"A Plea for the Animals" de Matthieu Ricard es algo que debe leerse

Una celebración del Día Mundial de los Animales 2016: "Es demasiado tarde para ser pesimista"

Los animales están "adentro". Existe un increíble interés global en la vida cognitiva, emocional y moral de los animales y en cómo elegimos interactuar con ellos en una amplia variedad de lugares.

Cuando leí el manuscrito del último libro de Matthieu Ricard llamado A Plea for the Animals: El imperativo moral, filosófico y evolutivo de tratar a todos los seres con compasión, simplemente no podía dejarlo (vea la Nota 1 para un breve bosquejo biográfico). )   Y, ahora que tengo el libro publicado en la mano, todavía no puedo dejarlo. Cuando tengo tiempo, no puedo esperar para volver a buscarlo.

A Plea for the Animals es una joya. Cada página tiene muchas palabras de sabiduría y el mensaje general es de optimismo sin restricciones. Es una forma maravillosa de celebrar el Día Mundial de los Animales 2016.

With permission of Matthieu Ricard
Fuente: con permiso de Matthieu Ricard

"Toda vaca solo quiere ser feliz. Cada pollo solo quiere ser libre. Cada oso, perro o ratón experimenta tristeza y siente dolor tan intensamente como cualquiera de nosotros los humanos ".

La descripción de A Plea for the Animals dice:

Una acusación poderosa y de gran alcance sobre el tratamiento de los animales por parte de los humanos, y una elocuente defensa de los derechos de los animales.

Cada vaca solo quiere ser feliz. Cada pollo solo quiere ser libre. Cada oso, perro o ratón experimenta tristeza y siente dolor tan intensamente como cualquiera de nosotros los humanos. En un convincente llamado a la razón y a la bondad humana, Matthieu Ricard lleva aquí los argumentos de sus best-sellers Altruism and Happiness a su conclusión lógica: que la compasión hacia todos los seres, incluidos nuestros compañeros animales, es una obligación moral y la dirección hacia la cual La sociedad ilustrada debe aspirar. Narra los espantosos sufrimientos de los animales que comemos, vestimos y usamos para adorno o "entretenimiento", y sometemos todas las justificaciones tradicionales para su explotación a evidencia científica y escrutinio moral. Lo que surge es un imperativo ético inequívoco y poderoso para tratar a todos los animales con los que compartimos este planeta con respeto y compasión.

Mi endoso para este excelente libro dice lo siguiente:

A Plea for the Animals es un libro sobresaliente y bien referenciado que seguramente marcará la diferencia para los miles de millones de no humanos que habitualmente sufren globalmente a manos de los humanos, ya sea en mataderos, laboratorios u otras situaciones cautivas, o en lo que queda de sus alrededores naturales. La sincera súplica de Matthieu Ricard para que aprovechemos nuestro yo solidario y compasivo y para tratar a otros animales con dignidad y respeto ilimitados contribuirá en gran medida a inspirar a la gente a ver a otros animales para quienes realmente son, a sentirlos profundamente, y a reconocer cómo dependen completamente de nosotros para otorgarles la capacidad de poder vivir sus vidas en paz y seguridad, para sobrevivir y prosperar en un mundo cada vez más dominado por los seres humanos. Reviviendo personalmente y comprendiendo lo que otros animales quieren y necesitan, los humanos se reconectarán más fácilmente y se volverán a encantar con otros animales para que la convivencia pacífica se convierta en realidad, y será beneficioso para todos.

Otros dos leen:

¿Los animales son simples cosas que podemos explotar aquí? ¿O son más bien seres inteligentes, a menudo inteligentes, con derecho a vivir sus propias vidas? Matthieu Ricard examina el pensamiento teológico, filosófico y científico en ambos lados del asunto y concluye que sin duda debemos reconocer que cada animal es un individuo que merece nuestra compasión y respeto. A Plea for the Animals es fascinante, instructivo y convincente, nos habla tanto a nivel intelectual como emocional. -Jane Goodall

A Plea for the Animals continúa y completa el maravilloso trabajo que Matthieu Ricard hizo en su Altruismo, recurriendo a la ciencia y la filosofía para mostrar que la compasión no puede limitarse a los miembros de nuestra propia especie, sino que debe extenderse a todos los seres capaces de sufrir. Este es un libro para todos los que estén dispuestos a considerar el caso de un cambio radical en la forma en que tratamos a los animales ". -Peter Singer

Una entrevista con Matthieu Ricard

"La perpetuación de los asesinatos masivos de animales constituye un gran desafío para la integridad y la coherencia ética de las sociedades humanas"

Tuve el placer de entrevistar a Matthieu Ricard sobre su maravilloso nuevo libro. Espero que lo disfrutes tanto como yo, volviéndolo a leer muchas veces.

