7 elementos de sabiduría que pueden hacerte más feliz a medida que envejeces

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En un hallazgo contradictorio, los investigadores descubrieron que un número sorprendentemente grande de estadounidenses se está volviendo más feliz y más feliz a medida que envejecen. Aparentemente, envejecer no conduce inherentemente a un deterioro del bienestar físico y psicológico. El hecho de que las personas mayores tienden a ser más felices se llama "La paradoja del envejecimiento" por gerontólogos que estudian los elementos que hacen que las personas mayores sean saludables, felices y sabias.

A pesar de más dolores y dolores físicos a medida que envejecemos, la "paradoja del envejecimiento" sugiere que las personas mayores generalmente se sienten más cómodas con su propia piel, se sienten mejor consigo mismas y se vuelven más felices en sus vidas año tras año … década tras década.

Nora Ephron dijo una vez: "Mirando hacia atrás, me parece que no tenía ni idea hasta que tenía alrededor de 50 años". Como alguien que acaba de entrar en mi sexta década de vida, concurro. La sabiduría inherente que proviene de la experiencia de la vida hace que sea más fácil hacer frente a las trampas del envejecimiento. La evidencia empírica también sugiere que muchas personas se vuelven más felices a medida que envejecen.

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de California, San Diego, informa que a pesar de tener más dolencias físicas, los adultos mayores que viven en el sur de California tienden a ser más felices y tienen una salud mental notablemente mejor que sus contrapartes más jóvenes.

El estudio de agosto de 2016, "Tendencia paradójica de la mejora en la salud mental con el envejecimiento", aparece en The Journal of Clinical Psychiatry .

Para este estudio, el autor principal Dilip Jeste, MD, profesor de Psiquiatría y Neurociencias y director del Centro de Envejecimiento Saludable de UC San Diego, y sus colegas recopilaron datos mediante entrevistas telefónicas sobre la salud física, la función cognitiva y otras medidas de salud mental en 1,546 adultos, entre 21 y 100 años que viven en el condado de San Diego.

Jeste enfatiza que este estudio no se restringió al bienestar psicológico, sino que incluyó otros marcadores de salud mental. Una advertencia sobre este método demográfico y el método transversal de recopilación de información es que estos hallazgos solo proporcionan una instantánea de un área geográfica limitada en un momento en el tiempo y no son longitudinales.

La Sabiduría del Envejecimiento Facilita una Espiral Hacia Arriba del Bienestar Psicológico

Los investigadores encontraron una mejora sustancial al bienestar psicológico entre los adultos mayores que siguieron una trayectoria lineal, que mejoró año tras año una vez que la gente superó la joroba de la "crisis de la mediana edad" coloquial. La naturaleza lineal de los hallazgos sorprendió a los investigadores. De hecho, la cohorte más vieja en este estudio tuvo puntajes de salud mental significativamente mejores que la cohorte más joven.

En general, los participantes de entre 20 y 30 años informaron niveles más altos de estrés percibido y síntomas de depresión y ansiedad. De forma alarmante, este período de la mediana edad temprana se asoció con niveles mucho peores de bienestar psicológico que cualquier otro período de la edad adulta, lo cual es motivo de preocupación.

Estos hallazgos vuelven las nociones convencionales de envejecimiento al revés. El envejecimiento en el siglo XXI no parece ser un proceso inevitable de deterioro físico y cognitivo. En una declaración, Jeste dijo, "Algún declive cognitivo en el tiempo es inevitable, pero su efecto no es claramente uniforme y en muchas personas no es clínicamente significativo, al menos en términos de afectar su sensación de bienestar y disfrute de la vida".

En términos de causalidad, las razones específicas para mejorar la salud mental positiva en la vejez son difíciles de precisar. Dicho esto, a continuación hay siete elementos de sabiduría que he descubierto que hacen que las personas sean más felices a medida que envejecen, según la evidencia empírica y la experiencia de la vida.

7 elementos de sabiduría para el envejecimiento con gracia por Bergland

  1. Deje de guardar rencor contra usted y los demás.
  2. Abraza quien eres, verrugas y todo.
  3. Vocalice sus imperfecciones sin vergüenza.
  4. Practica una regulación emocional conciente.
  5. Mantente equilibrado por ecuanimidad.
  6. Discúlpate de todo corazón por cualquier maldad.
  7. ¡Siga adelante! Deja ir las emociones negativas y remordimientos.

A medida que envejecemos, muchas personas aprenden intrínsecamente los elementos de sabiduría anteriores a través de la experiencia de la vida. Dicho esto, a lo largo de los años he descubierto que tener una lista detallada de las mentalidades y conductas objetivo hace que sea más fácil acelerar tu curva de aprendizaje.

Conclusión: Realmente es "estar mucho mejor (todo el tiempo)"

Desde una perspectiva de salud pública, a Jeste le preocupa que las tasas de angustia psicológica y enfermedad mental en los jóvenes estén aumentando a un ritmo alarmante. Además, otros estudios han demostrado que las tasas de mortalidad entre grupos específicos de mediana edad se han disparado en los últimos diez años. En una declaración, concluyó Jeste,

"Se ha prestado una atención inadecuada a los problemas de salud mental que continúan o se exacerban después de la adolescencia. Necesitamos comprender los mecanismos que subyacen a una mejor salud mental en la vejez, a pesar de las dolencias más físicas. Eso ayudaría a desarrollar intervenciones de base amplia para promover la salud mental en todos los grupos de edad, incluida la juventud ".

Las últimas investigaciones nos recuerdan a todos que hay una luz al final del túnel para cualquier persona en una etapa anterior de la vida, o en la mediana edad, que se siente descontenta o que sufre de depresión. He vivido esto yo mismo. Cuando era adolescente, y nuevamente a fines de mis 30 años, sufrí episodios depresivos mayores (MDE) que incluían ideación suicida. Cuelga ahí. Soy una prueba viviente de que realmente comienza a mejorar en un cierto momento de la vida. Si tiene tendencias suicidas, haga clic en este enlace: National Suicide Prevention Lifeline.

A continuación hay un pasaje que escribí para The Athlete's Way hace más de una década, solo unos meses después de atravesar un desgarrador MDE. Este consejo me ha seguido funcionando durante los años siguientes. Si actualmente está luchando con problemas de salud mental, con suerte, estos conocimientos también serán útiles para usted.

"Cuando la vida me lanza una bola curva, aprendí por experiencia a ser proactivo y acercarme a amigos y profesionales de la salud mental para ayudarme a pasar. Cuando estás en la negrura más negra, la luz parece que nunca volverá a entrar en tu cerebro. Pero será. La luz parpadeará nuevamente. Ese es el espíritu humano; siempre, siempre regresa. He estado allí yo mismo. Si está deprimido o tiene tendencias suicidas, haga lo que tenga que hacer para mantenerse vital y volver a encarrilarse.

Naciste para estar vivo. No aislar Alcanzar. Pedir ayuda. Habrá rayos de sol en tu alma otra vez. Monta la tormenta, pero no lo hagas solo. La gente cuidará de ti. Déjalos. Y haz un voto, cuando vuelvas a estar arriba, para devolver algo ".

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "¿Por qué tantos estadounidenses blancos de mediana edad mueren jóvenes?"
  • "7 formas de crear una espiral ascendente de emociones positivas"
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  • "¿Qué es la sabiduría? 'Razonamiento sabio' tiene tres facetas específicas "
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