Abriendo el corazón de un niño

Con las vacaciones acercándose, las expectativas de paz, amor, dar, recibir y perdonar abundan. Mi mente y mi corazón deambulan de forma natural por pensamientos de compasión y autocompasión, y donde estos valores fundamentales se encuentran en nuestra conciencia. Especialmente en esta época del año en que muchos sienten que se supone que deben estar alegres pero no lo son.

Quizás en ningún otro lugar se ve la importancia de que los niños desarrollen compasión más profundamente que en la escena de apertura del documental Bully de este año. Un padre aturdido habla sobre el suicidio de su hijo, una víctima de la intimidación. Más tarde, otro niño pierde su propia experiencia. "Me golpean, me estrangulan, me quitan cosas, se sientan sobre mí".

Uno se pregunta cómo puede alguien ser tan frío de corazón, tan sin compasión, que no tiene conciencia de, o le importa, cómo sus acciones afectan a los demás. El hecho de que 13 millones de niños se vean afectados por la intimidación en los EE. UU. Cada año es asombroso y apunta a una necesidad desesperada de desarrollar las habilidades de la compasión.

¿La compasión necesita comenzar por uno mismo? Un ejemplo profundo es cómo los niños se pueden torturar a sí mismos cuando se trata de la imagen corporal. En una conferencia, "It's Our Turn", en febrero pasado en la escuela privada Brentwood School en Los Ángeles, Lady Gaga, uno de los mayores íconos del pop de esta generación, reveló que era bulímica en la escuela secundaria, desesperada por transformarse de " una voluptuosa pequeña italiana "a una" pequeña bailarina flaca ". No podía apreciar su cuerpo naturalmente curvilíneo y dañó casi permanentemente sus cuerdas vocales y su salud. Con el apoyo de su maestra de yoga, ella anunció en el programa de Ellen DeGeneres, "Mi maestra de yoga … dice 'Por favor, intente todos los días tener 15 minutos de pensamientos compasivos por usted'". Cuando ella agregó: "Ámate a ti mismo. Ama a quien eres, "la idea de la autocompasión catapultó a su base de fanáticos masiva. [I]

Una definición simple de compasión es simpatía por el sufrimiento de los demás, que a menudo incluye el deseo de ayudar. Para la mayoría, hay una capacidad natural para la compasión. Sin embargo, para algunos niños, la compasión, la empatía y la amabilidad no siempre son naturales. Y el estrés, las presiones entre pares y familiares pueden dificultar la expresión. La investigación en la Universidad de Stanford descubrió que el entrenamiento en compasión "aumenta la autocompasión y el autocuidado, reduce el estrés, la ansiedad y la depresión, y mejora la conexión con los demás". [Ii] Las prácticas diarias de meditación pueden desarrollar amor y empatía. Básicamente, el entrenamiento de compasión apoya la propia salud, felicidad y bienestar.

En mi experiencia, cuando los niños parecen fríos de corazón , cuando parecen no preocuparse por el sufrimiento de los demás, y algunas veces incluso infligen ese sufrimiento, a menudo se sienten ajenos a los sentimientos, tanto para sí mismos como para los demás. Es como si sus corazones estuvieran cerrados. Entonces, conectarse y abrir el corazón es clave y crucial en el cultivo de la autocompasión y la compasión por los demás.

Aquí hay una breve meditación centrada en el corazón y que abre el corazón. Es una excelente manera de desplazar la atención de un niño de su cabeza-cerebro zumbante a su corazón-cerebro más tranquilo e intuitivo [iii]. El contacto físico también puede brindar una gran comodidad. Ajuste la redacción para la edad y el nivel de desarrollo. Puede leer la secuencia de comandos a un niño o adolescente, hacer una grabación para ellos, o pueden hacer su propia grabación.

"Inhale y exhale lentamente … enviando su aliento de dos a tres pulgadas debajo de su ombligo. Concéntrese en su Centro cardíaco, el área en el medio de su pecho a nivel del corazón. Coloque su mano sobre su centro cardíaco, dejándose consolar. Mientras respira, continúe creando conciencia allí ".

"Cuando estés listo, fíjate si algún pensamiento … imágenes … música … o mensajes vienen de tu Corazón: de la sabiduría de tu Corazón … Pregúntale a tu Corazón qué quiere que sepas hoy. Escucha … Incluso puedes tener una conversación con tu Corazón y preguntar todo lo que quieras. Tome su tiempo."

