8 cosas que no sabías sobre tu mente

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La mente es una cosa misteriosa y difícil de alcanzar. Esta lista revela algunas de las cosas más extrañas acerca de su mente, y la mía, y qué se puede hacer, si es que se hace algo al respecto.

1. Nadie sabe exactamente qué es la mente o cómo la crea el cerebro.

Es extraño que la mente incluso exista. ¿Cómo es que "algo tan sublime e insustancial como el pensamiento o la conciencia … surge de tres libras de pudín gelatinoso dentro del cráneo?" Nadie lo sabe. Además, a pesar de que la mente es creada por el cerebro, la mente puede operar con cierta independencia del cerebro. De hecho, la mente puede cambiar el cerebro.

Qué puedes hacer al respecto: Nada. Solo sorpréndete.

2. "Pensar" es la forma en que hablas contigo mismo.

Una forma útil de pensar sobre el pensamiento es describirlo como la forma o maneras en que te hablas a ti mismo. Para propósitos prácticos, "pensar" y "hablar por cuenta propia" son la misma cosa.

Qué puedes hacer: para descubrir qué tienes en mente, descubre lo que te estás diciendo a ti mismo.

3. Puedes ver tu mente en el trabajo.

Sin alterar tu cráneo de ninguna manera, puedes convertirte en un experto en observar la mente. Usando la conciencia consciente, "puedes permanecer fuera de tu propia mente como si estuvieras viendo lo que le está sucediendo a otro en lugar de experimentarlo tú mismo". La "parte observante" a veces llamada "el Ser observador" (u "Observando al Ego"), está algo alejado de las emociones y puede ver sus pensamientos y acciones con objetividad imparcial. Por el contrario, la parte de "experiencia" de su mente nota impresiones sensoriales y tiene reacciones emocionales hacia ellas.

Por qué es importante: darse cuenta de sus hábitos y actividades mentales (fantasías, historias, ideas) es el primer paso para calmar o cambiar de opinión. Desarrollar un yo observador también es fundamental para monitorear tus acciones.

Lo que puede hacer: para cultivar su yo observador, note su diálogo interno sin juzgar. ¿Te preocupas por las mismas cosas una y otra vez? ¿Hablas contigo mismo de una manera alentadora o hiriente? Escucha tu conversación interna y verás tu mente en acción. En algún momento, puede decidir cambiar cualquier hábito de pensamiento que lo frene.

4. La mente es una cosa salvaje y correrá donde quiera.

¿Alguna vez has notado que tu mente puede ser un circo de tres pistas? Esta cita de un escritor budista describe las cosas extrañas que podemos ver cuando nos miramos a la mente:

"(En algún momento) te encontrarás cara a cara con la repentina e impactante comprensión de que estás completamente loco. Tu mente es un manicomio chillando y balbuceando sobre ruedas que se precipitan vertiginosamente colina abajo, totalmente fuera de control y sin esperanza. No hay problema. No estás más loco que ayer. Siempre ha sido así y nunca te habías dado cuenta ".

Es reconfortante darse cuenta de que todo el mundo tiene una "mente de mono" llena de fantasías, historias, fantasías salvajes y pensamientos útiles y ridículos. En otras palabras, la mente tiene una mente propia. No se puede controlar, pero, no hay problema, puede aprender a administrarlo.

Lo que puedes hacer: cuando notes que tu mente gira historias, pensamientos y fantasías, dícate a ti mismo, "Sólo pensamientos" o "Pensar". Esta etiqueta te ayudará a ver tu charla mental de manera más objetiva, a tomarla con menos seriedad, y cálmate Esta técnica proviene de la práctica de meditación Zen, pero no es necesario ser un meditador para usarla. Lo uso todo el día.

5. Tu mente puede cambiar tu cerebro.

Sí, tu mente -es decir, tus pensamientos- puede cambiar tu cerebro. Por extraño que pueda parecer, a medida que creas nuevos patrones de pensamiento, en realidad vuelves a conectar tu cerebro. Cuanto más practiques un nuevo hábito de pensamiento, más aprenderán las mismas neuronas a trabajar juntas y a conectarse entre sí. Como dicen los neurocientíficos, las neuronas que se disparan juntas se conectan entre sí. En otras palabras, "… la actividad mental dirigida y deseada puede alterar de manera clara y sistemática la función cerebral".

