7 razones por las que envidiamos a nuestros amigos (y viceversa)

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Fuente: Dusan Petkovic / Shutterstock

Todos sentimos envidia de vez en cuando, sin importar lo mucho que queremos creer que estamos por encima de ella. La envidia es un conjunto complejo de sentimientos que surge de un deseo muy básico: quieres lo que crees que alguien más tiene. De acuerdo con Buunk et al. (2012), la envidia es una respuesta a otra persona que tiene éxito, habilidades o cualidades que deseamos, e implica sentir una falta en comparación con esa persona. Cuando la envidia se activa dentro de una amistad, la amistad puede experimentar una tensión y un conflicto significativos. La amistad se basa en las nociones de confianza y apoyo mutuo, por lo que la competencia, la esencia desnuda de la envidia, roe seriamente la base de la amistad. Es terriblemente difícil relajarse y confiar en un amigo si ese amigo no desea lo mejor para ti.

La gran mayoría de las personas envidiarán a un amigo en algún momento de sus vidas. Sin embargo, realizar investigaciones sobre la envidia es complicado, porque los investigadores deben confiar en la autoinformación y en la honestidad de una persona cuando llena un cuestionario o responde preguntas de un extraño. Los psicoterapeutas, por otro lado, escuchan a sus clientes todos los días acerca de una serie de sentimientos de envidia. En mi trabajo clínico, he descubierto que la envidia puede ser particularmente poderosa entre amigos cercanos, y que siete problemas desencadenan la envidia más que cualquier otro.

Echa un vistazo a la lista de desencadenantes a continuación y pregúntate a ti mismo qué es lo que más resuena con tu propio historial de amistad:

  1. Dinero

    El dinero importa. Puede contaminar una amistad si un amigo ingresa o tiene acceso a una gran cantidad de dinero, con dinero extra, mientras que otro vive día a día o verifica el estado. Una diferencia en la estatura financiera afecta las amistades a lo largo de la vida. En comunidades o círculos sociales donde las parejas tienden a ganar mucho dinero, las comparaciones sociales pueden ser especialmente frecuentes e intensas. En este estrato financiero, alguien con menos dinero es muy consciente de cuánto dinero tienen los amigos.

  2. estado civil

    Si encontrar una pareja romántica es una prioridad para ti, los estados de relación discrepantes pueden desencadenar sentimientos de envidia profunda si tu amigo más cercano está en una relación romántica. He tenido a hombres y mujeres sentados en el sofá de mi oficina y compartiendo su tristeza y amargura de que un amigo cercano "siempre tiene a alguien" mientras que ellos no lo hacen. El amigo envidioso se involucra en una comparación social frecuente, que es un gran destructor de la autoestima. El amigo envidioso se pregunta, incluso obsesionado, sobre las diferencias entre ellos: ¿es porque es más atractivo? Porque él tiene un mejor trabajo? ¿Es porque ella es más coqueta? ¿Es más divertida estar con ella?

  3. Fertilidad y niños

    La fertilidad puede ser un desencadenante extremadamente provocativo de la envidia en las amistades entre mujeres de entre 20 y 30 años, o incluso 40 años, ya que cada vez más mujeres tienen hijos más tarde que en el pasado. Imagínese: Jessica queda embarazada mientras Anne se ha sometido a dos años de tratamientos de fertilidad, pero todavía no lo ha hecho. ¿Anne se siente 100% feliz por Jessica? Amamos a nuestros amigos, por supuesto, pero nos encanta satisfacer más nuestras propias necesidades. Además, solemos sentirnos verdaderamente felices por alguien más una vez que ya nos sentimos felices por nosotros mismos. En otras palabras, Anne ama a su amiga y quiere que su amiga esté embarazada; ella solo quiere que ambos estén embarazadas. Debido a que la miseria gravita hacia la compañía, si Anne no puede quedar embarazada, hay una pequeña parte de ella (la parte envidiosa) que se sentiría reconfortada si su amiga no pudiera, tampoco.

