A veces, la retroalimentación negativa es mejor

Si veo un artículo más o una publicación en el blog sobre cómo nunca debe ser "crítico" o "negativo" al dar retroalimentación a un empleado o colega (o, para el caso, a sus hijos), creo que mi cabeza explotará. Es increíblemente frustrante. Este tipo de consejos seguramente está bien intencionado, y ciertamente suena bien. Después de todo, probablemente no disfrute de la idea de tener que decirle a otra persona lo que está haciendo mal; como mínimo, es un poco embarazoso para todos los involucrados.

Pero evitar la retroalimentación negativa es erróneo y peligroso. De mal gusto porque, cuando se entrega de la manera correcta, en el momento correcto, la crítica es de hecho altamente motivadora. Peligroso porque sin conciencia de los errores que está cometiendo, nadie puede mejorar. Mantenerse "positivo" al repartir comentarios solo lo llevará tan lejos.

Espera , dices. ¿No puede desalentar la retroalimentación negativa? ¿Desmotivando?

Eso es perfectamente cierto.

¿Y las personas no necesitan aliento para sentirse confiados? ¿Eso no los ayuda a mantenerse motivados?

En muchos casos, sí.

Confuso, ¿verdad? Afortunadamente, una nueva investigación brillante de Stacey Finkelstein (Universidad de Columbia) y Ayelet Fishbach (Universidad de Chicago) arroja luz sobre la naturaleza aparentemente paradójica de la retroalimentación, dejando en claro por qué, cuándo y para quién es apropiada la retroalimentación negativa.

Es importante comenzar por comprender la función que sirven los comentarios positivos y negativos. La retroalimentación positiva (por ejemplo, esto es lo que hiciste realmente bien … ) aumenta el compromiso con el trabajo que realizas, al mejorar tanto tu experiencia como tu confianza. La retroalimentación negativa (por ejemplo, Aquí es donde salió mal … ), por otro lado, es informativa : le dice dónde necesita gastar su esfuerzo y le ofrece información sobre cómo puede mejorar.

Dadas estas dos funciones diferentes, la retroalimentación positiva y negativa debería ser más efectiva (y más motivadora) para diferentes personas en diferentes momentos. Por ejemplo, cuando realmente no sabes lo que estás haciendo, los comentarios positivos te ayudan a mantenerte optimista y sentirte más a gusto con los desafíos que enfrentas, algo que los principiantes tienden a necesitar. Pero cuando eres un experto , y ya sabes más o menos lo que estás haciendo, son los comentarios negativos los que pueden ayudarte a hacer lo que sea necesario para llegar a la cima de tu juego.

Como muestran Finkelstein y Fishbach, los novatos y los expertos realmente buscan y están motivados por diferentes tipos de información. En uno de sus estudios, a los estudiantes estadounidenses que tomaron clases de francés de nivel principiante o avanzado se les preguntó si preferirían un instructor que enfatizara lo que estaban haciendo bien (centrándose en sus fortalezas) o lo que estaban haciendo mal (centrándose en sus errores y cómo corregirlos). Los principiantes prefirieron abrumadoramente a un instructor de porristas y centrado en la fuerza. Los estudiantes avanzados, por otro lado, preferían un instructor más crítico que los ayudara a desarrollar sus habilidades más débiles.

En un segundo estudio, los investigadores observaron un comportamiento muy diferente: participar en acciones respetuosas del medio ambiente. Sus "expertos" eran miembros de organizaciones ambientales (por ejemplo, Greenpeace), mientras que sus "novicios" no eran miembros. Cada participante en el estudio hizo una lista de las acciones que realizaban regularmente que ayudaron al medio ambiente: cosas como el reciclaje, evitar el agua embotellada y tomar duchas más cortas. Recibieron comentarios de un consultor ambiental sobre la efectividad de sus acciones y se les dio una opción: ¿preferirían saber más sobre las acciones que toman que son efectivas o sobre las acciones que toman que no lo son? Era mucho más probable que los expertos eligieran los comentarios negativos, sobre las acciones ineficaces, que los novatos.

Tomados en conjunto, estos estudios muestran que las personas que tienen experiencia en un dominio determinado, personas que ya han desarrollado algunos conocimientos y habilidades, en realidad no viven con miedo a la retroalimentación negativa. En todo caso, lo buscan. Intuitivamente, se dan cuenta de que los comentarios negativos ofrecen la clave para salir adelante, mientras que los comentarios positivos simplemente les dicen lo que ya saben.

¿Pero qué hay de la motivación? ¿Qué tipo de comentarios te dan ganas de tomar medidas? Cuando a los participantes en el estudio ambiental se les daba aleatoriamente comentarios positivos o negativos sobre sus acciones, y luego se les preguntaba qué parte de la compensación del estudio de $ 25 les gustaría donar a Greenpeace, el tipo de retroalimentación que recibieron tuvo un efecto dramático en su motivación dar. Cuando se dieron comentarios negativos, los expertos dieron más en promedio a Greenpeace ($ 8,53) que los novatos ($ 1,24). Pero cuando se dieron comentarios positivos, los novatos ($ 8.31) dieron mucho más que los expertos ($ 2.92).

Para que quede claro, no estoy sugiriendo que nunca le digas al novato sobre sus errores, o que nunca elogies al profesional experimentado por su excelente trabajo. Y, por supuesto, la retroalimentación negativa siempre debe ir acompañada de buenos consejos, y debe darse con tacto.

Pero estoy sugiriendo que acumular elogios es un motivador más efectivo para el novato que para el profesional. Y estoy diciendo, a boca de boca, que no debe preocuparse tanto cuando se trata de señalar errores a alguien con experiencia. La retroalimentación negativa no aplastará su confianza, pero podría brindarles la información que necesitan para llevar su desempeño al siguiente nivel.

Para obtener más estrategias basadas en la ciencia que puede utilizar para alcanzar sus objetivos y ser más feliz y saludable, consulte Éxito: cómo podemos alcanzar nuestros objetivos y nueve cosas que las personas exitosas hacen de manera diferente.

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