7 ideas que realmente necesitamos dejar de creer

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¿Cuántas veces al día cruzas los dedos, tocas la madera o te preocupa que tu buena suerte se vuelva contra ti? Cuando te suceden dos cosas malas, ¿te estremeces de miedo ante un inevitable tercer evento desafortunado? Incluso aquellos de nosotros que "sabemos mejor" somos más propensos a este tipo de pensamiento supersticioso. Además de desafiar la lógica, también creemos en nuestros propios poderes psíquicos: estás pensando en un amigo cuando, de repente, tu teléfono emite un pitido para enviar un nuevo mensaje de texto de esa misma persona. ¡Es una prueba positiva de que tus pensamientos hicieron que tu amigo se contactara contigo en ese mismo momento!

Estos son solo algunos ejemplos del tipo de trucos mentales de los que tan fácilmente somos presa. En su libro, "Las 7 leyes del pensamiento mágico", el escritor de psicología Matthew Hutson documenta sistemáticamente el más común de estos. Resumiendo una gran cantidad de evidencia psicológica, también explica la base empírica de cada uno. Vea cuánto tiempo le lleva reconocer algunas de sus propias debilidades mentales en estas 7 leyes:

1. Los objetos llevan esencias.

¿Cuál es tu colección de recuerdos como estos días? De acuerdo con esta primera regla, atribuimos propiedades especiales a elementos que pertenecen o pertenecieron a alguien que amamos, es famoso o tiene una cualidad particular que admiramos. Tal vez tengas una pelota de béisbol firmada por tu jugador favorito o un bolígrafo que una estrella de rock usó para autografiar tu entrada para el concierto. La grandeza que se adhiere a este recuerdo te da una sensación de conexión con tu héroe y te hace mucho más especial. Tal vez ni siquiera es algo de una persona famosa, sino de alguien cercano a ti que ha muerto. Después de la muerte de un ser querido, a las personas a menudo les resulta extremadamente difícil deshacerse de todas las pertenencias de la persona, manteniendo un álbum de recortes especial, un cajón de cómoda o un cofre de recuerdos lleno con los más importantes. El hecho es que los objetos son solo objetos, y a pesar de su conexión con personas especiales en nuestras vidas, no tienen la capacidad inherente de transmitir los poderes de esas personas para nosotros.

2. Los símbolos tienen poder.

Los humanos tienen una notable tendencia a atribuir significado no solo a los objetos sino a entidades abstractas. Imbuimos estos símbolos con la capacidad de afectar eventos reales en nuestras vidas. De acuerdo con el principio conocido como la "ley de similitud", equiparamos un símbolo con lo que representa. En un experimento que puso a prueba esta idea, la gente se negó a arrojar un dardo a la imagen de la cara de su propia madre, pero fueron capaces de apuntar con fuerza a una foto de Hitler. Confundieron la imagen de su madre con sus madres reales. La ley de la similitud también se expresa como "like produce como": si quieres tirar un alto número en un dado, el pensamiento dice que debes sacudirlo más fuerte. También podemos atribuir cualidades a un objeto sobre la base de la palabra utilizada para etiquetarlo, o a una persona en nombre de esa persona. (Hutson señala que la popularidad del nombre Britney, por ejemplo, alcanzó su punto máximo después del lanzamiento del primer álbum de Britney Spears y que ha disminuido desde entonces). También evitamos pronunciar nombres que creemos que podrían hacernos daño como los personajes que se refieren a Lord Voldemort en los libros de Harry Potter como "He-Who-Must-Not-Be-Named". Los rituales vudú y los hechizos mágicos también se basan en el poder de los símbolos.

3. Las acciones tienen consecuencias lejanas.

En nuestra búsqueda constante para controlar los resultados de los eventos en nuestras vidas impredecibles, construimos una biblioteca personal de rituales o pensamientos supersticiosos favoritos. Hutson cita varios ejemplos convincentes del saber de los pescadores. Sus trabajos son los más mortíferos en los Estados Unidos y las apuestas altas los han llevado a desarrollar todo tipo de rituales. No permiten que nadie hable de caballos, carguen maletas a bordo, ni salgan de la ciudad un viernes, por nombrar algunos ejemplos. Se sienten seguros de que la violación de cualquiera de estas reglas causará lesiones graves, si no la pérdida de la vida. Estos ejemplos extremos son solo ejemplos de la tendencia más general que todos tenemos para formar "correlaciones ilusorias", en las cuales asumimos que cuando dos eventos ocurren simultáneamente, de alguna manera están conectados lógicamente: Usas un cierto sombrero para un juego crucial de postemporada de tu equipo favorito, y ellos ganan. Ahora, debes usar ese sombrero en todos los juegos futuros. Si no lo haces, y el equipo pierde, es tu culpa. Creer que puedes maldecirse en un mal resultado al pensar lo incorrecto o dar un buen resultado por sentado es otro ejemplo de este pensamiento.

Es particularmente probable que participemos en pensamientos supersticiosos cuando las posibilidades de que algo malo ocurra son altas. Hutson llama a esto "gestión de errores": en momentos de estrés, queremos hacer todo lo posible para evitar daños. Cuanto más estresado o preocupado esté por tener algo malo que le suceda, es más probable que intente mover las probabilidades a su favor. Algunos estudios sugieren, además, que creer que un objeto o pensamiento es afortunado puede ayudarte a tener más éxito. Por ejemplo, los participantes a los que se les dijo que les habían dado una pelota de golf de la suerte en realidad hundieron sus putts más que las personas que no recibieron esta información falsa. Es posible que esta creencia en la suerte haga que las personas funcionen mejor porque su autoconfianza interna se incrementó, incluso si solo por razones falsas.