  4. Atractivo físico

    Este desencadenante de la envidia está más activo durante los primeros años de la edad adulta, especialmente los años 20 y, en menor grado, los 30 años, aunque el atractivo probablemente alcanza su máxima importancia durante los años de autoconsciencia en busca de identidad. Durante estos períodos, los hombres y las mujeres a menudo ponen un mayor énfasis en el atractivo físico de lo que lo harán más tarde en la vida. Las personas con baja autoestima a menudo magnifican sus deficiencias en esta área y tienden a envidiar a amigos atractivos. La lógica, de acuerdo con tales individuos, es que el amigo (percibido) más atractivo es "tan afortunado" y probablemente tenga un tiempo mucho más fácil para atraer citas. El atractivo también puede desencadenar la envidia en las amistades de los 40 años y más, especialmente en los círculos sociales en los que la apariencia es muy valorada y se busca rutinariamente la cirugía plástica. En tales casos, la envidia se trata de quién está envejeciendo mejor o quién tiene un mejor "trabajo" hecho.

  5. Peso

    Si nunca ha tenido problemas de peso, es posible que no comprenda cuánto puede tener el sobrepeso que puede afectar la autoestima de una persona. Mientras que algunos hombres y mujeres con sobrepeso no dejan que su peso los afecte demasiado, la mayoría de las personas con sobrepeso con las que trabajo sienten que su impacto negativo en gran parte de sus vidas diarias. Para las personas que se sienten mal por su peso, tener un amigo cercano que sea delgado puede desencadenar una profunda envidia. Incluso entre los adultos, la voz interna de un niño permanece cuando piensas por qué tienes sobrepeso pero tu amigo es delgado: no es justo. Vemos ejemplos de envidia de peso en la conversación cotidiana, con la proliferación de la expresión misógina "perra flaca". (Aceptemos no usar ese término a partir de ahora).

  6. Éxito profesional (especialmente en la misma carrera)

    Los hombres y las mujeres generalmente no envidian el éxito profesional de un amigo; es más probable que envidien a ese amigo exitoso si gana más dinero. Sin embargo, tener un amigo en la misma profesión que tenga más éxito puede desencadenar una gran envidia. Por ejemplo, dos amigos abogados pueden golpear una barricada cuando uno es ascendido a socio; dos administradores pueden enfrentar problemas de competencia si uno es ascendido a gerente o vicepresidente; o dos profesores pueden experimentar tensión si uno obtiene reconocimiento público o premios.

  7. Medios de comunicación social

    Un estudio reciente encontró que las redes sociales pueden causar fuertes sentimientos de envidia. Esto tiene sentido, ya que los individuos se auto-seleccionan las fotos de sí mismos en sus momentos más felices: retozando en la playa con un amante o cónyuge; una foto grupal de amigos sonrientes; o tomas familiares que transmiten al mundo, sí, lo tenemos todo. El estudio encontró que si los usuarios de Facebook experimentan envidia de las actividades y estilos de vida de sus amigos, es mucho más probable que informen sentimientos de depresión (Tandoc, Ferrucci y Duffy, 2015).

La envidia es y siempre será parte de la amistad; es un hecho simple de la naturaleza humana. En el fondo, la envidia tiene que ver con la competencia, ya que cada persona navega por la vida e intenta satisfacer sus necesidades primarias. En pocas palabras: cuanto más satisfecho se siente en los diversos aspectos de su vida (romántico, social, profesional y aficiones), menos envidia sentirá hacia cualquier persona. Aquellos que sienten envidia intensa o frecuentemente deben considerar hablar con un profesional de salud mental para resolver sus sentimientos. Krizan y Johar (2012) encontraron que las personas que eran vulnerables a sentir envidia tenían baja autoestima, y ​​que a menudo estaban angustiadas, ansiosas y deprimidas.

Siéntase libre de revisar mi libro, superar el síndrome de repetición de la relación y encontrar el amor que se merece, o seguirme en Twitter para recibir actualizaciones diarias de salud mental.

Referencias

  • Abraham P. Buunk, Rosario Zurriaga, Pilar González, Alejandro Castro-Solano. Competición intrasexual en el trabajo: diferencias sexuales en celos y envidia en el trabajo / Competencia intrasexual en el trabajo: diferencias de sexo en celos y envidia en el trabajo. Revista de Psicología Social, 2012; 27 (1): 85 DOI: 10.1174 / 021347412798844015
  • Edson C. Tandoc, Patrick Ferrucci, Margaret Duffy. Uso de Facebook, envidia y depresión entre los estudiantes universitarios: ¿es deprimente facebooking? Computadoras en comportamiento humano, 2015; 43: 139 DOI: 10.1016 / j.chb.2014.10.053
  • Zlatan Krizan, Omesh Johar. La envidia divide las dos caras del narcisismo. Journal of Personality, 2012; 80 (5): 1415 DOI: 10.1111 / j.1467-6494.2012.00767.x

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