Abuelos en la cultura contemporánea

"¿Por qué debería estar feliz de ser abuela?", Gritaba Shirley MacLaine en la película de 1983 " Terms of Endearment" .

Si tienes la edad suficiente para recordar la escena, probablemente recuerdes que para ella fue principalmente por la pérdida de vanidad. Jugando el papel de la madre narcisista a su hija Debra Winger, ella simplemente no estaba lista para este golpe adicional a su autoestima.

Hoy en día, para millones de mujeres que están llegando a esa etapa de la vida, la renuencia a ser llamada abuela es más que solo vanidad. Esto plantea otros sentimientos complicados menos comunes entre las mujeres de generaciones anteriores. Para bien o para mal, las abuelas ya no son lo que solían ser.

Hace poco me acordé de cuánto han cambiado las cosas mientras veía un episodio de Mad Men de AMC, que presentaba a la madre de Joan y a la suegra de Betty. Cuando tuvimos un primer vistazo de estas 'Mad Grannies', parecían no tener vida propia; sin trabajos, sin maridos, sin amigos y sin ningún lugar adonde ir. Ayudaron con los nietos, se mantuvieron fuera del camino de la gente y tomaron el relevo a las necesidades de la generación más joven.

No es que estas mujeres se estuvieran encogiendo violetas. La madre de Joan, Martha, es del tipo obstinado "Lo hicimos mejor", que no sabe qué madre sabe mejor. Pauline es una mujer sensata -quién sabe qué frustraciones hay detrás de su exterior endurecido- que se ablanda solo cuando comparte un fugaz momento íntimo (y la mitad de su Seconal) con Sally, de 12 años, cuando ambos no pueden conciliar el sueño. Estas abuelas no son retratadas como mujeres débiles o pasivas.

No, por desgracia, parecen tener pocas opciones, se resignan al paso del tiempo hasta que sus vidas se terminan, encontrando maneras de hacerse útiles hasta entonces. Las series de televisión, que reflejan esa realidad, parecen estar avanzando con la desaparición de sus roles, como si ya no fueran necesarias para contar la historia.

Compare eso con un video que recientemente se volvió viral y que muestra a mujeres de entre 60 y 70 años que compiten en un Granny Beauty Pageant. Al ser juzgadas no solo por su apariencia y estilo, sino por su atleticismo, flexibilidad y vitalidad, estas mujeres claramente tienen una idea muy diferente sobre cómo pasar el tiempo a su edad. Y "desaparecer" no es como describiría a la fashionista de 90 años Iris Apfel, que recientemente fue elegida para ser la cara de los cosméticos MAC, mientras continúa trabajando en su propia colección de joyas para HSN. Según la diseñadora Joanna Mastroianni, Apfel y otras "personas de la tercera edad" que marcan tendencia sirvieron de inspiración para su desfile de modas de 2012 en Nueva York

Si bien estas mujeres pueden estar en el otro extremo del espectro de la "abuela clásica", representan una perspectiva muy diferente en esta etapa de la vida. ¿Nuevas expectativas? ¿Nuevos que tenemos de nosotros mismos y que otros tienen de nosotros? Como dijo Goldie Hawn cuando su hija comenzó a tener hijos, "Glam-Ma" fue una descripción más precisa de su nuevo papel en la familia, reemplazando el apodo que alguna vez tuvo "connotaciones de vejez y decrepitud".

Sabemos que las abuelas de hoy están haciendo mucho más que cuidar niños. Y aquellos que eligen ayudar a menudo describen la experiencia con sentimientos encontrados. Sin duda, cuando los hijos e hijas anuncian que un bebé está en camino, la mayoría de los padres reciben las noticias con entusiasmo. Incluso aceptan la idea de pasar tiempo potencialmente ayudando con estas nuevas llegadas familiares. Pero no pasa mucho tiempo antes de que emerjan sentimientos más complicados, a menudo no expresados, cuando se trata de hacerlo.

