7 pasos para convertirse en un dictador

Como líder elegido democráticamente, obtener poder absoluto no es tarea fácil. Basta con mirar a Hitler, o más recientemente, a Mugabe de Zimbabue, a Putin de Rusia o a Erdogan de Turquía. Aquí hay algunos consejos útiles para una regla de hierro prolongada.

1 Expande tu base de poder a través del nepotismo y la corrupción.

Esta no es solo una táctica adoptada en los países del Tercer Mundo. Escándalos como Bridgegate, Koreagate, Monicagate y Watergate demuestran que los poderosos siempre encontrarán maneras de abusar de sus privilegios. Sin embargo, ten cuidado: eventualmente serás retumbado, por lo que la corrupción tiende a funcionar solo a corto plazo.

La lección: es mejor que te rodees de parientes leales en quienes puedas confiar para hacer lo mejor para ti y tu familia.

2 Instigar un monopolio sobre el uso de la fuerza para frenar la protesta pública.

Los dictadores no pueden sobrevivir por mucho tiempo sin desarmar a la gente y amalgamar a los militares. Ex dictadores como Pervez Musharraf de Pakistán, Mobutu Sese Seko del Congo e Idi Amin de Uganda fueron altos oficiales del ejército que cooptaron a los militares para derrocar a las democracias en favor de las dictaduras. Sin embargo, las democracias no siempre son más populares que las dictaduras. En realidad, la gente prefiere las dictaduras si la alternativa es el caos. Esto explica la nostalgia de gobernantes como Stalin y Mao, que eran asesinos en masa pero que proporcionaban orden social. Un funcionario retirado de rango medio en Beijing dijo al Asia Times: "Gané menos de 100 yuanes al mes en el tiempo de Mao. Apenas podía ahorrar cada mes pero nunca me preocupé por nada. Mi unidad de trabajo se ocuparía de todo para mí: vivienda, atención médica y la educación de mis hijos, aunque no había lujos. … Ahora recibo 3.000 yuanes como pensión [mensual], pero tengo que contar cada centavo, todo es muy caro y nadie me cuidará ahora si me enfermo ".

De hecho, cuando se les da la opción en un experimento, las personas desertarán de un grupo no estructurado (análogo a una sociedad en la que todo vale) y buscarán el orden de un "régimen de castigo", que tiene la autoridad de identificar y reprender a los tramposos. Esta anarquía se puede ver en las tribus de cazadores-recolectores también. Cuando los antropólogos visitaron una tribu de Nueva Guinea encontraron que un tercio de los hombres sufrieron una muerte violenta.

La lección: cualquier aspirante a dictador que restablezca el orden, incluso a través de la coerción, es probable que se gane la gratitud de su pueblo.

3 Obtenga el favor de los bienes públicos de manera eficiente y generosa.

La dictadura benévola fue practicada por Lee Kuan Yew, primer ministro de Singapur durante 31 años. Lee creía que a la gente común no se le podía confiar el poder porque los corrompería, y que la economía era la principal fuerza estabilizadora de la sociedad. Con este fin, eliminó efectivamente toda oposición mediante el uso de sus poderes constitucionales para detener a sospechosos sin juicio durante dos años sin el derecho de apelación. Para implementar sus políticas económicas, Lee permitió solo un partido político, un periódico, un movimiento sindical y un idioma. Animó a las personas a mantener el sistema familiar, disciplinar a sus hijos, ser más cortés y evitar la pornografía. Además de establecer un servicio gubernamental de citas para graduados solteros, instó a las personas a apuntar mejor en los baños públicos y repartió multas considerables por tirar basura. Los singapurenses toleraron estas restricciones a su libertad porque valoraban más su seguridad económica. Sobre este punto, Lee no decepcionó, convirtiendo a Singapur en uno de los países más ricos del mundo (per capita).

La lección: restaurar la economía, desarrollar grandes proyectos de infraestructura que creen muchos puestos de trabajo y fortalecerá su base de poder.

4 Deshágase de sus enemigos políticos , o más hábilmente, abrácelos con la esperanza de que el abrazo del oso los neutralice. Zimbabwe Mobutu abandonó la práctica impopular de asesinar rivales políticos y en su lugar los sobornó, con cargos políticos, por su apoyo. Idi Amin, quien llegó al poder en Uganda después de un golpe militar, se quedó con la ruta asesina: durante sus ocho años en la cima, se estima que mató entre 80,000 y 300,000 personas. Entre sus víctimas figuraban ministros del gabinete, figuras judiciales, banqueros, intelectuales, periodistas y un ex primer ministro. En el extremo inferior de la escala, esa es una tasa de aciertos de 27 ejecuciones por día.