With permission of the publisher
Fuente: con permiso del editor

¿Por qué escribiste A Plea for the Animals ?

Cuando era niña, mi abuela me llevó a pescar a Bretaña y mi padre me llevó a ver corridas de toros cuando vivíamos en México. Cuando cumplí trece años, de repente me di cuenta de que había estado completamente ciego porque no veía estas cosas desde la perspectiva de los animales. Resultó sorprendentemente obvio que, al igual que yo, los animales quieren evitar el sufrimiento y hacer todo lo posible para mantenerse vivos.

Me sorprendió mi falta de imaginación y empatía. A partir de entonces, claramente vi a los animales como seres sensibles que merecen respeto como individuos y como nuestros conciudadanos en este planeta. Me hice vegetariano e hice mi mejor esfuerzo para cultivar la benevolencia y la compasión hacia todos los seres vivos.

También me di cuenta de que, aunque hemos progresado enormemente en el ámbito de los derechos humanos, los derechos de las mujeres, los derechos de los niños y los derechos de las minorías y los oprimidos, todavía existe una gran brecha en nuestra ética, basada en las formas en que tratamos a otras especies.

El ascenso de la civilización significa pasar de la barbarie a la humanidad, de la esclavitud a la libertad individual, de la crueldad al respeto por los demás. Se supone que debemos mantener valores éticos. El siguiente paso lógico, entonces, es pasar de la explotación ilimitada de los animales al respeto por todos los seres sintientes. La perpetuación de los asesinatos masivos de animales constituye un gran desafío para la integridad y la coherencia ética de las sociedades humanas.

¿Cómo se basa su libro más nuevo en su vida?

Este libro es un seguimiento lógico y esencial de mi libro anterior, Altruismo: el poder de la compasión para cambiarte a ti mismo y al mundo. Su propósito es claramente demostrar las razones y el imperativo moral que justifican extender nuestro altruismo a todos los seres sintientes sin limitaciones cuantitativas o cualitativas.

Ciertamente hay tanto sufrimiento entre los seres humanos en todo el mundo que uno podría pasar toda la vida tratando de aliviar una pequeña fracción de ella. Sin embargo, la preocupación por el destino de las 8 millones de otras especies que habitan en este planeta no es irreal ni está equivocada porque la mayoría de las veces no hay necesidad de elegir entre el bienestar de los humanos y el bienestar de los animales. Vivimos en un mundo esencialmente interdependiente donde el destino de cada ser de cualquier especie está íntimamente relacionado con el de todos los demás. Entonces, lo que estamos sugiriendo aquí no es solo preocupación por los animales, sino también por los animales.

¿Cuáles son tus principales mensajes?

Uno de los mensajes más fuertes que surgió de la investigación que hice al escribir el libro es que todos somos perdedores si seguimos tratando a otras especies de la manera en que lo hacemos.

Los animales son las primeras víctimas y son asesinados en una escala monumental: 60 mil millones de animales terrestres y mil millones de animales marinos mueren cada año para nuestro consumo. Las actividades humanas serán responsables de la sexta gran extinción de especies, la quinta se remonta a los dinosaurios. ¡Al ritmo actual, el 30% de todas las especies en la tierra se extinguirán para 2050! Esto es algo que afectará enormemente a las generaciones futuras, incluidos los humanos, por supuesto.

El consumo de carne es mucho mayor en los países ricos: el norteamericano promedio come 120 kg de carne cada año, en comparación con 3 kg para un indio, 7 a 10 para un africano y 80 para un europeo. El consumo de carne socava la lucha contra la pobreza. Setecientos setenta y cinco millones de toneladas de granos y 200 millones de toneladas de soja (90 por ciento de la producción mundial), que podrían usarse para alimentar a los habitantes de los países donde se cultivan, se reservan cada año para alimentar el ganado utilizado para la producción de carne en los países desarrollados.