"Cuando estés listo, ten en cuenta que tu respiración, tu cuerpo, tu corazón permanecen abiertos y, recordando todo, regresa lentamente". [Iv]

Una de mis pacientes, Deidre, de 8 años, aprendió a desarrollar la autocompasión al aprovechar su imaginación. Sintió que el centro de su pecho estaba lleno de alambres rojos y marrones entrelazados. ¡Su corazón estaba cerrado! Inicialmente afirmó que no podía perdonar a sus padres por criticarla, pero que realmente necesitaba perdonarse a sí misma … por su negatividad, su mal comportamiento y, sobre todo, por sus imperfecciones normales. Cuando le pregunté si podía compadecerse de sí misma, estaba abierta a la idea pero no sabía cómo. Le sugerí que imaginara qué colores representaban auto perdón . Respiró rosa y púrpura en su Corazón, y los alambres enredados comenzaron a separarse. Poco a poco, su ira, tristeza y celos se fueron, y ella dijo: "Es como si todos mis malos pensamientos fueran al fondo de mi corazón y se hicieran cada vez más pequeños hasta que desaparecieran, y todas las cosas buenas flotaran hacia la cima".

Hay un maravilloso ejercicio de construcción de compasión en la tradición budista llamado Metta . Es simple y transformador. Es fácil adaptarse a casi cualquier edad; para los más pequeños, puedes dar ejemplos o elegir. Los niños a menudo disfrutan de esta práctica mientras caminan, y se puede considerar una meditación caminando. También es un ajuste perfecto al pasear al perro con un padre. Comienzas centrándote en ti mismo (autocompasión), pasas a pensar y criar una imagen de una persona o mentor inspirador, luego un ser querido, seguido de una persona neutral, y finalmente piensas en alguien con quien tienes dificultades. Uno repite la serie de oraciones cinco veces (para las cinco personas que está pensando). Y si no hay mucho tiempo, simplemente concéntrese en menos personas. Se produce un ablandamiento del corazón y la bondad y la compasión se desarrollan orgánicamente.

"Que pueda ser feliz. Puedo estar tranquilo Puedo estar a salvo. Que yo sea pacifico Que pueda vivir fácilmente ". A medida que avanza hacia cada persona, sustituya el nombre y la imagen de esa persona. Por ejemplo, "mayo (nombre de la persona en la que estás pensando) se feliz. Puede (nombre) estar tranquilo … "y así sucesivamente.

Otra familia, una madre y su hijo de 17 años entraron a mi oficina desgarrados por sus argumentos casi constantes en los últimos dos años. Perdieron terriblemente su relación de amor en el pasado, pero habían pasado tantas cosas que no sabían cómo reparar la grieta. Hablamos sobre lo que el concepto de compasión para cada uno significa para ellos. Las ideas de soltar el dolor, los resentimientos y la ira, y empezar de nuevo. Hicimos una variación de la siguiente meditación guiada que conecta el corazón.

"Concéntrese en la lenta respiración profunda en su vientre, imagine un lugar o momento favorito en el que estaba feliz y en paz. Obtenga una imagen clara de usted allí. Cómo se ve? ¿Suena como? Huele y siente? Si no ocurre nada, está bien inventar algo mientras sea relajante ".

"En este lugar especial, imagina un círculo de protección a tu alrededor. Hazlo tan grande como quieras. Estás a salvo adentro. Imagine invitar a su madre (o hijo) a sentarse frente a usted. A medida que respira, lenta y profundamente, permita que los sentimientos de atención dentro de usted se vuelvan más fuertes. Deja ir cualquier disputa. Este es un lugar para recordar que están conectados el uno con el otro por el amor en su corazón. Imagina recibir su amor a cambio. ¿Cómo es eso? Permita que su amor llene su Corazón. Puede crecer tanto que envía y recibe amor de toda su familia. Siempre hay suficiente para compartir y siempre hay espacio para más ".

"Visualiza el envío de atención a la otra persona de la forma que desees. Entonces imagínelo siendo amablemente recibido. Date permiso para absorber su amor que regresa. Imagínate a ella (o a él) diciendo algo maravilloso para ti … algo que siempre quisiste escuchar. Observe qué buenos deseos desea devolverles. Tome su tiempo."

"Puedes recordar y difundir estos buenos sentimientos a medida que avanzas en tu vida cotidiana. Y puedes volver a este círculo especial cuando lo desees. Cuando estés listo, regresa lentamente, llevando todo lo que has aprendido, todo lo que has sentido, a tu Corazón ".

Aquí hay cinco ejercicios prácticos más que puede compartir con sus hijos y adolescentes o clientes para cultivar la compasión.

