5 verdades comprobadas sobre la búsqueda de la felicidad

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La felicidad es un estado que todos queremos alcanzar, pero a menudo parece difícil de alcanzar. ¿Alguna vez te has sentido feliz en un momento y luego pensaste que no duraría, lo que te hace sentir menos feliz en el próximo momento? ¿Qué tan frustrante es eso?

¿Qué es la felicidad? ¿Es un estado de ánimo, un estado de ánimo o una forma de vivir? ¿Hay alguna manera de aumentarlo?

Si bien no existe una forma mágica de hacernos felices para siempre, existe una ciencia de la felicidad. Y cuando comprendemos mejor la naturaleza de la felicidad, nos volvemos más hábiles para permanecer más felices, más tiempo.

5 verdades comprobadas sobre la felicidad

1. Aproximadamente la mitad de nuestro nivel de felicidad es controlable.

Según The How of Happiness, de la investigadora Sonja Lyubomirsky, alrededor del 40 por ciento de nuestra felicidad está bajo nuestro control. El otro 60 por ciento está predeterminado por puntos de referencia biológicos y eventos de vida recientes. Todos nacemos con diferentes temperamentos y, en igualdad de condiciones, tenemos una tendencia a mantener un cierto nivel de felicidad a lo largo de nuestras vidas, alto o bajo. Algunas personas simplemente "nacen más felices" que otras, piense en un bebé sonriente frente a un bebé quisquilloso. Los eventos de la vida como casarse, graduarse de la universidad o ser promovido pueden afectar nuestros niveles de felicidad, pero sus efectos disminuyen con el tiempo en un proceso conocido como "adaptación hedónica". Lo que ayer fue novedoso y emocionante se convirtió en "la nueva normalidad" de hoy. Sin embargo, podemos reducir el poder de la adaptación hedónica mediante la práctica deliberada de nuevas actitudes y comportamientos a diario.

2. Una vida feliz es diferente de una vida significativa .

Investigadores como Roy Baumeister han comparado las percepciones de las personas de la felicidad con el significado. Hay bastante superposición entre los dos estados: las personas que ven sus vidas como significativas son más felices, y viceversa. Pero también hay diferencias: la felicidad parece ser un estado transitorio mientras que la significación es más perdurable. Experimentamos la felicidad en el presente cuando se satisfacen nuestras necesidades, mientras que la significación implica unir el pasado, el presente y el futuro de una manera que tenga sentido y refuerce nuestros atributos positivos. Por ejemplo, tener más dinero puede hacerte algo más feliz, pero si eso hace que tu vida sea más significativa depende de cómo la gastas.

3. Las relaciones de calidad nos hacen más felices.

El psiquiatra de la Universidad de Harvard Robert Waldinger condujo un estudio multigeneracional de 75 años de estudiantes en Harvard y personas de los barrios más pobres de Boston para determinar las causas de la salud y la felicidad. Descubrió que la calidad de las relaciones estaba fuertemente conectada con la felicidad. Las personas solitarias eran menos felices y tenían una salud más pobre, y las personas con vínculos sociales de mayor calidad eran las más felices. Pero no fue solo tener una relación, sino tener una con una persona estable y consistente que hizo la diferencia. Tener muchas amistades o estar en una relación con una pareja poco confiable o abusiva no hizo que la gente se sintiera más feliz.

4. Las personas felices son más exitosas.

Una nueva investigación muestra que las personas más felices son más productivas en el trabajo y más creativas y energizadas que sus compañeros menos felices. Un estudio reciente realizado por economistas de la Universidad de Warwick encontró que las intervenciones en el lugar de trabajo para aumentar la felicidad hacen que las personas sean un 12 por ciento más productivas. En otro estudio, descubrieron que los empleados que no estaban contentos debido a los eventos de vida recientes eran un 10 por ciento menos productivos. El investigador Shawn Achor afirma en una charla TEDx que no es el éxito lo que nos hace felices, sino la felicidad que nos hace exitosos. El optimismo es el mayor predictor de éxito como emprendedor: te ayuda a tolerar los tiempos muertos y mantener tu visión incluso cuando las cosas no salen como a ti te gusta. Según Achor, "solo el 25 por ciento del éxito en el trabajo se basa en el cociente intelectual. El setenta y cinco por ciento se trata de cómo tu cerebro cree que tu comportamiento importa, se conecta con otras personas y maneja el estrés ".

5. Hay formas comprobadas de aumentar la felicidad.

Los investigadores descubrieron que la práctica de ciertas acciones, la búsqueda deliberada de estados mentales positivos y la mejora de la calidad de nuestras relaciones pueden hacernos más felices. Estos hábitos requieren esfuerzos constantes en el tiempo:

  1. Saborea tus experiencias diarias. Haga una pausa para deleitarse con el olor de una flor, la vista de un colibrí o, como Proust, el sabor de una magdalena.
  2. Participe en actividades voluntarias significativas . La investigación muestra que dar a los demás puede hacer que el dador y el receptor se sientan más felices (y ver a las personas menos afortunadas puede hacer que te sientas más agradecido por lo que tienes).
  3. Encuentre un punto de vista más optimista . ¿Hay alguna forma de ver tu vida con más esperanza o aprecio? ¿Puedes concentrarte en tus fortalezas y logros en lugar de castigarte por tus fallas?
  4. Practica la gratitud . La investigación muestra que escribir diarios de gratitud diarios o semanales o escribir cartas de agradecimiento puede mejorar su estado de ánimo y su salud.
  5. Medita La meditación en realidad cambia las áreas del cerebro relacionadas con el manejo del estrés y la regulación del estado de ánimo. Los meditadores a largo plazo son más capaces de encontrar y mantener estados positivos como la alegría y la compasión. Los estudios de Richard Davidson y sus colegas encontraron que los meditadores a largo plazo también tienen una mayor actividad cerebral en áreas relacionadas con la felicidad.

Melanie Greenberg, Ph.D., es psicóloga en ejercicio en Mill Valley, California, y ex profesora de psicología en la Escuela de Psicología Profesional de California. Ella es una experta en estrés, cerebro y atención plena. Ella ofrece talleres, charlas y psicoterapia para individuos y parejas. Ella aparece regularmente en programas de radio y como experta en medios nacionales. También hace coaching de larga distancia a través de internet. Ella es la autora de The Stress-Proof Brain (New Harbinger, 2017).

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