La producción de carne es mala para el medio ambiente: la cría de animales contribuye con el 14,5 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con las actividades humanas, por lo que es el segundo lugar en la contaminación después de la construcción y antes del transporte.

Finalmente, muchos estudios epidemiológicos han demostrado claramente que el consumo regular de carne es nocivo para la salud humana y aumenta significativamente el riesgo de muerte prematura.

Otro mensaje es que nada más que falsas excusas se usan para justificar la forma en que tratamos a los animales. Algunos dicen que tenemos el derecho de explotar animales porque somos más inteligentes que ellos, otros dicen que tenemos que vivir de algo así que la explotación de los animales es una necesidad, que esta es la ley de la naturaleza, y así sucesivamente. Nada de esto tiene sentido cuando se examina cuidadosamente.

Algunos también afirman que Dios puso a los animales a disposición de los humanos. Imagínense lo que pensaríamos si algunos seres extraterrestres vinieran a la tierra y nos dijeran que su Dios puso a los humanos a su disposición para alimentarse, cazar, cosechar su piel, usarlos con fines recreativos, para hacerlos luchar entre ellos hasta la muerte. , etc.

Uno de los argumentos más tontos con el que me he enfrentado una y otra vez en los medios franceses es que era indecente dirigir nuestra atención a los animales para mejorar su suerte cuando los seres humanos experimentan tanto sufrimiento en Siria, Iraq, Sudán y en otros lugares.

Si dedicamos parte de nuestros pensamientos, palabras y acciones a la reducción del sufrimiento indescriptible que infligimos deliberadamente a los animales, nuestros semejantes seres conscientes constituyen el pecado de tomar el sufrimiento humano a la ligera, entonces, ¿qué se puede decir sobre pasar nuestro tiempo? ¿escuchar canciones populares, participar en deportes o tumbarse en la playa tomando el sol? ¿Las personas que pasan su tiempo haciendo estas actividades de repente se vuelven abominables solo porque no están pasando todo su tiempo tratando de remediar la hambruna en Somalia o en otro lugar?

¿Se ha mejorado la suerte del pueblo sirio por el hecho de que matamos miles de millones de animales cada año en todo el mundo? No lleva tiempo y no cuesta nada simplemente dejar de dañar a otra persona, ya sea humana o animal.

La benevolencia no es una mercancía que debe distribuirse con moderación, como pastel o chocolate. Es una forma de ser, una actitud, una intención de hacer el bien a quienes entran en nuestra esfera de atención y desean aliviar su sufrimiento. Amar a los animales tampoco significa amar menos a los humanos. De hecho, al amar también a los animales, amamos mejor a las personas, porque nuestra benevolencia es más amplia y, por lo tanto, de mejor calidad.

Nadie ha venido con un argumento moral sólido para reivindicar el comportamiento que inflige sufrimiento innecesario e injusto a otros seres conscientes. Toma comer carne por ejemplo. Según un estudio realizado en Australia, cuando se les preguntó por qué estaban ansiosos por seguir comiendo, el 78% de las personas encuestadas respondió "porque me gusta el sabor", el 58% porque no querían cambiar sus hábitos, el 44%. afirmó que los humanos están hechos para comer carne, el 43% dijo que era porque el resto de la familia come carne y el 42% porque no sabían qué más podían cocinar. Ninguna de estas razones tiene el más mínimo valor moral.

¿Cómo mantienes la esperanza en estos tiempos difíciles?

Como dice un amigo mío: "Es demasiado tarde para ser pesimista". En esta era actual, uno de nuestros principales problemas consiste en conciliar las demandas de la economía, la búsqueda de la felicidad y el respeto por otros seres humanos, por otras especies y por nuestro medio ambiente. Estos imperativos corresponden a tres escalas de tiempo: corto, medio y largo plazo.

El altruismo es el único concepto unificador que nos permite encontrar nuestro camino en este laberinto de preocupaciones complejas. Si tenemos más consideración por los demás, avanzaremos hacia una "economía solidaria", estaremos más preocupados con la mejora de las condiciones de trabajo, la vida familiar y social, y muchos otros aspectos de la existencia, y nos preocuparemos más por el destino de las generaciones futuras, incluidas otras especies que comparten este mundo con nosotros.

