5 secretos para la felicidad

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Como el amor, a menudo se habla de la felicidad como un objeto físico que debemos encontrar y arrebatar. Sin embargo, también como el amor, la felicidad es algo que es más probable que cultivemos dentro de nosotros mismos que tropezar con nuestras andanzas. Como dijo el Dalai Lama, "La felicidad no es algo preparado. Eso viene por tus propias acciones."

Determinar cuáles deberían ser estas acciones es la aventura personal de cada individuo, pero la investigación puede proporcionar cierta orientación. Los estudios demuestran que las personas más felices son aquellas que buscan significado en lugar de gratificación o placer inmediato. Para encontrar satisfacción, cada uno de nosotros debe descubrir nuestras verdaderas esperanzas, ambiciones, sueños e ideas, y luego hacer que nuestras acciones coincidan con estos ideales. Como Albert Camus escribió, "¿Pero qué es la felicidad, excepto la simple armonía entre un hombre y la vida que él dirige?"

Por supuesto, no importa cuán perfectamente conduzcamos nuestras vidas, no siempre serán alegres. Incluso las historias más felices y plenas de la vida seguramente estarán teñidas de oleadas de dolor y tristeza. Entonces, quizás, un objetivo más rico y alcanzable que la "felicidad" es el bienestar .

Un estudio de 2011 de la British Psychological Society concluyó que "el bienestar equivale a algo más que la mera felicidad e involucra una amplia gama de dominios personales y sociales, incluidas las relaciones positivas y un sentido de significado y propósito en la vida". 2015 World Happiness Report encontró cuatro nuevos componentes del bienestar y sus bases neuronales subyacentes. Según ese informe, "se ha descubierto que el bienestar es elevado cuando las personas son más capaces de mantener una emoción positiva; recuperarse más rápido de las experiencias negativas; participar en actos empáticos y altruistas; y expresa altos niveles de atención plena ".

Estos hallazgos reflejan el trabajo del psicólogo Richard Davidson, autor de La vida emocional de tu cerebro . En la conferencia Wisdom 2.0 de este año, tuve el privilegio de escucharlo hablar sobre lo que descubrió a través de su investigación como los cuatro elementos clave del bienestar. Estos rasgos incluyen:

1. Generosidad.

Ser generoso significa llevar a cabo una acción hacia otra persona que esté en sintonía y sensible a las necesidades y deseos de esa persona. Implica darnos a nosotros mismos en formas que van más allá de nosotros mismos. Como concluyó el World Happiness Report, "el bienestar depende en gran medida del comportamiento pro-social", que implica "individuos que toman decisiones por el bien común que pueden entrar en conflicto con incentivos egoístas de corto plazo". El informe enumera comportamientos pro-sociales que incluyen honestidad, benevolencia, cooperación y confiabilidad.

Sin embargo, la generosidad no solo beneficia al destinatario de nuestras ofertas. Es increíblemente valioso para nuestra propia salud mental y física. Naturalmente, reduce el estrés y combate la depresión, a la vez que mejora nuestro sentido de propósito. Incluso puede alargar nuestra vida útil. (Ver "Los beneficios de la generosidad").

2. Resiliencia.

La resiliencia describe la capacidad de perseverar cuando las cosas se vuelven difíciles. Implica enfrentar los desafíos de la vida en lugar de rehuir o sentirse derrotado. Una persona resiliente reconoce su poder personal, mientras vive y acepta la realidad tal como es. Una persona resiliente ve su potencial para cambiar su situación, para evolucionar, adaptarse y lograr sus objetivos.

Este enfoque de la vida representa lo que mi padre, el Dr. Robert Firestone, ha identificado como estar en un modo adulto , en contraste con mantener una postura infantil o adoptar un punto de vista parental / crítico. Estas características son elementos esenciales para ser un individuo emocionalmente saludable.

La idea de que la resiliencia es la clave principal para el bienestar está respaldada por los 35 años de investigación del Dr. Salvatore Maddi sobre la "resistencia", una forma de resistencia psicológica que predice qué tan bien nos irá en nuestras vidas, relaciones, objetivos personales y carreras . El famoso estudio longitudinal de Maddi de 12 años de empleados de Bell Telephone concluyó que "la resistencia es la clave para la resistencia no solo para sobrevivir, sino también para prosperar, bajo estrés. La rusticidad mejora el rendimiento, el liderazgo, la conducta, la resistencia, el estado de ánimo y la salud física y mental ".

