Abuso sexual en el campo: lecciones del senador Scott Brown

Aunque mi actual serie de blogs se centra en la tecnología y el sexo, las noticias nacionales recientes requieren que regrese a un tema que describí por primera vez hace casi un año: la victimización sexual en campamentos de verano. En el episodio del 20 de febrero de "60 Minutes", el senador de Massachusetts, Scott Brown, se convirtió en la personificación del abuso sexual en los campamentos de verano cuando reveló que había sido victimizado en tal instalación.

Cuando los padres le piden al director de un campamento que explique cómo protege su establecimiento contra la victimización sexual, pueden esperar las siguientes respuestas:
• Primero, hacemos verificaciones de antecedentes.
• Segundo, los niños nunca se quedan solos con un miembro del personal.
• En tercer lugar, ofrecemos una amplia capacitación del personal.

Comencemos con las verificaciones de antecedentes. ¿Son valiosos? Sí. ¿Enviaría un niño a un campamento que no revisa al personal con verificaciones de antecedentes y autorizaciones? No. Apoyo totalmente estas autorizaciones, y de hecho han mantenido a los delincuentes reincidentes fuera de los campamentos. Sin embargo, no sobreestimemos su papel en la prevención de la victimización sexual. La realidad es que las personas con inmaculadas autorizaciones de antecedentes perpetran la abrumadora mayoría de los delitos sexuales. Por ejemplo, en mis más de una década de trabajo con víctimas y delincuentes de abuso sexual en el campo, me he encontrado con solo dos delincuentes con antecedentes legales inadvertidamente contratados por los campamentos. Las verificaciones de antecedentes no son la panacea que tantos campamentos promueven como la principal solución para la seguridad sexual en los campamentos. ¿Podemos finalmente reconocer que los delincuentes sexuales no son obviamente "viejos escalofriantes" detectables, sino que son amables, solícitos y muy serviciales y sonrientes consejeros de campamento de diecinueve años con referencias impecables y que tienen una relación natural con los niños?

Cuando se les pide a los profesionales del tratamiento que realicen una evaluación del riesgo sexual, examinamos la excitación y las fantasías de un individuo, la historia de las relaciones amorosas, la victimización personal, la autoestima, la empatía, el abuso de sustancias, el conocimiento sexual y los patrones de pensamiento distorsionado. Es imposible que los campamentos lleven a cabo evaluaciones tan exhaustivas, y hombres y mujeres de todas las edades con problemas sexuales complejos e insidiosos evaden las técnicas de detección actuales para ingresar a los campamentos todos los años. Muchos de estos jóvenes no tienen idea de que incluso son capaces de cometer delitos sexuales hasta que repentinamente están rodeados por la tentación de acceder a los niños las veinticuatro horas del día.

También apoyo totalmente las políticas de nunca permitir que un miembro del personal esté solo con un campista. Sin embargo, aproximadamente el 50% de los abusos sexuales son perpetrados por otros jóvenes. ¿De qué manera los campamentos protegen a los niños de la amenaza sexual real de otros niños y personal subalterno? Ese niño de diez años aparentemente angelical que se acuesta al lado de su propio hijo ya podría estar involucrado en conductas furtivas sexualmente agresivas y haber amasado a varias víctimas antes del campamento.

Finalmente, los campamentos a menudo describen la capacitación "extensa" del personal. Algunos campamentos traen organizaciones nacionales con una larga historia de tratamiento de niños maltratados para presentar sobre el tema de la victimización sexual. Esto es ideal La idea de otros de una capacitación extensa consiste en ver un video de media hora sobre el tema. Esto es menos que adecuado. Y algunos ni siquiera van en esa medida.

Cuando los padres me preguntan sobre la elección de un campamento seguro, mi primera sugerencia es buscar un establecimiento que con humildad admita que puede ocurrir una victimización sexual y que los niños y miembros del personal con riesgos pueden eludir las medidas preventivas. Solo entonces debe preguntar sobre autorizaciones, protocolos y capacitación. Evite cualquier campamento que se presente como demasiado seguro de su capacidad para prevenir el abuso sexual; ninguna instalación debería estar exudando confianza en base a nuestro conocimiento actual de la victimización sexual.

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