Por lo tanto, el altruismo parece ser un factor determinante de la calidad de nuestra existencia, ahora y en el futuro, y no debe ser relegado al reino del noble pensamiento utópico. Debemos tener la perspicacia para reconocer esto y la audacia de decirlo.

¿Hay algo más que le gustaría que los lectores supieran sobre usted o su libro?

Bueno, como cualquiera de los libros en los que trabajé, intenté lo mejor posible combinar la investigación científica seria, los valores humanos fundamentales -altruismo y compasión antes que nada- y el razonamiento lógico. Por supuesto, uno siempre puede hacerlo mejor y trabajar más tiempo en un libro, pero hice lo que pude, tratando de mantener la honestidad intelectual.

Cuales son tus proyectos actuales?

Para aquellos que afirman que las personas que se preocupan por el destino de los animales tienden a descuidar el destino de los seres humanos, me complace responder que la organización humanitaria que fundé hace 17 años, Karuna-Shechen, ha atendido a 400,000 personas en 2015, proporcionando salud. y los servicios sociales, así como la educación a la población desatendida en Nepal, el norte de la India y el Tíbet. Ahora hemos logrado más de 200 proyectos en estas áreas.

Además de eso, el libro publicado en Francia en 2016, Three Friends in Quest of Wisdom , basado en una conversación de 10 días que tuve con un psiquiatra francés y un filósofo suizo minusválido, pronto será traducido al inglés. El próximo año, se publicará otro libro, basado en conversaciones realizadas durante ocho años con un neurocientífico, Wolf Singer, Beyond the Self . También estoy preparando lentamente otro libro de fotografía Half a Century in the Himalayas. Dicho esto, ¡también aspiro profundamente a volver a vivir en silencio en las montañas! ¡Gracias!

La importancia de tratar a cada animal individual con respeto y dignidad: la reurbanización personal como transformación espiritual

Y gracias querido Matthieu. Es raro cuando no puedo decir algo más sobre un libro que ha tocado mi corazón profundamente. Pero, no puedo. Gran parte de lo que Matthieu Ricard escribe en A Plea for the Animals resuena con mis propias ideas sobre rewilding personal como una transformación espiritual y un meme sociocultural, sobre el cual escribí en Rewilding Our Hearts (vea también "Un manifiesto de reedificación: compasión, biofilia, y la esperanza").

Mi humilde sugerencia es leer este libro, leerlo nuevamente, compartirlo con tantas personas como sea posible, y vivir su mensaje de atesorar las vidas de todos y cada uno de los otros animales y tratar a cada individuo con respeto y dignidad. A Plea for the Animals es un cambio de juego.

De hecho, es demasiado tarde para ser pesimista , y todos pueden marcar una diferencia positiva para los animales no humanos que dependen de nosotros para sus propias vidas.

Nota 1: Para quienes no conocen a Matthieu Ricard, su biografía dice lo siguiente: Matthieu Ricard recibió un doctorado en genética molecular del Instituto Pasteur en 1972 antes de partir de su Francia natal para estudiar budismo en el Himalaya, llegando a ser monje. del monasterio Shechen Tennyi Dargyeling en Nepal. Reconocido también como fotógrafo y traductor, es autor de numerosos libros anteriores, entre ellos Altruismo: El poder de la compasión para cambiarte a ti mismo y tu mundo , Felicidad: una guía para desarrollar la habilidad más importante de la vida y, con su padre, el difunto Jean-François Revel, El Monje y el Filósofo: Un padre y su hijo discuten el significado de la vida . Dedica todos los ingresos de su trabajo a doscientos proyectos humanitarios ejecutados en el Himalaya por la organización que fundó, Karuna-Shechen.

Nota 2: Mi último ensayo titulado "La Ley de Bienestar Animal dice que las ratas y los ratones no son animales" hace un llamado a los propios investigadores para intervenir y reclasificar ratas, ratones y otros animales como los seres conscientes que realmente son. Recomiendo encarecidamente este libro a todos ellos.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Edad Humana (con Jessica Pierce) se publicará a principios de 2017.

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