4. La mente no conoce límites.

¿Todavía estás convencido de que eres un ser racional? Pongamos esta próxima creencia a la prueba. Como mencioné anteriormente, a menudo nos impresiona la aparente coincidencia que ocurre cuando una persona que estamos pensando de repente nos contacta. Solo por ese momento, creemos que el evento "prueba" que somos psíquicos. Cuanto más a menudo sucede esto, más probable es que nos convenzan de los poderes especiales de nuestra mente. Una razón por la que caemos en esta trampa mental es la correlación ilusoria. Un segundo es que somos pésimos estadísticos. Contamos los éxitos pero no los errores . ¿Cuántas veces le ha dolido a su corazón que un ex amante le llame o le envíe un correo electrónico, solo para encontrarse con el silencio? Si mantuvieras un registro honesto de cada una de las instancias en las que tus pensamientos produjeron tal resultado frente a los tiempos que no lo hicieron, indudablemente obtendrías una proporción enormemente baja de éxitos. Otra manifestación de esta regla: nuestra tendencia a creer que si pensamos en pensamientos positivos sobre una persona en problemas, nuestros pensamientos pueden ayudar realmente a esa persona, incluso si está a miles de millas de nosotros.

5. El alma vive.

En una nota más seria, Hutson toma la creencia en la vida futura desde una perspectiva tan filosófica como empírica. Incluso si no te gusta el dualismo cartesiano (la idea de que la mente y el cuerpo son dos entidades separadas), es posible que encuentres interesante la idea de que incluso a la edad de 3 años, los niños se dan cuenta de que una galleta imaginada no se puede comer. También saben que solo puedes pensar y nunca ver un perro volador o una flor parlante. ¿Por qué, entonces, los adultos se aferran con tanta terquedad a la creencia de que la mente puede continuar incluso después de que su asiento (el cerebro) ya no está vivo? La respuesta, en parte, proviene del terror que sentimos acerca de la muerte, capturado en el innovador libro de Ernest Becker, The Denial of Death . Es nuestro deseo evitar pensar en nuestra propia mortalidad lo que nos lleva, según Becker, a inventar y aferrarnos a una creencia en la otra vida. Siguiendo el trabajo de Becker, una investigación basada en la Teoría del Manejo del Terror realizada en las últimas décadas ha demostrado que aumentar la conciencia de la gente sobre la mortalidad los lleva a apuntalar sus defensas personales contra los sentimientos de ansiedad. Incluso la identificación de sentimientos con su producto favorito de marca puede ser una forma de protegerse de enfrentar su mortalidad.

6. El mundo está vivo.

Se supone que los adultos crecen fuera del escenario que Piaget denominó pensamiento "preoperatorio"; básicamente, la lógica de un niño de entre 4 y 7 años. Sin embargo, como muestra Hutson, compartimos la creencia del niño en el animismo , que es una característica clave del pensamiento preoperacional. En otras palabras, atribuimos cualidades similares a las humanas a todo, desde nuestras mascotas hasta nuestros iPhones. Esto se debe a que aplicamos demasiado lo que se conoce como la teoría de la mente , el proceso que usamos para comprender y predecir lo que otras personas van a hacer. Leemos en las caras de nuestras mascotas todo tipo de emociones humanas, como el humor, la decepción y la culpa. Si nuestro último juguete tecnológico se comporta mal, le gritamos y suponemos que tiene algún motivo de venganza que necesita satisfacer. Los experimentos que prueban nuestras tendencias animistas muestran que incluso atribuimos las emociones humanas a formas móviles simples. En un estudio, los estudiantes universitarios vieron una película en la que se movían tres formas en una pantalla. La mayoría de ellos describió la acción de las formas en términos humanos. Entonces, la próxima vez que mires al "hombre en la luna", podrías preguntarte por qué tienes esta fuerte necesidad de asumir que un objeto en el espacio tiene cualidades humanas.

7. Todo sucede por una razón.

La forma más insidiosa de pensamiento mágico es nuestra tendencia a creer que hay un propósito o destino que guía lo que nos sucede. Estos son los pensamientos que pasan por su cabeza cuando, por ejemplo, se pierde un autobús que lo habría llevado a una entrevista de trabajo a tiempo, y porque se lo perdió, no consiguió el trabajo, pero conoció a una persona en el autobús con el que terminaste saliendo, que ahora se ha convertido en tu compañero de toda la vida, y luego te mudaste a un nuevo hogar, y tuviste dos hijos que nunca hubieran existido, si no hubieras perdido ese autobús. OK, tal vez esto no te haya pasado exactamente, pero estoy dispuesto a apostar que en algún momento de tu vida, has pasado por una línea de razonamiento que tiene cierta similitud con esta cadena. Tal vez su casa se salvó (o no) durante un tornado, incendio u otro desastre. ¿Por qué se salvó (o no) mientras que otras personas tienen el resultado opuesto? Como señala Hutson, "las coincidencias … son el maná del pensamiento mágico" (p.207). Desempeñan un papel central en la teoría de Carl Jung, que se refirió a coincidencias aparentemente significativas como ejemplos de la ley de "sincronicidad". Debido a nuestra creencia en las coincidencias, leemos patrones en eventos que no tienen un diseño intencional. Por la misma razón, creemos en la suerte, el destino y el azar. Incluso las personas que estudian el pensamiento mágico son propensas a creer que los eventos sobre los cuales no tenemos control están de alguna manera predestinados.

Es casi imposible no leer patrones en los eventos aleatorios en nuestras vidas. Hacerlo nos da una sensación de control, incluso si esa sensación de control es solo ilusoria.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne 2012

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