6 mentiras debes dejar de decirte a ti mismo

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Todos nos mentimos acerca de ciertas cosas: Esta noche apagaré mi teléfono a una hora decente. Mamá realmente amaba esa bufanda que le di. La persona que se encuentra en el otro extremo de esta línea de atención al cliente se llama realmente Jane Johnson.

Muchas de estas mentiras son inofensivas o incluso beneficiosas; disminuyen la fricción que la vida cotidiana puede generar. Pero, ¿qué pasa con las mentiras a las que nos aferramos de forma más obstinada, las que se han arraigado e influyen en nuestro comportamiento de maneras que podrían no ser las mejores? Estoy hablando de mentiras a las que estamos tan acostumbrados, que son tan "egosintónicos" para nuestros sistemas de creencias, que ni siquiera los reconocemos como mentiras. Caemos en ellos tan cómodamente porque, en este momento, nos dan comodidad a corto plazo. Pero eso puede venir a expensas del crecimiento a largo plazo.

Si queremos hacer cambios en nuestras vidas, tenemos que examinar cómo nos podemos engañar a nosotros mismos. ¿Reconoce alguno de estos seis conceptos erróneos comunes?

1. "Cuando sucede X, Y lo seguirá automáticamente".

Ya he escrito sobre este mito de la llegada : la idea errónea de que tan pronto como lleguemos a un punto final (cambiando de trabajo, encontrando un nuevo compañero, terminando un programa de posgrado, obteniendo un aumento), nuestras vidas simplemente caerán en su lugar, y las cosas serán más fáciles y felices. Pero esto ignora el hecho de que nuestra infelicidad puede estar contribuyendo a la situación que no nos gusta, en lugar de ser un efecto de ella. Tal vez estés en un trabajo o una mala relación porque estás demasiado deprimido o ansioso por hacer un cambio. Quizás la razón por la que no come más sano o hace ejercicio es porque nunca ha ajustado su horario o sus hábitos de abarrotes para permitirlo. En estos casos, decir: "Una vez que cambie de trabajo …" o "Una vez que pierdo peso, seré más feliz", no te lleva a ninguna parte. Es poner el carrito antes que el caballo. En cambio, pregúntese, ¿por qué X no ha sucedido todavía?

2. "Puedo cambiarlos, incluso si no quieren cambiar".

Si tuviera que categorizar 12 años de mis cartas de columna de consejos en temas principales, una sería la pregunta "¿Cómo hago para que mi compañero …?" : No quiere comprometerse, pero tiene que haber algo que pueda hacer. para que esto ocurra. O bien, no dejará de beber, pero solo necesito comunicarme con ella. Agregue miembros de la familia: "¿Cómo puedo lograr que mi suegra sea más amable conmigo?" Y sus colegas: "¿Qué puedo hacer para que mi colega idiota deje de ser un imbécil?", Y ya lo ha cubierto. la mayor parte de mi bandeja de entrada. Por supuesto, nuestro comportamiento puede influir en los demás, y podemos ayudar a las personas a ser lo mejor posible y alentarlos a tratarnos mejor alterando nuestras interacciones. Pero cuando alguien realmente no quiere cambiar, nos enfrentamos a una pared de ladrillos. Creer que solo tu voluntad lo logrará puede hacerte sentir miserable cuando inevitablemente no sucede.

3. "Mañana, comenzaré nuevo. Hoy tampoco debería intentarlo ".

Es el pase del pasillo que te das a ti mismo para comer el resto del glaseado de la lata cuando ya te sientes mal por haber comido demasiados bizcochos: Decides que ya has jodido, así que puedes hacerte tu mismo -sabáguese y vaya lo más lejos posible, tal vez obteniendo un poco de placer adicional. El problema es que el resto de ese glaseado probablemente no sea muy placentero porque ya te sientes tan mal por comerlo (y podrías estar comiéndolo para castigarte y sentirte aún más enfermo). Y por supuesto, cava un agujero aún más profundo para que salgas mañana. Este modo de pensar es clásico, de todo o nada , en el que te convences de que necesitas una lista perfectamente limpia de un día fresco (¡o un nuevo año!) Para poder realizar cambios positivos. ¿Pero por qué? ¿Por qué el progreso a las 8:56 pm no es lo mismo que el progreso a primera hora de la mañana? Si está buscando mantener su casa organizada, ahorrar dinero, hacer ejercicio, comer más saludable o ser más amable con sus seres queridos, solo hace más difícil alcanzar ese objetivo al negarse a aprovechar la oportunidad frente a usted, a la derecha aquí, ahora mismo, sin importar cuán "ido" el día parece. Cuando te callas, te acostumbras más a caer en un mal hábito.

