Abuso sexual infantil: el largo y difícil camino hacia la curación sexual

Para los sobrevivientes de abuso sexual infantil, la recuperación es dolorosa. Por lo general, lleva años. Puede amenazar o destruir las relaciones de los sobrevivientes con los perpetradores y los familiares que mantienen relaciones con ellos. Las relaciones sexuales de los sobrevivientes a menudo no sobreviven al proceso. Pero con la terapia, los sobrevivientes pueden recuperarse y construir vidas sexuales saludables, felices y profundamente nutritivas.

Los enfoques terapéuticos varían, pero Staci Haines, autora de Healing Sex: A Mind-Body Approach to Healing Sexual Trauma , sobrevivió al abuso sexual infantil y ahora es terapeuta para otros sobrevivientes, combina la terapia tradicional con esfuerzos prácticos para reintroducir sobrevivientes a sus cuerpos. Un enfoque en el cuerpo, a veces llamado terapia somática, ayuda a los sobrevivientes a sentirse cómodos con su propia piel, un proceso que finalmente les permite experimentar el placer erótico.

Uno de los focos de la terapia de conversación es vencer la culpa del sobreviviente. Los sobrevivientes a menudo piensan que el abuso fue de alguna manera su culpa. Eventualmente, entienden que eran niños. No tenían poder en la relación abusiva y, como resultado, no tienen la culpa de lo sucedido. Esto les permite perdonarse a sí mismos. También les permite enojarse con el abusador, un paso importante en la curación.

La terapia de conversación también explora la disociación de los sobrevivientes, la aversión al sexo, tener relaciones sexuales solo para mantener contentos a los amantes, fingir placer y fingir el orgasmo.

En el lado somático de la terapia, el objetivo es superar la disociación y aprender a disfrutar el toque sensual. "Sentir es sanar", dice Haines. "Puede ser muy intenso revivir a los sobrevivientes experimentados durante su abuso, los sentimientos en lo profundo de sus cuerpos. Pero esto es crítico. La conciencia corporal permite a los supervivientes ir más allá de la disociación y, finalmente, experimentar un verdadero placer sexual.

Sin embargo, antes de la curación sexual, la mayoría de los supervivientes necesitan un período de celibato, o tal vez un contacto sensual: abrazarse con la mano, abrazarse, abrazarse, pero no el juego genital. Para algunos, el tiempo de espera sexual dura varios meses, para otros, años.

"Cuando comencé la terapia por primera vez", recuerda un sobreviviente, "no soportaba que me tocara". Por un tiempo, mi amante y yo no tuvimos contacto físico. Entonces quería estar en sus brazos, sentirme cerca de él, pero todo lo que podía tolerar era ser abrazado. Eventualmente, comenzamos a explorar ser más sexuales ".

Para obtener consuelo con el placer físico y las sensaciones sexuales, una herramienta importante es la masturbación. "Conócete a ti mismo", explica Haines. "La masturbación es la base de la autoeducación sexual. Durante la masturbación, los sobrevivientes pueden volver a aprender cómo estar completamente presentes en el momento, cómo no desaparecer mientras tienen sentimientos sexuales, sin todas las complicaciones del sexo en pareja. La masturbación permite a los sobrevivientes volver a aprender a experimentar el placer sexual en sus propios términos. Les da poder. Para cuando vuelven a tener relaciones sexuales con la pareja, tienen un mayor autoconocimiento sexual, lo que constituye una base sana para el sexo agradable ".

El programa de Haines de masturbación guiada es similar al programa basado en la masturbación para enseñar a las mujeres preorgásmicas cómo tener orgasmos. Ambos programas ponen a la mujer en control y le permiten el lujo de descubrir su propia sexualidad a su manera en su propio horario. No es sorprendente que muchos sobrevivientes experimenten dificultades con el orgasmo. Para ellos, el programa de masturbación es aún más crucial.

Pero la masturbación a menudo desencadena flashbacks. Cuando aparecen escenas retrospectivas, Bass y Davis, coautores de The Courage to Heal: A Guide for Women Survivors of Child Sexual Abuse , aconsejan: "Abre los ojos. Tierrarte en el presente. Comprenda que tocarse a sí mismo o ser tocado por un amante no es abuso, incluso si evoca recuerdos dolorosos. Dígase a sí mismo que es su derecho recibir un toque amoroso, que el tacto es placentero y que usted merece placer. No es dañino, vergonzoso o incorrecto.

La masturbación comienza el proceso de auto redescubrimiento sexual, pero el verdadero desafío para los sobrevivientes es volver al sexo con la pareja. Una clave es que los sobrevivientes tengan control total sobre ella. Esto puede ser muy difícil para los amantes de los sobrevivientes. Pero con el tiempo, la necesidad de hipercontrol del sobreviviente generalmente disminuye y el sexo puede volverse más recíproco, relajado, lúdico y amoroso.

