A los perros les gusta la variedad de música que incluye el reggae y el rock suave

David Hale Smith photo — Creative Commons License
Fuente: foto de David Hale Smith – Creative Commons License

Pasé por la oficina de un colega mío para recoger un libro que ella quería que leyera. Su oficina era diferente a la mayoría de los demás en la universidad ya que tenía un escritorio de roble antiguo en lugar del problema más moderno de la universidad, e insistía en la iluminación de tungsteno en lugar de las luces fluorescentes incorporadas. Sin embargo, lo más distintivo de su oficina fue el hecho de que la música sonaba continuamente a un volumen bajo de dos parlantes compactos en su estante de libros. Ella afirmó que la música ayudó a aliviar el estrés asociado con la enseñanza de clases grandes y la ejecución de un laboratorio de investigación activo. Lo más típico es que la música fuera clásica (tenía afición por Vivaldi y Telemann), pero a veces incluía rock suave, como Air Supply o Phil Collins. Sin embargo, hoy la música era una especie de reggae.

Me reí entre dientes cuando me senté y dije: "Nunca pude entender tu gusto por la música. No creo que el reggae encaje en la categoría de melodías relajantes ".

Ella sonrió y respondió: "Por lo general no es así, pero la variedad es importante en la música. Si escuchas un solo género, se vuelve aburrido y ya no tiene un efecto relajante. Así que he descubierto que tienes que cambiar las cosas de vez en cuando ".

"Bueno, creo que ahora te entiendo un poco mejor", le dije, "creo que no eres simplemente un profesor, sino que eres la reencarnación de un perro. Al menos hay una nueva investigación que sugiere que usted y los perros comparten los mismos gustos musicales ".

Ladeó la cabeza hacia un lado y dijo simplemente "¡Explíqueme!". Así lo hice.

Le dije que hay una serie de investigaciones que han analizado la respuesta que los perros tienen a la música. Esto no es solo un conjunto casual de investigaciones, ya que las personas que manejan perreras y refugios para perros esperan que si pueden encontrar música que sea atractiva y relajante para los perros, ayude a aliviar el estrés que pueden sentir cuando están alojados en un criadero desconocido. . En términos generales, los resultados experimentales muestran que la música clásica tiende a tener los efectos más positivos en los perros (haga clic aquí para obtener más información al respecto). El rock duro y el heavy metal parecen molestar a los perros. Por lo tanto, en base a estos datos, puede pensar que los refugios para perros se canalizarán en la música clásica todo el tiempo. El problema es que la investigación también ha demostrado que, aunque la música clásica relaja a los perros, los efectos son a corto plazo y después de unos días o una semana ya no tiene mucho efecto. Entonces, un equipo de investigadores de la Universidad de Glasgow y de la SPCA escocesa decidió investigar este tema más a fondo. Su informe de investigación fue publicado en la revista Fisiology and Behavior * .

Los investigadores probaron 38 perros alojados en un refugio de animales y la cantidad de medidas que se tomaron en cada perro fue bastante extensa. Además de controlar el comportamiento de cada perro cuando estuvieron expuestos a varios tipos de música, los investigadores también ajustaron los monitores de frecuencia cardíaca en cada uno de los animales para medir la variabilidad de la frecuencia cardíaca (que generalmente se entiende como una medida de la cantidad de estrés que un individuo está sintiendo). Además, se tomaron muestras regulares de orina para medir la cantidad de hormonas de estrés producidas por cada perro. Durante seis horas cada día, los perros estuvieron expuestos a la música, no solo la música clásica, sino también el soft rock, el Motown, el pop y el reggae, un estilo de música diferente cada día.

Quizás el hallazgo más significativo fue que cualquier tipo de música parece tener un efecto relajante en los perros (recuerde que no se usaron metales pesados ​​o roca dura en este estudio, ya que el trabajo anterior ha demostrado que esos sonidos realmente agitan a los perros). Desde el punto de vista del comportamiento, los perros pasan más tiempo acostados y quietos en vez de pasearse cuando la música estaba en marcha. No hubo efecto en la cantidad de ladridos durante la música, sin embargo, los perros ladraron mucho más inmediatamente después de que la música se apagó, como si se quejaran de su ausencia.

Cuando los investigadores analizaron las medidas de variabilidad del ritmo cardíaco, aunque todas las formas de música redujeron el nivel de estrés de los perros, se encontró la mayor reducción del estrés para el rock suave y el reggae. Uno de los hallazgos más importantes fue que al girar a través de varios tipos de música durante el período de cinco días, descubrieron que los efectos de reducción del estrés no desaparecían con el tiempo, de la misma manera que si toca la misma categoría de música. del tiempo.

En un comunicado de prensa, el profesor de la Universidad de Glasgow Neil Evans señaló que no todos los perros respondieron a la música en el mismo grado. Concluyó que "En general, la respuesta a diferentes géneros fue mixta, lo que resalta la posibilidad de que, al igual que los humanos, nuestros amigos caninos tengan sus propias preferencias musicales individuales. Dicho eso, la música reggae y el rock suave mostraron los cambios positivos más altos en el comportamiento ".

Al igual que en los humanos, la edad parece marcar la diferencia. Los perros más viejos, de ocho años o más de edad, mostraron poco beneficio de haber reproducido música sugiriendo que preferían la tranquilidad a un fondo continuo de sonido musical. Pude identificarme con eso, ya que cuando era mucho más joven, prefería tener música todo el tiempo y tuve una especie de relación amorosa con varias formas de música rock. Sin embargo, hoy en día estoy tan feliz de rodearme del silencio o de los sonidos más suaves de voces sueltas en el pop suave o la música country.

En cualquier caso, la SPCA escocesa ha encontrado que los resultados son tan prometedores que ahora están instalando sistemas de música en varios de sus refugios con la esperanza de que rotar a través de varios estilos de música ayuden a que la experiencia sea más placentera y menos estresante para el la mayoría de sus visitantes caninos.

Mi colega sonrió y preguntó: "¿Qué tipo de reggae funcionaba mejor? Mento? Ska? Rocksteady? ¿Doblar? Rockers? ¿Raggamuffin? … "A la vista de lo que debe haber sido mi expresión muy confusa y sin comprender, se echó a reír y añadió:" Realmente eres un perro viejo, ¿verdad? "

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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* Datos de : A. Bowman, Scottish SPCA, FJ Dowell y NP Evans (2017). El efecto de diferentes géneros de música en los niveles de estrés de perros en perreras. Physiology & Behavior, 171, 207-215, http://dx.doi.org/10.1016/j.physbeh.2017.01.024

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