la madurez y la integridad como una persona mayor. Mientras el abuso de sustancias bloquee el potencial de intimidad, una persona joven seguirá estancada en su desarrollo personal y social. Similar es verdad de carrera; lo que haces como joven define gran parte de tu potencial más adelante en la vida.

La base de las relaciones y carreras exitosas se establece durante la edad adulta. Y estos dos peldaños sociales a su vez sientan las bases para el bienestar en la vida posterior. Si este período crítico se gasta con sustancias de abuso, los jóvenes pueden pasar por alto estos hitos importantes en su desarrollo social.

En la adultez joven, los caminos de la vida divergen: algunos caminos apuntan hacia el bienestar, la intimidad, la seguridad y el éxito; otros apuntan hacia la lucha, el deterioro de la salud y el aislamiento. El abuso de sustancias a cualquier edad puede ser devastador para la mente, el cuerpo y el espíritu, pero especialmente cuando es joven, la adicción o la dependencia pueden definir la dirección de su futuro camino de vida. ¿Qué camino va a elegir? Las decisiones que tomes cuando eres joven pueden ayudar a definir quién serás por el resto de tu vida.

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Richard Taite es fundador y CEO de Cliffside Malibu, y ofrece un tratamiento de adicción individualizado y basado en evidencia basado en el modelo de Etapas de Cambio. También es coautor con la Dra. Constance Scharff del libro Ending Addiction for Good.

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