Los flashbacks -y los "desencadenantes" situacionales que envían a los sobrevivientes a retroceder al triste pasado- son aterradoras, pero Haines aconseja a los sobrevivientes usarlos como herramientas para la curación: "Supongamos que el abuso involucra tener al padre del superviviente encima de ella. Tener a su marido en la misma posición podría desencadenar escenas retrospectivas. Algunos sobrevivientes podrían decirle al marido: 'No puedo tenerte encima de mí, nunca'. Organizan el sexo para evitar todas las situaciones que desencadenan cualquier revivir su abuso. Pero la mayoría de los sobrevivientes tienen muchos factores desencadenantes sexuales. Si configuran su vida sexual para evitarlos a todos, muy pronto, no podrán tener relaciones sexuales en absoluto ".

En lugar de evitar los desencadenantes de retroceso, Haines insta a los sobrevivientes a abrazarlos: "Abrazar desencadenantes significa no cerrar cuando aparecen". Significa pensar: "Está bien, mi marido está encima de mí". Me disparó, pensando en mi padre. Estoy volviendo al pasado. No estoy presente aquí y ahora. Pero en lugar de evitar este tipo de relaciones sexuales, voy a convertirme en este desencadenante, y realmente lo siento '".

Abrazar disparadores de retroceso es similar al proceso emocional de enfrentar cualquier miedo: cuanto más lo enfrentas, más fácil se vuelve. Con el tiempo, los desencadenantes pierden su capacidad de traumatizar a los supervivientes. "Con el tiempo", explica Haines, "los sobrevivientes salen de su trauma a un lugar donde las emociones que rodean el abuso ya no los controlan, o limitan sus vidas, incluida su vida sexual. Es un lugar donde los sobrevivientes pueden decir honestamente: "En el pasado, yo era una víctima, pero ya no lo soy". En el pasado, el sexo se usaba en mi contra. Ya no lo es más Hoy, el sexo puede ser placentero ".

Un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Columbia Británica usó variantes de terapias de "habla" y "cuerpo" para reducir la angustia sexual del sobreviviente. Inscribieron a 20 sobrevivientes en una terapia cognitiva conductual (TCC) que los ayudó a reinterpretar sus historias desde el abuso hasta el empoderamiento personal. La mitad del grupo también aprendió mindfulness meditation (MM), que se enfoca en la conciencia sin prejuicios del momento presente. MM capacita a las personas para observar sus pensamientos, sean lo que sean, y luego dejarlos ir. Al final del estudio de un mes, ambos grupos informaron menos sufrimiento sexual, pero en comparación con el grupo con solo TCC, aquellos que también aprendieron MM informaron mayor alivio.

Las etapas de recuperación (adaptado de The Courage to Heal )

• La etapa de emergencia. Confusión emocional como recuerdos de la superficie de abuso.

• Recordando. Para aquellos que no suprimieron sus recuerdos, recordar implica ponerse en contacto con cómo se sintió. Para aquellos que lo hicieron, implica enfrentar tanto los recuerdos como sus sentimientos.

• Creer que sucedió. Los sobrevivientes a menudo dudan de sus propios recuerdos, especialmente cuando otros miembros de la familia dicen: "Estás loco".

* Rompiendo el silencio. El comienzo de la curación implica hablar sobre el abuso: con amigos, familiares, un terapeuta y el amante del sobreviviente.

• Comprender que no fue tu culpa. Los niños a menudo creen que se traen abuso sexual a sí mismos. Los niños son impotentes. El abusador tiene la culpa.

• Aflicción. Muchos sobrevivientes han pasado años emocionalmente cerrados debido al abuso. Muchos se sienten separados de sus cuerpos. El duelo es parte de la curación. Permite a los sobrevivientes experimentar lo que han perdido: inocencia, confianza de los demás, confianza en sí mismos.

• Enfado. Un elemento clave en la curación es la capacidad de enojarse con el abusador.

• Enfrentar al abusador. Esto no es para todos. Pero para algunos sobrevivientes, puede ser un poderoso elemento de curación.

• Perdón. Algunos sobrevivientes finalmente perdonan al abusador. Otros no pueden y no lo hacen. Pero es importante que los sobrevivientes se perdonen a sí mismos por cualquier rol que sientan que jugaron en el abuso, y cualquier cosa que lamenten por haber sobrevivido.

Resolución y seguir adelante. Con el tiempo, con la terapia, los sentimientos de victimización generalmente se estabilizan y luego desaparecen. El sobreviviente acepta el abuso y aquellos en la periferia del mismo, generalmente otros miembros de la familia. Los sobrevivientes no pueden cambiar lo que sucedió, pero con el tiempo, llegan a un lugar donde ni los controla ni los atormenta. Se sienten sanados.

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Referencias

Brotto, LA et al. "Estudio piloto de un breve comportamiento cognitivo versus intervención basada en la atención plena para mujeres con angustia sexual y una historia de abuso sexual infantil", Journal of Sex and Marital Therapy (2012) 38: 1.

Davis, L. The Courage to Heal: Una guía para mujeres sobrevivientes de abuso sexual infantil (edición del 20 aniversario ). William Morrow, NY, 2008.

Haines, S. Healing Sex: un enfoque mente-cuerpo para curar el trauma sexual . Cleis Press, San Francisco, 2007.

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