4. "No lo dijeron en serio. "

Las excusas que podemos hacer por alguien a quien amamos, o con quienes justificamos que nos quedemos (o ambas), pueden ser alucinantes. Podemos darles el beneficio de la duda una y otra vez, imaginando que existen razones inofensivas o incluso agradables para las formas en que nos hacen sentir cómodos o nos hacen daño. Cuando alguien con quien estamos saliendo hace algo irreflexivo, podemos pasarlo como un error único, y tal vez lo sea. Todos nos equivocamos a veces, y ser capaz de perdonar a un compañero por descuidos comprensibles es una parte importante de una relación saludable. ¿Pero qué sucede si lo que estamos tratando de disculpar es un patrón de comportamiento, como dominar constantemente una conversación, menospreciar nuestros éxitos o burlarnos de nuestra apariencia? ¿Qué pasa si constantemente nos estamos diciendo a nosotros mismos (o a nuestros amigos y familiares) que esa persona es simplemente incomprendida? que en realidad no son las personas crueles, detestables, agresivas o fanáticas que parecen ser. En esos casos, debemos preguntarnos por qué su comportamiento sería tan diferente de su carácter , una y otra vez. Lo más probable es que sus acciones sean más una ventana hacia quienes son de lo que queremos creer.

5. "Tendré más tiempo libre cuando ocurra X".

Tendemos a expandir nuestras tareas para llenar el tiempo que tenemos. Muchas personas reducen sus horas de trabajo o renuncian a cierta actividad con la expectativa de que tendrán mucho más tiempo que ellos no sabrán qué hacer con ellos mismos, y que podrán adoptar un estilo de vida significativamente menos estresante. . Esto puede suceder, pero rara vez es automático. En cambio, implica una protección continua y concienzuda de su tiempo libre. Del mismo modo que cuando obtiene un aumento y automáticamente comienza a gastar más dinero en almuerzos y ropa en lugar de gastar más dinero para la jubilación, tenemos una manera de pasar nuestro tiempo libre adicional de maneras que no esperamos. Esto es comparable a lo que algunas personas llaman Ley de Parkinson: la idea de que el trabajo se expande para llenar el tiempo que le permitimos. Si desea tener más tiempo libre, sea consciente de priorizar y eliminar la grasa de su agenda, aquí, ahora y siempre. Pero suponiendo que tan pronto como sus hijos salgan del preescolar, por ejemplo, sucederá de la noche a la mañana sin ningún nuevo ajuste de límites de su parte, no es realista. Después de todo, ¡entonces es cuando comienza la práctica del fútbol!

6. "Solo necesito más fuerza de voluntad".

Sí, la autodisciplina es una ventaja, y muchas personas exitosas parecen beneficiarse de tener camiones llenos de ella. Pero muchos otros han aumentado su productividad y felicidad simplemente cambiando sus entornos, lo que les facilita adoptar los hábitos que desean. ¿Quieres dejar de usar tanto esa tarjeta de crédito? Congelarlo, literalmente, en un bloque de hielo. ¿Quieres dejar de revisar Facebook en los semáforos? Deshabilita la aplicación en tu teléfono. ¿Quieres que tu familia sea más organizada? Haga las cosas fáciles de guardar, con lugares, rutinas y contenedores claramente designados. ¿Quieres comer más verduras como bocadillos? Derroche en versiones precortadas y prelavadas que requieren mucho menos esfuerzo (y por lo tanto son más tentadores) para tomar cuando tenga hambre. No te empantes pensando que los cambios en el estilo de vida solo tienen que ver con la fuerza de voluntad. Cuanto más pueda usar lo que los conductistas llaman control de estímulo -formando las características de su entorno para condicionarlo mejor a determinados hábitos-, más probabilidades tendrá de alcanzar sus objetivos.

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Andrea Bonior, Ph.D.
Fuente: Andrea Bonior, Ph.D.

Andrea Bonior, Ph.D., es una psicóloga clínica licenciada y conferencista que sirve en la facultad de la Universidad de Georgetown. Es autora de Psicología: Pensadores esenciales, Teorías clásicas y Cómo informan su mundo y La solución de la amistad, y su columna de consejos de salud mental, Revisión de equipaje, apareció en el Washington Post Express durante casi doce años. Habla a audiencias grandes y pequeñas sobre las relaciones, el equilibrio entre el trabajo y la vida, y la motivación, y es un comentarista de televisión sobre problemas de salud mental. Envíe sus preguntas sobre salud mental a Baggage Check at baggage@wpost.com.

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