Lo que puede hacer: cambie deliberadamente su autoconversación. Por ejemplo, si tiendes a revolcarte de frustración e ira cuando cometes errores, practica diciéndote a ti mismo: "Los errores son solo parte de la vida. Haré un esfuerzo consciente para aprender de mis errores. "O anote la conversación interna que le gustaría adoptar en una situación determinada, luego recítesela cuando sea necesario.

6. Las palabras con sentimientos simples pueden calmar tu mente y cambiar tu cerebro.

Triste. Ansioso. Enojado. Cualquiera sea la emoción que le esté causando angustia, investigaciones recientes muestran que etiquetarlo puede aliviar sus sentimientos de malestar y ayudarlo a sentirse más en control. Adjuntar una etiqueta a una emoción mueve su actividad cerebral desde el área de lucha o huida (la amígdala) al área de pensamiento (la corteza prefrontal). Es asombroso lo que incluso una sola palabra puede hacer.

Qué puedes hacer: fíjate cuando una emoción te agobia. Busque una palabra que describa esa emoción y luego sienta que sus emociones disminuyen. (Obtenga más información aquí).

7. Tu cerebro tiene un sesgo de negatividad, pero tu mente puede enseñarlo a ser más feliz.

El término "sesgo de negatividad" se refiere a la tendencia del cerebro a reaccionar más fuertemente a las cosas malas (peligros, amenazas, errores o problemas) que a las cosas buenas, como el placer, la oportunidad y la alegría. Aunque el sesgo de negatividad ha ayudado a los seres humanos a sobrevivir alertándonos sobre posibles amenazas, nos dificulta relajarnos, disfrutar de la vida y ser felices.

Afortunadamente, tu mente puede entrenar tu cerebro para ser más feliz. Concentrarse y experimentar los aspectos positivos de la vida en realidad construye nuevas estructuras neuronales en el cerebro. Esta es otra manera increíble de que tu mente pueda cambiar tu cerebro para mejor.

Qué puedes hacer: toma conciencia de las experiencias placenteras o felices. Tráelos al primer plano de tu mente. Permanece en estas experiencias durante 5 segundos o más. Al hacerlo, volverá a cablear su cerebro, por lo que es más probable que note otras cosas positivas a su alrededor en el futuro. (Más detalles aquí.)

8. Aprender cosas nuevas cambia tu cerebro, incluso si eres mayor.

Enriquecer tu mente aprendiendo cosas nuevas reconecta tu cerebro. Específicamente, el aprendizaje causa cambios en su "campus de memoria", el hipocampo, de acuerdo con la investigación. El efecto se aplica tanto a jóvenes como a mayores. Como dijo el neurólogo Oliver Sacks:

"Cada vez que practicamos una habilidad antigua o aprendemos una nueva, las conexiones neuronales existentes se fortalecen y, con el tiempo, las neuronas crean más conexiones con otras neuronas. Incluso se pueden generar nuevas células nerviosas ".

Moraleja: puedes enseñarle a un perro viejo trucos nuevos.

Lo que puede hacer: aprenda cosas nuevas, practique nuevas y viejas habilidades y sepa que su trabajo valdrá la pena.

Por supuesto, todo tiene dos lados. Podrías elegir usar tu mente para hacerte miserable, pero espero que no lo hagas. Si le resulta difícil pensar de manera constructiva, consulte a un terapeuta.

(c) Meg Selig, 2016

Referencias

  • "… pudín gelatinoso". Schwartz, JM y Begley, S. (2002). La mente y el cerebro NY: HarperCollins, p. 21
  • "… puedes permanecer fuera de tu propia mente". Schwartz y Begley, p. 11
  • "… manicomio sobre ruedas." Henepola Gunaratana. Citado en Chodron, P. (2013) Cómo meditar . Boulder, CO: Parece cierto, p. 68

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