Abuso cibernético y violencia de pareja íntima

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"Mi mayor preocupación es mi seguridad, porque si él envía al maníaco loco enfadado a mi casa … y se abre camino a la fuerza, ¿quién sabe lo que podría pasar?"

En una historia reciente publicada por CBC News, una mujer de Edmonton describió el terror resultante de una extraña campaña de acoso lanzada por un ex novio. Más de cuatro noches, la mujer fue visitada por más de 30 hombres, todos los cuales fueron atraídos por una serie de perfiles falsos colocados en sitios de solteros en línea. Los hombres que intentaron ingresar a su hogar informaron que respondieron a encuentros sexuales propuestos, aparentemente orquestados anónimamente. Según los informes, la ex, a quien la víctima describió como un "hombre muy, muy abusivo", amenazó con enviar hombres a su casa si ella no "hacía lo correcto" y terminaba con la orden de restricción de emergencia que había tomado contra él. La policía de Edmonton está investigando el caso, y el sitio en línea, Plentyoffish.com, está cooperando activamente.

El acoso cibernético y formas similares de acoso en línea se han vuelto más comunes en casos de abuso doméstico. Más abusadores están usando publicaciones anónimas para hostigar a los socios que de lo contrario podrían estar protegidos por órdenes de restricción. (No es que tales órdenes de restricción proporcionen necesariamente protección suficiente para los aproximadamente 10 millones de mujeres estadounidenses víctimas de una pareja doméstica cada año).

La investigación sobre el abuso cibernético en el contexto de la violencia doméstica es escasa, pero los pocos estudios realizados hasta la fecha sugieren que las parejas abusivas están utilizando estas tecnologías de manera inquietante, incluido el acoso en línea con amenazas de violencia física o sexual y el uso de cibermonitorización para rastrear los movimientos y actividades de un compañero.

Y luego está el papel que el alcohol a menudo juega en el abuso doméstico. De acuerdo con la teoría de la miopía del alcohol, el consumo excesivo de alcohol puede conducir a un estrechamiento del funcionamiento perceptivo y cognitivo, y un deterioro del juicio correspondiente. Para los abusadores domésticos, beber puede agravar problemas psicológicos existentes como la paranoia sobre la infidelidad, así como también reducir su inhibición hacia la violencia. Esto los hace más propensos a responder agresivamente cuando se enfrentan a situaciones que pueden provocar enojo u hostilidad (no es que se requiera mucho para provocar a un abusador que esté lo suficientemente motivado).

Todo esto puede conducir a un círculo vicioso de paranoia e ira, ya que los abusadores usan la tecnología para rastrear y acosar a sus parejas, a menudo bajo la influencia del alcohol. Dado que la mayoría de los adultos tienen teléfonos inteligentes y usan aplicaciones de redes sociales, el monitoreo y abuso en línea es más fácil que nunca. Los socios abusivos también pueden aprovechar la naturaleza anónima de Internet para humillar o acosar a sus parejas, a menudo sabiendo que sus amigos y familiares también serán obligados a ser testigos.

Un estudio publicado recientemente en la revista Psychology of Violence analiza de forma exhaustiva la prevalencia del abuso cibernético entre hombres declarados culpables de violencia doméstica. Un equipo de investigadores dirigido por Meagan J. Burns de la Universidad de Tennessee examinó a 216 hombres condenados por abuso doméstico en Rhode Island y sentenciados a programas de intervención de agresores (BIP) entre 2014 y 2015. Al aceptar participar en el estudio, cada participante completó una serie de cuestionarios estructurados que miden los siguientes factores:

  • Abuso y monitoreo cibernético: se utilizó un inventario especializado autoinformado que mide diferentes aspectos del abuso cibernético o monitoreo, así como si el demandado fue una víctima o un abusador. Elementos incluidos: "envió mensajes amenazadores a la pareja", "hizo llamadas amenazantes a la pareja", "revisó la página de la red social para supervisar al socio", "revisó los historiales de correo electrónico enviados / recibidos", etc. Posibles puntuaciones totales para la perpetración de abuso cibernético y la victimización varió de 0 a 36.
  • Historia de violencia interpersonal: con base en sus puntajes en las escalas de Agresión psicológica y Asalto físico de las Escalas de tácticas de conflicto revisadas, los participantes fueron calificados en términos de la frecuencia con la que abusaron de su pareja, así como de la naturaleza del abuso.
  • Abuso de alcohol: todos los participantes completaron la subescala de Abuso de Alcohol / Dependencia de Dependencia del Cuestionario de Evaluación de Diagnóstico Psiquiátrico para evaluar los problemas de alcohol durante los 12 meses previos al inicio del estudio.

Los resultados mostraron que más del 90 por ciento de los participantes admitieron haber realizado al menos un acto de agresión psicológica hacia una pareja durante los últimos 12 meses, mientras que el 59 por ciento admitió al menos un acto de agresión física. En cuanto al abuso cibernético, más del 80 por ciento de los participantes admitieron haber llevado a cabo algún tipo de acoso o abuso cibernético en los últimos 12 meses. Curiosamente, el porcentaje de participantes que informaron haber sido víctimas de abuso cibernético durante el mismo período fue casi el mismo.

Entre los ejemplos de abuso cibernético se incluyen verificar el historial de llamadas de un compañero, enviar correos amenazantes o mensajes en línea, realizar llamadas amenazantes, supervisar socios en las redes sociales, enviar un número excesivo de mensajes de texto o en línea, usar el GPS para monitorear la ubicación de un compañero y amenazando con publicar fotos embarazosas en línea. Los participantes más conocedores de la tecnología admitieron haber usado cámaras web, spyware y cámaras ocultas para monitorear a los socios.

Al combinar las contribuciones conjuntas del abuso cibernético y el abuso del alcohol en un único modelo de predicción, Burns y sus colegas encontraron evidencia de un efecto de interacción bidireccional para predecir el abuso doméstico: en otras palabras, participantes con antecedentes de problemas con el alcohol que admitieron el uso del monitoreo y abuso cibernéticos mostró un alto riesgo de violencia física dirigida a sus parejas.

Si bien el papel que desempeña el alcohol en la violencia doméstica está bien establecido, también parece hacer que los posibles abusadores sean más propensos a la paranoia, incluida la dependencia de la tecnología en línea para monitorear lo que están haciendo los socios. Dada la miopía que a menudo se ve con el alcohol, esto también significa que es más probable que respondan de forma agresiva a cualquier error percibido por un ex.

¿Y qué sugieren estos resultados de investigación? Aunque estudios previos sobre el abuso cibernético se han centrado principalmente en la violencia entre parejas adolescentes, podemos ver que el control cibernético y la intimidación pueden ser utilizados por abusadores domésticos de todas las edades. A medida que la tecnología se vuelve más sofisticada, los abusadores encontrarán nuevas formas de ejercer control sobre los socios pasados ​​o presentes. En los países donde las libertades de las mujeres ya están severamente limitadas, vemos más signos de monitoreo electrónico para prevenir el "comportamiento rebelde", algo que bien puede extenderse a medida que se vuelve más fácil de usar.

Agradezca su privacidad y tome las medidas necesarias para evitar convertirse en víctima. Nunca se sabe quién podría estar mirando.

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