Haga una lista de agradecimientos: Esto es especialmente útil para cambiar el rumbo cuando un niño se siente deprimido. Incluso una breve lista de uno o tres "Agradezco" puede marcar la diferencia. Cada vez pídales que escriban la oración completa: "Estoy agradecido por este nuevo día". "Estoy agradecido de que mi hermano no me haya golpeado en el camino a la escuela". "Estoy agradecido por mi B en ciencia". Estoy agradecido de que mis padres me amen. "Entiendes la idea …

Practique el perdón: anime a un niño a que se perdone a sí mismo y a los demás. Haga que visualice cómo se ve o parece el perdón. ¿Es un color, un sentimiento, un personaje, la música? Ella puede sentir donde la compasión, el perdón y el amor viven en su cuerpo, e imaginar qué color y forma tienen, luego observe lo que sucede a medida que expande estas cualidades a través de su respiración e intención. O pregunte: "¿Qué debo hacer o comprender antes de poder perdonar … a mis padres, a mi amigo, a mí mismo?" Haga que traiga lo que imagina a su Corazón.

Ofrezca amabilidad cada día: sugiera a un niño que haga un tipo de acto al día, para sí mismo o para otro. Ayudar a los demás les hace sentir bien a los jugos. Él puede sorprenderse a sí mismo: sorprender a un amigo o familiar. O puede hacer algo amable sin que nadie lo sepa. Pregunta cómo se siente eso?

Busca lo bueno: en uno mismo … en la familia … en cualquier situación. Cuando su papá se enfermó gravemente (y afortunadamente se recuperó más tarde), un adolescente lo vio como un desafío para agudizar su compasión y habilidades de ayuda. Cuidaba a su hermano menor, preparaba comidas sencillas y lavaba los platos, para que su madre pudiera estar en la cama del hospital de su padre. Ella vio que aprender a asumir más responsabilidad era una forma de estirar sus músculos de bondad.

Habla dentro de ti mismo – Muy bien: a veces tenemos que practicar hablar positivamente sobre nosotros mismos y los demás. Haga que un niño piense en una o dos cosas bonitas para decir sobre sí mismo, sus familiares y amigos. Él puede hacer una lista en curso y pegarla en la nevera como recordatorio. Y si se cae, por cada pensamiento mezquino, puede corregir diciendo tres cosas buenas para compensar.

¿Qué pasó con esa madre y adolescente? Su compasión por ellos mismos y por los demás floreció. Aunque no quisieron minimizar lo que había sucedido entre ellos, ambos se dieron cuenta de que se amaban. Eso fue lo más importante; todo lo demás podría resolverse. Se abrazaron y no pudieron dejarlo ir. Las lágrimas corrían por sus caras

Aquí hay algunos autores / fuentes a considerar:

Jack Kornfield: un camino con corazón , el arte del perdón, la bondad y la paz ;

Sharon Saltzburg – La fuerza de la bondad: cambia tu vida con amor y compasión

Pema Chodron – Awakening Loving Kindness ; Comience donde está: una guía para vivir con compasión

Christopher Germer – El camino consciente hacia la autocompasión

Charlotte Reznick, Ph.D. es una psicóloga educativa infantil, ex Profesora Clínica Asociada de UCLA de Psicología, y autora del best seller de LA Times "El poder de la imaginación de su hijo: cómo transformar el estrés y la ansiedad en alegría y éxito" (Perigee / Penguin). Además de su práctica privada, crea CD de relajación terapéutica para niños, adolescentes y padres, y enseña talleres internacionalmente sobre el poder curativo de la imaginación de los niños. Ella también tiene una práctica de meditación de 30 años. Puede obtener más información sobre ella en http://www.ImageryForKids.com

 

Referencias

[i] Jean Fain, LICSW, MSW. El profesor de Yoga de Lady Gaga sobre la adicción de Estados Unidos a ser flaco. Correo Huffington. Febrero de 2012. http://www.huffingtonpost.com/jean-fain-licsw-msw/self-compassion_b_1286246.html

[ii] El Curso de capacitación en compasión (CTC) de la Universidad de Stanford http://ccare.stanford.edu/sct

[iii] Daniel Siegel, MD. Atención plena e integración neuronal . TEDxStudioCityED. http://www.youtube.com/watch?v=LiyaSr5aeho.

[iv] De Charlotte Reznick, El poder de la imaginación de su hijo: Cómo transformar el estrés y la ansiedad en alegría y éxito (página 232). Perigee / Penguin, NY, 2009 y el CD The Cave of Great Wisdom . Imagery For Kids, 2009.

* Adaptado de un artículo escrito para el Psicólogo de Los Ángeles, una publicación de la Asociación Psicológica del Condado de Los Ángeles.

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