En la privacidad de mi oficina de psicoterapia, escucho expresiones de ambivalencia: "Mis nietos iluminan mi vida, pero estoy agotado después de que me haya sentado" y "Espero pasar tiempo con ellos", solo si su niñera está disponible para ayuda. " A veces no hay sentimientos encontrados. "He hecho mi parte de niñera", dicen algunos. "Es mi turno de cuidarme solo". "Simplemente no tengo tiempo ni dinero para gastar en otro grupo de niños". Casi siempre estos abuelos de mediana edad se sorprenden (y no solo son un poco culpables) por sus sentimientos al respecto. todos son más complicados de lo que esperaban.

A veces escucho desilusión y frustración por parte de los jóvenes: los nuevos padres que se sienten descuidados por esta inesperada dinámica familiar. Estas parejas habían previsto que sus madres y padres detuvieran todo, su trabajo, sus viajes, su tenis y su golf, para ayudar de la forma en que lo hicieron sus propios abuelos. Una vez que se les recuerda que ellos también pueden sentirse ambivalentes a medida que alcanzan la mediana edad -sobre cambiar pañales, perder el sueño y cuidar a los niños pequeños otra vez- lo consiguen. Este no es el paisaje de crianza de los años pasados.

Si bien en el pasado hubo pocas opciones para los abuelos cuyos hijos pidieron ayuda, ¿a quién más acudiría y qué otras cosas podrían hacer las mujeres mayores? Ahora, los hombres y mujeres de mediana edad reconocen que tienen otra opción. De hecho, hay muchas opciones, no solo sobre si participar con los nietos, sino cómo aprovechar al máximo los próximos 30 o 40 años que quedan por delante. Muy pocos están dispuestos a entregarlo todo. Tampoco están ansiosos por comprometer su propia seguridad y futuro para ayudar a asegurar los de sus hijos y nietos.

Recuerde, la esperanza de vida ha aumentado de los 48 a los 78 años en un período de tiempo relativamente corto, lo que significa que por primera vez en la historia ahora hay décadas entre la mediana edad y el final de la vida. Muchos de nosotros pensamos que nos retiraríamos a los 65, pero no podemos. Y aquellos que son afortunados de tener esa opción a menudo eligen trabajar. Incluso si estamos cómodamente jubilados, queremos seguir siendo vitales y lo suficientemente saludables como para disfrutar de los años que nos quedan, y eso requiere esfuerzo, tiempo y dinero. En pocas palabras, si elegimos ayudar a los nietos, esperamos que encajen en nuestras ocupadas vidas, y no al revés.

Siendo yo misma una abuela, que cuidaba a mi nieta un día completo, una vez a la semana desde los 3 meses hasta los 3 años, puedo decir que admiro a mujeres de mi edad que hacen eso regularmente. Fue una experiencia gratificante y agotadora; después de un par de años, supe que no podía continuar la rutina. Había reducido mi práctica privada para hacer tiempo para ella, pero descubrí que tenía muchas otras cosas que aún quería, y necesitaba hacer, para mantener mi vida personal y profesional. Y aunque no hay nada que se pueda comparar con la cercanía que sentí, y sigo sintiendo, con esta niña, las visitas más cortas con mi esposo a mi lado ahora tienen más sentido para mí. Es probable que pase el tiempo con su hermano menor y cualquier otro nieto que aparezca en el futuro.

Pero nunca me escucharás preguntar: " ¿Por qué debería estar feliz de ser abuela? " De hecho, espero con ansias los años venideros, ya que mis próximos tres hijos comenzarán sus familias. Afortunadamente, sé que tengo opciones y espero ejercitarlas para poder disfrutar de mi papel como el tipo de abuela que elijo ser.

¿Ves el cambio de roles de los abuelos?

Vivian Diller, Ph.D. es un psicólogo en práctica privada en la ciudad de Nueva York. Se desempeña como experta en medios sobre diversos temas psicológicos y como consultora de empresas que promocionan productos de salud, belleza y cosméticos. Su libro, "Afróntalo: lo que las mujeres realmente sienten como sus miradas cambian" (2010), editado por Michele Willens, es una guía psicológica para ayudar a las mujeres a lidiar con las emociones provocadas por sus apariencias cambiantes.

 

Para obtener más información, visite mi sitio web en www.VivianDiller.com y continúe la conversación en Twitter en DrVDiller.

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