3. Atención.

Como Davidson lo describe, la atención implica estar presente y enfocarnos donde queremos. Esto nos coloca en un modo receptivo en lugar de reactivo . La atención plena puede ser extremadamente útil en este proceso, ya que nos ayuda a desarrollar nuestra capacidad de enfocar la atención y cultivar un sentido de presencia. Cuando permanecemos en el momento presente, experimentando plenamente nuestras vidas, somos capaces de concentrarnos en lo que se necesita y tomar los pasos necesarios para alcanzar nuestros objetivos a largo plazo. Los muchos beneficios de la meditación consciente incluyen la reducción del estrés y el agotamiento y un mayor bienestar psicológico, la autoestima y la calidad de vida.

4. Bondad.

Según Davidson, todos estamos mejor cuando creemos en la bondad fundamental de nuestros seres humanos y, para el caso, en nosotros mismos. Si todos adoptamos este principio, nos sentiríamos menos agresivos y experimentaríamos menos violencia. La Dra. Kristin Neff, que ha realizado una extensa investigación sobre los beneficios de la autocompasión, enumera la "humanidad común" como uno de los tres elementos clave para la autocompasión. "Todos los humanos sufren", dice Neff. "La misma definición de ser 'humano' significa que uno es mortal, vulnerable e imperfecto. Por lo tanto, la autocompasión implica reconocer que el sufrimiento y la inadecuación personal son parte de la experiencia humana compartida, algo por lo que todos pasamos y no algo que a nosotros mismos nos sucede ".

En su libro, La ética de las relaciones interpersonales , Robert Firestone aborda los beneficios de ver nuestra humanidad común y describe los peligros de centrarse en nuestras diferencias y la necesidad de ver a "nuestro grupo" como superior.

Adoptar estos 4 principios de bienestar en nuestras vidas puede ayudarnos a vivir una existencia más armoniosa y gratificante. Sin embargo, hay un quinto elemento que añadiría que puede mejorar nuestra capacidad de vivir una vida más generosa, resiliente, atenta y buena:

5. Diferenciación.

Para que cada uno de nosotros aproveche nuestra fortaleza interior y viva en un "modo adulto", debemos diferenciarnos de las influencias pasadas negativas y de la programación que actúan como superposiciones en nuestro comportamiento. Debemos identificar y separarnos de las adaptaciones insalubres que hemos hecho en nuestro pasado. Estos incluyen actitudes destructivas y formas desfavorables de vernos a nosotros mismos y nuestras habilidades, así como de ver a los demás y sus deficiencias. Este proceso de diferenciación, desarrollado por mi padre, implica cuatro pasos clave. (Ver "Convertirse en su ser real") En pocas palabras, son:

  • 1. Separado de las actitudes destructivas que se dirigieron hacia nosotros que hemos internalizado.
  • 2. Diferenciarse de los rasgos negativos de los padres y otros cuidadores influyentes.
  • 3. Libérese de las viejas defensas que construimos para enfrentar los eventos infantiles negativos.
  • 4. Desarrollar nuestro propio sistema de valores y enfoque de la vida.

El objetivo de la diferenciación es descubrir el verdadero tú. Es un proceso diseñado para ayudarnos a revelar nuestros deseos y deseos verdaderos y separarnos de las presiones familiares y sociales menos favorables que han moldeado nuestras defensas psicológicas. Nos ayuda a eliminar armaduras innecesarias, mecanismos y patrones de comportamiento que hemos desarrollado que ahora nos impiden alcanzar estas tareas esenciales para el bienestar psicológico y físico.

Si bien el proceso de diferenciación puede parecer que se trata de ti , en verdad, este enfoque en ti mismo no es egoísta. Beneficia a todos, porque al ser personas más felices y más satisfechas, tenemos más valor para quienes nos rodean. Aumentar la autocomprensión y la autocompasión amplía nuestra comprensión y compasión por los demás. Sentirse bien con nosotros mismos nos permite ser buenos con las personas en nuestras vidas.

Al igual que la generosidad, la capacidad de recuperación, la atención y la bondad, la diferenciación proporciona una poderosa luz sobre el camino hacia el bienestar. Es un medio de encontrar significado y un método para cumplir nuestro destino único.

Ninguno de estos principios parece ofrecer una solución instantánea y rápida a los desafíos que inevitablemente enfrentamos, pero revelan una forma de vida que puede mejorar nuestra calidad de vida en general.

Lea más de la Dra. Lisa Firestone en PsychAlive.

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