5 razones por las que las personas no logran cumplir sus objetivos de salud

Considera un experimento de pensamiento. Imagine que configura su despertador a medianoche para despertar a las 6:00 AM de la mañana siguiente para hacer ejercicio. Pero cuando la alarma suena a la mañana siguiente, la elección que hiciste anoche ahora parece absurda. La calidez y la comodidad de la cama te hacen cambiar de opinión. Lo que se eligió la noche anterior ahora es rechazado. El día anterior, su preferencia fue levantarse a las 6:00 a.m., mientras que cuando llega el momento de levantarse de la cama su preferencia es quedarse en la cama más tiempo. Este problema debe haber sucedido de forma generalizada en la vida de la mayoría de los estudiantes. Existe una brecha entre lo que prefieren hacer y lo que realmente hacen. ¿Por qué las preferencias a veces cambian a través del puro paso del tiempo?

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Fuente: Por Charlesjsharp (Obra propia, de Sharp Photography, sharpphotography) [CC BY-SA 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], a través de Wikimedia Commons

1. La inmediatez de ahora. El principal problema con la mayoría de los malos hábitos (p. Ej., Comer en exceso y postergar) es que los costos ocurren en el futuro, mientras que los placeres que se producen en el presente ocurren. El deseo de disfrutar de placeres inmediatos puede llevarnos a comer en exceso o posponer tareas desagradables (por ejemplo, prepararse para un examen). Por ejemplo, cuando consumimos postres muy ricos, no recibimos comentarios inmediatos sobre los efectos adversos para la salud. Las consecuencias para la salud (vida más corta) vendrán en un horizonte de tiempo largo que no podemos realizar ahora.

2. Sesgo actual. A menudo queremos gratificación instantánea en este momento y queremos ser pacientes en el futuro, como comer alimentos altamente calóricos, mientras planificamos una dieta a partir de mañana. Los adictos y los que comen en exceso desean interrumpir sus conductas en algún momento, pero no hoy. Sin embargo, cuando llegue mañana, la acción requerida se retrasará una vez más. Una persona con prejuicios actuales pondrá demasiado peso en los costos y beneficios actuales y muy poco en los futuros. Y entonces se saltará el entrenamiento de gimnasio hoy con la esperanza de que tomará una decisión difícil mañana.

3. Sesgo de proyección. Las personas proyectan falsamente sus sentimientos actuales (preferencias) sobre sus sentimientos futuros. Y no logran ver que no existe una conexión sólida entre estos sentimientos. Por ejemplo, las personas denuncian la comida chatarra cuando no están ansiosas (o hambrientas) sin darse cuenta de cuánto quieren esas deliciosas galletas una vez que tienen hambre. Porque cuando planifica su comportamiento de dieta, a menudo se encuentra en un estado tranquilo y fresco, por lo que realiza compromisos poco realistas. Esta idea respalda la antigua sabiduría popular de que ir de compras con el estómago vacío lleva a la gente a comprar demasiado. Proyectan su estado actual de hambre en su hambre futura prevista.

4. Atención y memoria limitadas. Cuando hacemos planes para el futuro, como un plan de pérdida de peso, un requisito fundamental para el éxito es que recordemos el plan cuando llega el momento de la verdad. Por ejemplo, si nuestro objetivo actual es comprar alimentos saludables, al ingresar a la tienda de abarrotes, protegemos nuestro objetivo al evitar los estímulos irrelevantes (alimentos ricos en calorías) para obtener acceso a nuestra memoria a corto plazo. La capacidad de eliminar rápidamente los recuerdos tentadores de la memoria puede aumentar las posibilidades de cumplir nuestras metas (comprar alimentos saludables).

5. Afecto negativo. El afecto negativo se encuentra entre los factores desencadenantes más importantes del fracaso del autocontrol. Por ejemplo, las personas deprimidas desean cosas específicas que les brinden gratificación inmediata y pospongan o eviten cualquier actividad que implique esfuerzo. La angustia emocional causa un cambio de conducta hacia mejoras inmediatas en el estado de ánimo, por lo que las personas toman malas decisiones.

¿Cuál es el mensaje para llevar a casa? La consecuencia más básica de la inversión de preferencias es que somos extraños a nosotros mismos. Cuando las personas se ven a sí mismas como totalmente distintas de su yo futuro, entonces el bienestar de los futuros seres no es de su incumbencia. Por lo tanto, se considera que los yoes futuros son extraños, a quienes se les puede pasar la pelota e imponer una carga a veces pesada y no compensada.

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