7 mitos sobre la atención plena (y lo que necesita saber)

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La mayoría de nosotros ya conoce el concepto de mindfulness: la idea de que al enfocar nuestra atención en el presente y llevar una actitud de apertura y aceptación a lo que está sucediendo , podemos reducir nuestro sufrimiento y vivir vidas más plenas y significativas. .

En las últimas dos décadas, los tratamientos basados ​​en mindfulness se han convertido en la "tercera ola" de la terapia cognitivo-conductual. Estos tratamientos son altamente efectivos para disminuir el estrés y tratar la ansiedad y la depresión, en una amplia gama de otras afecciones.

En mi práctica clínica generalmente incorporo entrenamiento en mindfulness en el tratamiento de una persona. A través de este trabajo (así como en otras áreas de mi vida) me he encontrado con una serie de objeciones a la práctica de ser consciente. En su mayor parte, estas objeciones parecen basarse en malentendidos de lo que se trata la atención plena.

1. La atención plena es una práctica marginal o de culto.

Estar en nuestras vidas y realmente hacer lo que estamos haciendo no es un concepto extraño. Sin duda, este camino hacia la conexión auténtica con nuestra experiencia es incluso más antiguo que las religiones orientales con las que está más estrechamente asociado.

Si bien las prácticas de atención plena a menudo están ligadas a la espiritualidad de la "nueva era", la experiencia en sí misma no pertenece a ningún enfoque religioso o espiritual en particular. Ni siquiera tenemos que etiquetarlo como "atención": todas las personas que he conocido han tenido la experiencia de estar completamente presentes, y la gran mayoría no incluía incienso, luces tenues o música suave. Mindfulness está disponible para todos en cualquier momento, y es tan normal como respirar.

2. La atención plena es una práctica religiosa.

La atención plena es de hecho una parte importante de algunas tradiciones religiosas; como resultado, las personas de diferentes religiones (o ninguna fe religiosa) a veces se resisten a la idea de adoptar este enfoque.

Sin embargo, la atención plena a menudo se practica aparte de cualquier tradición religiosa, incluida la espiritualidad mística. La práctica en sí misma no asume ni requiere ninguna creencia religiosa. Al mismo tiempo, no hay nada acerca de la atención plena que sea intrínsecamente contradictorio con cualquier tradición religiosa. Cualesquiera que sean nuestras creencias y valores, podemos practicarlos más plenamente a través de un enfoque consciente.

3. La atención plena significa perdonar las cosas que están mal.

"Si acepto lo que está sucediendo, ¿no significa que aguantaré cosas que no debería?" Mucha gente plantea esta objeción, pensar que la atención plena significa que si tengo sobrepeso no debería intentar perderlo. peso, o que si mi jefe es abusivo, debería tomarlo.

Parte del problema proviene de las diferentes maneras en que usamos la palabra "aceptar". A veces nos referimos, como lo hacemos en la práctica de la atención plena, que estoy dispuesto a ver una situación tal como es. No niego que la realidad es la realidad. Otras veces nos referimos a que no vamos a intentar cambiar algo: "He aceptado que nunca voy a tirar una pelota de baloncesto".

La práctica de la atención plena no supone que la inacción seguirá a la aceptación de las cosas tal como son. A veces la aceptación es el catalizador del cambio.

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4. La atención plena es débil y débil.

Relacionado con la creencia de que la atención plena implica no tomar partido nunca es una asociación de atención plena con debilidad y ser flojo. Esta imagen es fácil de entender si equiparamos luchar y resistir con fuerza.

Si comenzamos por pensar que la atención plena es una práctica fácil o ligera, rápidamente descubrimos que no es nada fácil a medida que trabajamos para liberarnos de nuestros hábitos mentales y de comportamiento. Dejar ir es difícil . Se requiere mucha energía para dejar de temer al futuro y perseverar en el pasado. Cuando practicamos la atención plena, dirigimos nuestra fortaleza y nuestra resolución de maneras que nos sirven.

5. Mindfulness significa nunca tener metas o planificar para el futuro.

Uno podría fácilmente preguntarse: "Si me estoy enfocando en el presente, ¿cómo puedo planificar para el futuro? Y si se supone que debo practicar la aceptación, ¿significa eso que no puedo establecer metas?

Aunque pueda parecer paradójico, planificar para el futuro y establecer metas son perfectamente compatibles con la atención plena. Como se discutió anteriormente, la aceptación de lo que queda deja abierta la opción de tomar medidas para cambiar una situación. Por ejemplo, podría aceptar que mis hábitos de estudio actuales no me permitieron alcanzar mis metas académicas y cambiar mis hábitos en consecuencia. Y cuando estoy estableciendo metas y planificando para el futuro, puedo estar presente en esas acciones, porque las estoy haciendo ahora .

6. Mindfulness = meditación.

Cuando escuchamos la palabra "atención plena", la primera imagen que nos viene a la mente es probablemente alguien sentado con las piernas cruzadas y con los ojos cerrados, y por una buena razón: la meditación es la práctica formal de la atención más común.

Pero aunque la meditación es tremendamente beneficiosa, es solo una actividad durante la cual podemos enfocarnos en el presente. Martillear un clavo, conducir una pelota de golf, comer una ciruela, sostener a un niño, caminar bajo la lluvia, discutir con un cónyuge; todas estas actividades, entre infinitas otras, son oportunidades para ser consciente.

Las prácticas formales de atención plena como la meditación y el tai chi nos dan la oportunidad de entrenar nuestras mentes para enfocarnos en el ahora. Podemos llevar ese entrenamiento, la esencia de la meditación, a cualquier momento de nuestras vidas. La evidencia de la investigación sugiere que ser consciente durante nuestras actividades diarias es al menos tan útil como la meditación.

7. La atención plena está en desacuerdo con la ciencia.

Debido a que la atención plena a menudo se asocia con la religión, a veces se considera que no es científica. Este malentendido es el más fácil de todos para disipar. Como se mencionó anteriormente, un número grande y creciente de estudios rigurosos ha descubierto que practicar la atención plena es bueno para casi todo. Ayuda con el dolor crónico, una amplia gama de condiciones psiquiátricas, e incluso se ha encontrado que cambia el cerebro. La base científica de la práctica de mindfulness es fuerte.

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Si podemos exponer este tipo de creencias sobre la atención plena como mitos, podemos eliminar una barrera para estar en nuestras vidas de una manera más profunda. La mayoría de nosotros consideramos que es lo suficientemente desafiante como para practicar la atención plena de manera consistente incluso sin tener serias dudas sobre el enfoque.

¿Conoces otros conceptos erróneos sobre la atención plena? Por favor publíquelos, o cualquier pregunta o comentario que tenga, en la sección de Comentarios.

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