8 razones para hacer ejercicio que no tienen nada que ver con los trajes de baño

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Fuente: bogdanhoda / Shutterstock

Eres tú frente al sofá. ¿Cuánto te cuesta alcanzar las cuatro estaciones de Game of Thrones ? Llega el verano y con él surge la antigua determinación familiar de ponerse en forma antes de que sea hora de comenzar a deshacerse de las capas. Pero el ejercicio hace mucho más que hacernos dignos de la playa. Se lo ha llamado una droga mágica, una que tiene el poder de mantenernos en nuestro mejor estado en formas que no son solo profundas. Sume la investigación y la imagen es clara: la actividad física (con la aprobación de su médico, por supuesto) debe ser parte de su vida, sin importar la temporada.

Estas son solo algunas razones para mantenerse activo:

1. El ejercicio aumenta la esperanza de vida.

La falta de ejercicio está relacionada con el doble de muertes tempranas que la obesidad. La buena noticia es que incluso una actividad modesta hace una gran diferencia. Por ejemplo, un estudio de la Universidad de Cambridge en 2015 encontró que una caminata diaria vigorosa de 20 minutos puede reducir el riesgo de muerte prematura en un 16 a 30 por ciento.

Incluso si es mayor y no puede moverse como lo hizo una vez, aún se beneficia haciendo todo lo posible para mantenerse activo, y cuanto más activo, mejor. La investigación confirma que la actividad física durante la jubilación puede reducir el riesgo de muerte en dos tercios.

2. El ejercicio es una poderosa medicina para la depresión y la ansiedad.

Un análisis de 2010 de docenas de estudios descubrió que el ejercicio actúa sobre los mismos sistemas neurotransmisores en el cerebro que los antidepresivos, y las personas que hacen ejercicio tienen menos síntomas de ansiedad y depresión, y niveles más bajos de estrés y enojo.

Otra investigación ha demostrado que el ejercicio no solo es bueno para tratar la depresión, sino que también puede prevenir que ocurra en primer lugar.

3. El ejercicio disminuye el envejecimiento.

Un estudio de 2016 con ratones encontró que la actividad física, especialmente cuando se combina con una dieta saludable, puede ralentizar la acumulación de un tipo de célula, llamada células senescentes , que contribuye al envejecimiento y las enfermedades relacionadas con la edad como la enfermedad de Alzheimer, enfermedades cardíacas y osteoporosis.

El ejercicio también mantiene el cerebro joven. Contrarresta la atrofia cerebral, y un estudio de 2016 descubrió que las personas mayores que realizan al menos ejercicio moderado son mentalmente 10 años más jóvenes en términos de sus habilidades de pensamiento que aquellos que hacen poco o nada de ejercicio.

4. El ejercicio ayuda a la sobriedad.

Nosotros en la comunidad de tratamiento de adicciones vemos cómo el ejercicio puede ayudar a las personas que luchan para superar los problemas con las drogas y el alcohol. Y múltiples estudios respaldan esta observación: se ha demostrado que el ejercicio ayuda a frenar el consumo de alcohol y drogas de una persona y sus antojos, para hacer que los cigarrillos sean menos atractivos y para que las recaídas sean menos probables. Parte de la razón parece ser que el ejercicio y el uso de sustancias desencadenan los mismos centros de recompensa en el cerebro. El ejercicio también puede ayudar a estabilizar los ritmos circadianos, nuestros ritmos diarios de alimentación, sueño e interacción social que con frecuencia no se sincronizan con el uso de sustancias.

Las personas que hacen ejercicio también son menos propensas a recurrir a las drogas o al alcohol en primer lugar.

5. El ejercicio mejora los microbios intestinales.

Una nueva investigación señala la importancia de los microbios intestinales en la salud mental y física. El ejercicio, especialmente temprano en la vida cuando estos microorganismos son especialmente plásticos, altera el ambiente microbiano. Las investigaciones indican que esto tiene una influencia positiva en la función cerebral y el metabolismo a lo largo de la vida.

6. El ejercicio significa una mejor salud mental.

Un estudio de 2015 realizado por investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid mostró que las personas con bajos niveles de actividad física son más vulnerables a los problemas de salud mental. Entre las personas que realizaron al menos ejercicio moderado, el riesgo se redujo en más de la mitad.

También se ha demostrado que el ejercicio ayuda a las personas con regulación emocional y mejora el pronóstico para las personas diagnosticadas con esquizofrenia y psicosis. Un estudio de la Universidad de Vermont de estudiantes de secundaria encontró que el ejercicio incluso beneficia a los que han sido intimidados, al reducir la ideación suicida y los intentos de suicidio en un 23 por ciento.

El ejercicio es tan efectivo para el bienestar emocional que se ha instado a las aseguradoras a aumentar la cobertura de la programación de ejercicios para personas con problemas de salud mental.

Si está ansioso por maximizar los beneficios del ejercicio en su salud mental, sáquelo. La investigación muestra que hacer actividad física en la naturaleza está relacionado con la disminución de la ira, la depresión, la tensión y la confusión, y que aumenta los sentimientos de revitalización, energía y compromiso positivo.

7. El ejercicio significa una mejor salud física.

No es sorpresa aquí. Pero lo que puede ser noticia es la gran variedad de enfermedades que el ejercicio puede ayudar a prevenir o combatir. Sabemos que el ejercicio es bueno para nuestros corazones, pero los estudios muestran que el ejercicio regular también puede:

  • Protéjase contra el cáncer, disminuya su crecimiento y haga que el tratamiento sea más efectivo.
  • Prevenir migrañas.
  • Aliviar los síntomas del asma.
  • Mejora la función sexual.
  • Disminuya la progresión de la enfermedad de Parkinson.
  • Ayuda a disminuir las probabilidades de contraer degeneración macular relacionada con la edad, un trastorno ocular que puede provocar ceguera en personas con un historial familiar de la enfermedad.

Y la lista sigue y sigue…

8. El ejercicio hace que tu cerebro funcione mejor.

El ejercicio causa una variedad de reacciones en el cerebro que aumentan su capacidad para hacer su trabajo. Por ejemplo, el ejercicio intenso aumenta los niveles de dos neurotransmisores, glutamato y GABA (ácido gamma-aminobutírico), que manejan los mensajes químicos entre las células cerebrales. Ese mensaje ayuda a regular la salud física y emocional.

También se cree que el ejercicio estimula el desarrollo de nuevas células cerebrales en los adultos, así como la liberación de ciertas hormonas, que ayudan a aprender y a la memoria; un estudio de neuroimagen de 2015 encontró una relación directa entre el ejercicio y la actividad y función cerebral.

La investigación muestra que las personas en forma también tienden a tener más materia blanca y cerebros más grandes que aquellos que hacen poco ejercicio. Las personas que obtienen al menos actividad moderada muestran una actividad cerebral más variable en reposo, que está vinculada al rendimiento cognitivo.

Una poderosa receta

Si cada uno de estos beneficios se combinara en una píldora, todos estaríamos pidiendo prescripción. En cambio, podemos lograrlo a través del ejercicio, y debemos recordarnos qué cosa verdaderamente mágica es esa. Y el único efecto secundario es que encajarás mejor en tu traje de baño.

David Sack, MD, está certificado por la junta en psiquiatría, psiquiatría de adicciones y medicina de adicciones. Como CMO de Elements Behavioral Health, supervisa una red de centros de tratamiento de adicciones y salud mental que incluye la rehabilitación de lujo Promises en California y la rehabilitación de drogas Clarity Way en Pennsylvania.

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