¿A qué se parece una distopia del cuidado de la salud?

En este video de TED, se le presenta un mundo en el que las personas mueren en espera de atención médica, donde reinan los intereses corporativos, y donde se les paga a los médicos por hacer más en lugar de hacer lo correcto.

Soy un médico nacido en China y entrenado en los Estados Unidos. Hace un par de años, tuve la oportunidad de realizar un proyecto de investigación sobre el sistema de salud de China. Viajé a 15 ciudades desde Beijing hasta Mongolia interior, visité más de 50 hospitales y tuve acceso sin precedentes a médicos, estudiantes de medicina, enfermeras, administradores y funcionarios del gobierno. Dado que China se convirtió en una gran potencia mundial, esperaba encontrar un sistema justo y funcional.

Sin embargo, en lugar de esta utopía, encontré un mundo distópico. La gente habló sobre la década de 1980, cuando se desmanteló la atención médica universal, y 900 millones de personas perdieron la cobertura de la noche a la mañana. Todos tenían una historia de amigos y familiares que murieron frente a los hospitales porque no podían pagar.

Los médicos también estaban descontentos. Imagina que eres médico y entrenaste toda tu vida para escuchar y sanar; De repente, de la noche a la mañana, eres un hombre de negocios y tienes que trabajar con tu paciente para obtener hasta el último centavo.

Por otro lado, si eres un paciente adinerado y escuchas que a los pobres se les niegan los servicios, ¿qué es lo que quieres para ti? Quieres que todo se haga. Como tiene el dinero, nadie le informará sobre el riesgo de radiación de una tomografía computarizada. Lo mismo para medicamentos costosos pero no probados, o procedimientos potencialmente peligrosos. Las personas obtuvieron lo que querían, pero ¿a qué costo?

Sin duda, China ha tenido mucho éxito. El gobierno ha sacado a millones de la pobreza. Pero hay un problema fundamental, un punto ciego que se ha perdido en la carrera hacia la reforma económica.

Este punto ciego es nuestra creencia de que ser un consumidor permite la elección, y que la elección es poder. Estoy a favor de empoderar a las personas para que tengan opciones. Pero convertir a los pacientes en consumidores significa que la atención médica es un producto básico, no un derecho. Es posible negar el tratamiento que salva vidas y vender intervenciones innecesarias, incluso perjudiciales. La relación médico-paciente se convierte en una transacción entre el vendedor y el cliente.

Ese punto ciego y las consecuencias no son exclusivas de China. Aquí en los EE. UU., Los costos de la atención médica están escalando fuera de control. Si bien millones de personas permanecen sin seguro, el 30% de todas las pruebas y tratamientos realizados son innecesarios. Es mucho más rentable vender drogas que prevenir enfermedades. Según el New England Journal of Medicine , el 94% de los médicos tienen alguna afiliación con compañías de medicamentos y dispositivos médicos.

De ninguna manera estoy romantizando el estado comunista anterior a la década de 1980. Mi familia dejó el asilo político y estoy muy agradecida por las oportunidades que me ofrece mi país de adopción. Pero el capitalismo no tiene que equiparar el consumismo, y la belleza de una democracia es que nosotros, como ciudadanos, podemos decidir en qué tipo de sociedad queremos vivir.

Para evitar más problemas en nuestro país y evitar que el resto del mundo nos siga por este camino, debemos tomar una decisión difícil. Debemos decidir si es importante para nosotros preservar nuestros principios básicos de libertad, democracia, equidad y justicia. Si no, sabemos cómo será el futuro distópico. De ser así, es el momento de decidir que hay algunas cosas que no están a la venta, y que debemos realinear los incentivos para ayudar a las personas a ser lo mejor de sí mismas.

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