¿A qué edad se deben llevar los cachorros a sus nuevas casas?

Alfred William Strutt 19th century
Fuente: Alfred William Strutt siglo XIX

Estaba hablando con un criador muy respetado de Soft Coated Wheaten Terriers y le mencioné que había recogido mi nuevo cachorro de su criador a la edad de nueve semanas. Ella me miró con asombro y dijo "¿Nueve semanas? Eso es dejar al cachorro en su camada por un tiempo terriblemente largo. Creo que los datos científicos indican que el momento óptimo para enviar un cachorro a su nuevo hogar es a las siete semanas, 49 días para ser precisos. Nunca dejé ir a un cachorro mucho antes que eso, independientemente de que un comprador me presionara para que dejara ir a un cachorro a la edad de 6 semanas, pero trato de que los cachorros sean adoptados lo más cerca posible de las siete semanas. En términos sociales, la camada es un ambiente muy competitivo. Creo que si los cachorros permanecen en la camada demasiado tiempo, comienzan a desarrollar un orden jerárquico y un patrón fuerte de conductas dominantes o sumisas alrededor de sus compañeros de camada. Creo que estos se mantienen cuando se van y pueden ser una fuente de problemas sociales y de comportamiento más adelante ".

El problema psicológico subyacente sobre qué edad traer a los cachorros a casa implica socialización. Puedes pensar en la socialización como un proceso en el que el perro aprende a lidiar con los seres vivos en su entorno, específicamente perros y personas. La base científica de nuestro conocimiento de la socialización en perros comienza con el libro clásico de John Paul Scott y John Fuller que se publicó en 1965 *. Resumió 13 años de investigación que se realizó en los Jackson Laboratories en Bar Harbor, Maine.

Según esa investigación, el "período de socialización" comienza a las tres semanas y se extiende a la semana 14. Es durante este período que los cachorros aprenden a ser perros. Mientras juegan con sus compañeros de camada, imitan los combates, la caza, la captura, la actividad sexual y las conductas de vigilancia. Es de esta manera que los cachorros desarrollan las habilidades que necesitarán más adelante en la vida. Aprenden los comportamientos asociados con el dominio y la sumisión, y también habilidades básicas de comunicación al mismo tiempo. Si se crían en un entorno donde interactúan frecuentemente con los humanos, también aprenden a relacionarse con las personas y a vincularse con ellas.

La sugerencia es que la socialización de los perros con otros perros es lo primero (de 3 a 6 semanas), y la socialización de los perros con las personas viene después (de 6 a 14 semanas). Si los cachorros no tienen la oportunidad de iniciar la socialización durante estos períodos de tiempo, la posibilidad de que los perros lleguen a ser socializados adecuadamente es muy pequeña. Un perro pobremente socializado tiende a ser más temeroso y tendrá dificultades para adaptarse al mundo de los perros o las personas, lo que significa que no es probable que tenga éxito como mascota o como perro de trabajo.

Scott y Fuller nunca dicen nada explícitamente acerca de que siete semanas sean el momento óptimo para sacar a un perro de su camada, aunque comentan que no es aconsejable sacar a un perro de su camada antes de las siete semanas de edad. La conclusión de que las siete semanas de edad es un marcador importante parece provenir de los comentarios hechos por Clarence Pfaffenberger, la fuerza guía detrás de los perros guía para ciegos, quienes sintieron que antes de las siete semanas los perros no podían entrenarse.

La conclusión de Pfaffenberger fue recogida por Richard Wolters, un escritor de perros muy popular durante las décadas de 1960 y 1970, quien escribió que si quieres tener un entrenamiento fácil, debes "comprar a tu cachorro y llevarlo a casa a la edad exacta de 49 días". Tal vez debido a la popularidad de Wolter y el prestigio de Pfaffenberger, estos comentarios fueron aceptados como un evangelio científico por los criadores de perros de todo el mundo.

Hay buena evidencia de que la edad en que un cachorro es sacado de la camada y enviado a su nuevo hogar sí hace la diferencia. Un veterinario italiano y dos investigadores de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Milán publicaron recientemente un artículo en la revista científica Veterinary Record ** que analizó lo que les sucede a los cachorros que están separados de su camada a una edad temprana o posterior. Probaron a 70 perros que fueron separados de su camada y adoptados entre los 30 y 40 días (es decir, entre la quinta y sexta semana) y los compararon con cachorros que fueron adoptados a los 60 días de edad (que está entre el octavo y el novena semana).

Se enviaron cuestionarios a los propietarios de los 140 perros cuando los perros eran adultos entre los 18 meses y los siete años. Muy específicamente, los cuestionarios preguntaban sobre problemas de comportamiento en los perros. Sus resultados fueron inequívocos: a los perros separados de su camada a una edad temprana no les fue tan bien. Los investigadores resumen sus resultados diciendo:

"Las probabilidades de mostrar destructividad, ladridos excesivos, miedo en las caminatas, reactividad a los ruidos, posesión de juguetes, posesión de comida y búsqueda de atención fueron significativamente mayores para los perros que habían sido retirados de la cama antes durante el período de socialización".

Además, los efectos fueron mucho mayores en los perros que se compraron en tiendas de mascotas que probablemente tuvieron menos oportunidades de interactuar con personas y otros perros de forma regular.

Este informe de investigación muestra claramente que la separación temprana de la camada es mala para los cachorros y da como resultado una mayor incidencia de problemas cuando los perros son adultos, con toda probabilidad porque interrumpe su desarrollo conductual quitándoles las interacciones sociales necesarias antes de que estén completamente socializados. .

No obstante, estaba intrigado por esta noción aparentemente bien aceptada de que 49 días o siete semanas de edad es el momento óptimo para que un cachorro vaya a su nuevo hogar. Así que comencé una extensa búsqueda bibliográfica que se extendió hasta la década de 1940, y continué hasta el presente y cubrí toda la literatura veterinaria y conductual a la que pude acceder. No se me ocurrió ningún estudio que sugiriera que hay algo especial o valioso a la hora de elegir siete semanas como el momento para enviar un cachorro a su nuevo hogar. Le mencioné esto a un amigo mío que es un entrenador de perros establecido y ella se rió y sugirió: "Bueno, siete es un número de la suerte, y 7 × 7 te da 49. Así que tal vez esta regla de 49 días fue elegida por los criadores con la esperanza le daría al cachorro algo de suerte en su vida futura. "Supongo que, en ausencia de datos científicos, su explicación tiene tanto sentido como cualquier otra.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Wisdom of Dogs; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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Datos de:

* Scott JP & JL Fuller 1965 La genética y el comportamiento social del perro. Univ of Chicago Press.

** Pierantoni, L., Albertini, M. y Pirrone, F. (2011). Prevalencia de comportamientos informados por el propietario en perros separados de la camada en dos edades diferentes. Veterinary Record, 169, pp. 468, doi: 10.1136 / vr.d4967

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