La lección: Mantenga a sus enemigos políticos cerca de usted.

5 Crea y derrota a un enemigo común. Al enfrentar a la Alemania nazi, Churchill, De Gaulle, Roosevelt y Stalin sellaron sus reputaciones como grandes líderes. Los señores de la guerra legendarios como Alejandro Magno, Genghis Khan y Napoleón eran genios militares que expandieron los territorios de sus países al invadir a sus vecinos. Las dictaduras se alimentan de guerras y otras amenazas externas porque justifican su existencia: una acción militar rápida requiere una estructura central de comando y control.

Más de la mitad de los gobernantes del siglo XX participaron en batallas en algún momento durante su reinado, ya sea como agresores o como defensores. Entre los dictadores, la proporción aumenta al 88%. Los gobernantes demócratas encuentran esta táctica más difícil de adoptar porque la mayoría de las guerras son impopulares entre los votantes. Para atraer apoyo, la regla debe ser percibida como un defensor, no como un belicista. La ex primera ministra británica Margaret Thatcher recibió un empujón afortunado de su popularidad después de que Argentina, un enano militar, invadiera las Islas Falkland de propiedad británica; ella triunfó sobre sus enemigos argentinos. Otro ex primer ministro británico, Tony Blair, no tuvo tanta suerte. Aunque los ataques del 11 de septiembre hicieron mucho para fortalecer a su gobierno, su decisión de atacar a Irak (aparentemente para defender a Gran Bretaña de un ataque con misiles de largo alcance) ensució su legado.

La lección: Comience una guerra cuando su posición como líder se vuelva insegura. Tener generales en los principales puestos políticos sin duda ayudaría.

6 Acumula poder manipulando los corazones y las mentes de tus ciudadanos.

Una de las primeras acciones de cualquier dictador aspirante debe ser controlar el libre flujo de información, ya que conecta un posible canal de crítica. Convierta los medios en una máquina de propaganda para su régimen como lo hizo Hitler y ahora lo hace Erdogan. Otros líderes, como la junta gobernante de Myanmar, cerraron por completo los medios de comunicación. Los líderes elegidos democráticamente son algo más moderados, pero si tienen suficientes poderes pueden organizar elecciones o acabar con periodistas entrometidos (como la Rusia de Vladimir Putin) o, si el dinero no es un problema, construir su propio imperio mediático.

El ex primer ministro italiano, Silvio Berlusconi, era dueño de casi la mitad de los medios de comunicación italianos, y abarcaba canales de televisión nacionales, estaciones de radio, periódicos y revistas. Como era de esperar, estos puntos de venta manejaron cuidadosamente la imagen pública de Berlusconi y lo protegieron de las críticas. Los dictadores aspirantes deben notar que amordazar a los medios es más efectivo en una sociedad ordenada: una encuesta de 2007 a más de 11,000 personas en 14 países, en nombre de la BBC, encontró que el 40 por ciento de los encuestados en todos los países desde India hasta Finlandia más importante que la libertad de prensa.

La lección: Controle los medios o, mejor aún, posea los medios. Es tan simple como eso.

7 Crea una ideología para justificar una posición exaltada

A lo largo de la historia, los líderes han utilizado o, en algunos casos, inventado una ideología para legitimar su poder. En los cacicazgos originales como Hawai, los jefes eran tanto líderes políticos como sacerdotes, que decían estar comunicándose con los dioses para lograr una cosecha generosa. Convenientemente, esta ideología pasó a menudo como una explicación de por qué el jefe debería ocupar el puesto de la vida, y por qué el correo debe pasar a los descendientes del jefe. En consecuencia, estos cacicazgos dedicaron mucho tiempo y esfuerzo a la construcción de templos y otras instituciones religiosas, para dar una estructura formal al poder del jefe. Enrique VIII de Inglaterra comenzó su propia religión cuando el Papa se negó a anular su matrimonio con Catalina de Aragón. Creó la Iglesia de Inglaterra, se nombró a sí mismo Jefe Supremo y concedió su propia anulación. Otras ideologías incluyen cultos a la personalidad como el maoísmo o el estalinismo; algunos sirven para unir a una nación dividida por etnia, religión o idioma.

La lección: construye edificios y erige estatuas en tu honor y obtén la Iglesia de tu lado.

* Esta publicación de blog fue escrita con la periodista científica Anjana Ahuja. Una vesion más larga apareció en nuestro libro: Naturally Selected: The Evolutionary Science of Leadership. Harper Business

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