52 formas de mostrar te amo: identificar los significados del silencio

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Mi esposo, que por lo general era rápido de aprender, necesitaba tiempo para dominar la interpretación de los diferentes significados de mis silencios. Quizás sus diferencias inicialmente lo confundieron. Quizás la comunión tranquila era nueva para él. Pero tal vez el obstáculo más grande fue su expectativa, reforzada durante su infancia, sus años universitarios, y especialmente la escuela de leyes, que la gente mostró interés al participar activamente en la conversación, a veces incluso discutiendo.

Aquellos que están entrenados en análisis y argumentación, como aquellos que asisten a la escuela de leyes, naturalmente se vuelven absorbidos en el combate verbal. Cuando enfrentan una idea, anticipan luchar con ella mientras otros participan. Como ejemplo, si alguien se siente agredido personalmente, un erudito bíblico o un abogado bien entrenado espera que se defiendan o al menos que lo defiendan. Mi esposo, educado tanto en métodos bíblicos como legales, necesitaba tiempo para comprender que mis silencios pueden tener múltiples significados, pero que casi todos son expresiones de amor, ya sea para él o para mí.

La cuestión del silencio se puede abordar desde dos puntos de observación. Uno examina el uso del silencio como una forma de mostrar amor; el otro estudia formas de responder a los silencios con amor. Ambos requieren que comencemos por examinar algunos de los significados de silencio más comunes. Hoy considero siete: los primeros cinco reflejan amor por el compañero o por uno mismo; las dos últimas son respuestas (silenciosas) al conflicto.

7 Significados del silencio en una relación

1. El silencio puede simplemente mostrar la escucha activa.

Al hacer espacio para que los seres queridos se expresen completa y completamente, les permitimos decir lo que pretenden decir, permitiéndoles corregir sus palabras o aclarar sus pensamientos a lo largo del camino. El silencio es particularmente útil cuando se escucha a las personas que piensan en sus pensamientos mientras hablan. En lenguaje Rorschach, describimos a esas personas como "extratensivas". Son intuitivas y están inclinadas a resolver problemas a través de la prueba y el error. En contraste, los "introversivos" se callan cuando formulan lo que les gustaría decir. Esta diferencia en la percepción es responsable de un importante sesgo en la atención de las personas. A veces está culturalmente condicionado, como se muestra en una revisión de estudios internacionales que encontró un estilo extra-extensivo para ser más común para los estadounidenses que para las personas de otras culturas. Los estadounidenses a menudo siguen hablando mientras intentan decidir qué es lo que quieren decir.

2. El silencio puede señalar la reflexión .

Para los introversivos, el silencio puede ser el marcador de posición para ganar el tiempo que necesitan para pensar lo que quieren decir o cómo quieren responder. Una persona con un estilo altamente reflexivo usa el silencio más cuando su respuesta puede tener las mayores consecuencias para otra persona o para la relación.

3. El silencio puede ser una forma de evitar crear una distracción cuando la atención de un ser querido es (o debería ser) en otro lugar.

Cuando le enseñamos a una nieta a manejar en el tráfico, rápidamente nos dimos cuenta de que hablar sobre cualquier cosa, excepto su forma de conducir, no era útil. Cuando la atención de alguien está ocupada en otra parte, guardar silencio puede ser un regalo. Por supuesto, siempre está bien alertar a alguien sobre un peligro inmediato.

4. El silencio puede ser comunión.

Sentados en silencio juntos, participando en búsquedas solitarias o diferentes pero paralelas, las personas pueden sentir una cercanía especial. Nos vienen a la mente momentos de belleza o momentos de asombro. Los invitados nocturnos que pueden leer en silencio el periódico que está a su lado por la mañana son bienvenidos, excepto, por supuesto, aquellos que efectivamente malinterpretan el silencio como una forma de retirada (ver más abajo). Personalmente, prefiero leer en voz baja, sin que nadie comente, pero al igual que la variedad de formas en que algunos responden a las personas que hablan durante una serie de televisión absorbente, otros prefieren la interacción.

5. El silencio puede significar simplemente que la atención se dedica a otra parte .

Una persona puede estar observando lo que está sucediendo en el mundo exterior o, por el contrario, sintonizando con las experiencias internas. El compromiso del silencioso puede ser fugaz (señalando que la forma de una nube se asemeja a dos ositos de peluche bailando juntos) o más intensa (contemplando el impacto del cambio climático en las formaciones de nubes). Un enfoque interno podría ser revisar el horario del día o distinguir entre los sentimientos de ansiedad y los sentimientos de emoción. Ya sea que el enfoque sea externo o interno, puede deberse a la necesidad de una persona de seguir su propia atención. Permitir que la atención vaya donde se necesita es un acto nutritivo de amor propio. Estos silencios pueden tener poco que ver con la otra persona en la relación, pero se puede acceder más tarde para compartir.

6. A veces, el silencio anuncia la presencia de "un elefante en la habitación".

En este caso, la conversación efectiva cesa cuando no se aborda un tema importante. Como el proverbial elefante en la habitación, siendo ignorado, pisa fuerte y toca la trompeta, ambas personas intentan fingir que no está allí. El silencio refleja la colusión al ignorar el problema, actuar como si no existiera o esperar hasta "más tarde".

7. El silencio puede ser un signo de retirada .

Para la otra persona, puede sentirse huraño o incluso hostil. Puede indicar una negativa a participar, la situación tóxica que Levenson y Gottman denominan "obstruccionismo". Como tal, se convierte en un ataque pasivo-agresivo. Es importante que las personas que esperan un compromiso activo como el modo de interacción predeterminado comprendan que cuando el silencio proviene de un lugar positivo, expresa exactamente lo opuesto, es decir, un signo de amor. Ser capaz de decodificar los diversos significados del silencio de un ser querido es esencial para responder de una manera amorosa.

¿Puedes identificar los momentos en los que te has involucrado en cada uno de los siete tipos de silencio? ¿Sus silencios generalmente se ajustan a significados específicos? ¿Cuáles son más cómodos para ti y cuáles te parecen menos familiares? Piensa en los momentos en que las personas que amas guardan silencio. ¿Qué mensajes llevan sus silencios? ¿Con qué facilidad puedes distinguir entre los mensajes que envían? ¿Puedes pensar en un momento de "elefante en la habitación" en tu propia vida?

Esta semana, exploré siete significados de silencio. La semana próxima hablaré de responderles de maneras que demuestren amor.

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